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Rusia niega las acusaciones de que pagó a los militantes para matar a los soldados de los EE.UU. como una «tontería».

«Imitación». «Tonterías». «Mentiras».

El Kremlin reaccionó de la misma manera que la Casa Blanca respondió a los informes de que la inteligencia de EE.UU. supuestamente afirmaba que Rusia ofrecía recompensas para las tropas de EE.UU. en Afganistán.

El Ministerio de Asuntos Exteriores ruso dijo que la historia inicial en The New York Times mostraba «bajas capacidades intelectuales de los propagandistas de la inteligencia americana». El portavoz del presidente Vladimir Putin, Dmitry Pieskov, calificó de «engaños» a los informes posteriores que dañan la reputación de los medios que los publican.

Los funcionarios rusos dedican mucho tiempo a refutar las denuncias de abusos, desde el envenenamiento de un antiguo espía ruso en Inglaterra hasta la interferencia electoral en los Estados Unidos. El hecho de que la inteligencia militar rusa pagara recompensas por la matanza de tropas estadounidenses y aliadas en el Afganistán parece ser la última acusación que Moscú ha negado categóricamente.

«Por supuesto, lo negarán. Están en una situación tan desafortunada que lloran tan a menudo que es difícil saber qué creer», dijo Mark Galeotti, asociado principal del Real Instituto de Servicios Unidos de Londres. «Hay una sensación» de lo estúpido que eres… » »

Galeotti, experto en servicios de seguridad rusos, dijo que el programa de recompensas para las tropas estadounidenses no sólo sería tonto, sino que representaría una «escalada masiva» en las tensas relaciones de Moscú con Washington.

Frants Klintsevich, miembro del comité de defensa y seguridad de la Cámara Alta rusa, llamó a las acusaciones «totalmente estúpidas».

«¿Qué aprenderíamos de esto? ¿Quién puede explicármelo?» Klintsevich dijo en una entrevista. «¿Qué conseguiremos si los talibanes matan a dos o tres soldados americanos? Los servicios de inteligencia rusos no tienen ningún interés político, económico o militar en esto.

Klintsevich, miembro del partido gobernante Rusia Unida, dijo que los informes del premio se relacionan con una lucha política más interna en los EE.UU., en la que Rusia está siendo utilizada como «hombre del saco» para perjudicar las posibilidades de reelección del presidente Trump.

Klintsevich sirvió como capitán durante la desastrosa guerra soviética de nueve años en Afganistán y dirigió una influyente organización de veteranos.

Recordó cómo Estados Unidos financió y armó a las guerrillas afganas llamadas muyahidines, que lucharon con éxito contra las fuerzas soviéticas.

Pero Klintsevich dijo que Estados Unidos partió hacia Afganistán en 2001 por la razón correcta: luchar contra los talibanes.

Unos meses después de los ataques del 11 de septiembre, Putin – en su segundo año como presidente de Rusia – trató de usar el frente común contra el terrorismo como una forma de profundizar las relaciones con los Estados Unidos.

Cuando el presidente George W. Bush comenzó a bombardear Afganistán, Putin dijo que Rusia estaba lista, si era necesario, para ayudar en las operaciones de búsqueda y rescate de personal militar estadounidense. En una cumbre presidencial en noviembre de 2001, Putin habló en la Universidad de Rice en Texas, diciendo que estaba de acuerdo con Bush en que los terroristas deben ser procesados en Afganistán.

Apuñalando, la retirada de la Unión Soviética de Afganistán tuvo lugar poco más de una década antes, y Rusia todavía tenía mucho conocimiento para la acción.

El legislador Klintsevich dijo que ayudó a organizar reuniones entre veteranos rusos y funcionarios de EE.UU.

«Yo mismo participé y hablé de mis sentimientos, experiencia y conocimiento con sus especialistas», dijo. Klintsevich dice que advirtió a los estadounidenses contra los invasores en una época en que Alejandro Magno luchaba por la dominación en Afganistán.

Incluso cuando los intereses de EE.UU. y Rusia coincidieron en Afganistán, las relaciones bilaterales comenzaron a deteriorarse como resultado de malentendidos en otras partes del mundo. Putin se opuso con vehemencia a la guerra de Bush en Irak y a la continua expansión de la OTAN, mientras que los Estados Unidos se opusieron a una mayor intervención militar de Rusia en Georgia, Ucrania y Siria.

Cuando se profanaron los informes sobre las concesiones a las tropas estadounidenses, el Ministerio de Asuntos Exteriores ruso dijo que la inteligencia estadounidense podría revelar la historia para detener los esfuerzos de los diplomáticos rusos y estadounidenses para facilitar el proceso de paz entre los combatientes talibanes y el gobierno afgano. El ministerio también acusó a la inteligencia estadounidense de tráfico de drogas en Afganistán.

Aunque Rusia ha prohibido al Talibán como organización terrorista, los líderes del grupo viajaron a Moscú para mantener conversaciones dirigidas por el Ministro de Relaciones Exteriores ruso Sergei Lavrov.

Muchos rusos que lucharon en Afganistán consideran que los talibanes son descendientes de los muyahidines apoyados por Estados Unidos. Sin embargo, Galeotti, autor de un libro sobre la guerra soviética en Afganistán, probablemente no motivó a Rusia a pagar recompensas a los soldados estadounidenses.

Dijo que aunque Rusia todavía está profundamente comprometida, pagar recompensas a los combatientes vinculados a los talibanes tiene un precio político demasiado alto que soportar.

Galeotti también pasó por alto la posibilidad de un elemento injusto en la inteligencia militar rusa.

«Este tipo no podrá conseguir una firma en las grandes transferencias de dinero sin la convicción de muchas otras personas», dijo. «El aparato de seguridad ruso no sólo quiere regalar dinero. Son como cualquier otra burocracia gubernamental».

El legislador ruso Klintsevich dijo que no tiene sentimientos fuertes hacia los americanos.

«Creo que el ejército de EE.UU. está haciendo bien la lucha contra los terroristas, y eso es importante para el mundo», dijo. «Por eso estoy del lado de un soldado estadounidense que entró en batalla a instancias de su gobierno».

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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