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Un esfuerzo heroico en el Amazonas para salvar al águila más grande del mundo

Se suponía que era un atajo. Ahora, en lo alto de la cintura en el agua café con leche, tropiezo con troncos sumergidos, me escondo bajo el brezo crecido y me cuelo entre las pegajosas cortinas de telarañas – siguiendo el rastro establecido por el biólogo brasileño Everton Miranda. Una costosa cámara ya se cayó después de que el asistente de campo Edson Oliveira plantara su cara en un charco hundido y la avispa que picaba el antebrazo de la fotógrafa, Karine Aigner, levantó el globo hacia el tamaño y el color de un tomate regordete.

Pero si alguien se da la vuelta, se guarda ese pensamiento para sí mismo. Nuestra misión es demasiado importante. Estamos aquí para localizar el nido esquivo del águila arpía, que se dice que está a una milla de distancia en este pedazo de selva virgen del Amazonas en Mato Grosso, un estado brasileño del tamaño de Nigeria.

Con sus elegantes cuerpos monocromáticos, sus crueles ojos verdes y sus vibrantes plumas de cara de pájaro, las arpías – la más grande de todas las águilas – se cuentan a menudo entre los pájaros más espectaculares del mundo, en la parte superior de la lista de muchos pájaros. Pueden pesar hasta 25 libras y tienen garras más grandes que los osos pardos, capaces de ejercer una presión de varios cientos de libras. Los mitos nativos hablan de águilas arpistas que se llevan a los niños, y aunque no hay pruebas de ello, pueden sacar a un perezoso adulto de un árbol y derrotar a un ciervo de 20 libras. «Parecen un animal de un libro de fantasía». – dice Miranda.

Como los mejores depredadores, las águilas arpías desempeñan un papel ecológico clave al mantener bajo control las poblaciones de especies depredadoras; su presencia en el bosque indica un entorno saludable y funcional. Nadie sabe cuántos permanecen en libertad, pero los científicos saben que están desapareciendo. Las aves de rapiña gigantes vivieron una vez desde el sur de México hasta el norte de Argentina, pero desde el siglo XIX su área de distribución se ha reducido casi a la mitad, dejando al Amazonas con el 93 por ciento de las especies habitadas restantes. La deforestación, la principal amenaza para la supervivencia de las águilas arpa, no muestra signos de desaceleración. El año pasado el mundo vio como enormes extensiones del Amazonas se quemaban, y ahora 45 hectáreas de la Amazonia brasileña están siendo destruidas cada hora.

Miranda es un antiguo guerrero de artes marciales mixtas, que ha retomado sus estudios y está al frente de los esfuerzos para salvar a las águilas arpías. Dice estar segura de que sin medidas de protección eficaces, las aves de rapiña pronto desaparecerán de su fortaleza brasileña, el llamado arco de la deforestación, el vasto y fragmentado paisaje que rodea el sudeste del Amazonas como una sonrisa torcida. Cree que la furiosa pérdida de hábitats puede combatirse mostrando a los brasileños que los bosques son más rentables que la tala, y las águilas arpías pueden ser parte de esta solución. Con este fin, recientemente ayudó a poner en marcha un innovador programa de ecoturismo para alentar a los propietarios de tierras a proteger a las águilas y sus hábitats.

«Si se logra la protección de las águilas arpías, se logrará la protección de casi toda la biodiversidad del ecosistema en el que viven», dice Richard Watson, Presidente y Director General del Fondo Peregrino, una organización sin fines de lucro dedicada al programa de protección del águila arpía en Panamá. Mapear los nidos de las arpías para identificar donde aún viven y luego protegerlos es el primer paso para asegurar el futuro de las aves.

Si encontramos el nido que buscábamos, añadirá otro importante punto de datos para estimar el número de águilas arpías en Brasil. Miranda se detiene a mirar el pin del GPS en Google Maps, marcando el lugar donde cree que está el nido. El arroyo de la carrera, demasiado profundo para que podamos vadearlo, nos bloquea el camino. Sin inmutarse, localiza un tronco medio roto y volcado que milagrosamente sostiene nuestro peso mientras nos sacudimos. Subiendo por un terraplén fangoso, ahora finalmente en terreno duro, nos escabullimos por la última media milla hasta que vemos un amplio y gran tronco de nuez brasileña. Las altas ramas del dosel de esta especie protegida son el lugar de anidación de las águilas arpías. Nos acercamos en silencio – las águilas gallinas pueden ser agresivas – y miramos las densas hojas de arriba. A unos 30 metros de altura el visor revela una masa gigante de ramas. ¡El nido!

Miranda encontró este nido no buscando en la densa jungla sola, sino consiguiendo ayuda de la gente local que recoge nueces de Brasil para complementar sus medios de vida. Vieron el nido unas semanas antes y le dieron las coordenadas GPS.

«Rachel, si encuentras un hueso o un bolígrafo, te haré una caipirinha». – susurra Miranda Blink, refiriéndose a la engañosamente fuerte y peligrosamente deliciosa bebida nacional de Brasil. Rápidamente descubre una delgada pluma blanca, pero mis esfuerzos como sabueso no prueban que el nido esté ocupado. La reproducción de las llamadas grabadas del águila arpista – una serie de gritos penetrantes – tampoco provoca ninguna respuesta. El bastón, adivina Miranda, debe ser un adolescente que ya deja el nido después de tres años de estar con mamá y papá.

Las águilas arpías, si no se les molesta, usarán un nido durante décadas, y Miranda dice que probablemente tendrá un nuevo nido a finales de 2020. Si todo va bien, espera que los turistas sean traídos aquí para admirarlo. Yo ayudo a protegerlo.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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