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Por qué la reapertura no es suficiente para salvar la economía

Brooklyn Heights está al otro lado del río, al este del bajo Manhattan. Está lleno de piedras marrones multimillonarias y, normalmente, Range Rovers, Teslas y BMW. Hoy en día, es fácil encontrar aparcamiento. Las piedras marrones son mayormente oscuras por la noche.

Este lugar es un pueblo fantasma. Y los restaurantes de sushi, estudios de Pilates, bares y vinaterías de los alrededores están cerrados o casi siempre vacíos.

Es un microcosmos que fue el motor de una recesión pandémica: los ricos dejaron de salir, destruyendo millones de empleos.

Este es uno de los hallazgos clave de un estudio exitoso que fue abandonado a finales de la semana pasada por una banda de economistas liderada por Raj Chetty de la Universidad de Harvard. Si no sabes quién es Chetty, es un poco como Michael Jordan de los políticos.

Es un economista lleno de estrellas. Él y sus colegas recogen y procesan enormes conjuntos de datos y proporcionan ideas que cambian regularmente los principales debates económicos sobre la desigualdad y las oportunidades.

Este nuevo estudio se centra en el impacto de COVID-19 en la economía y la respuesta del gobierno. Para nosotros, los nerds, es como el séptimo juego de las finales de la NBA, y Chetty acaba de llegar al punto decisivo para dejar caer un poco tres.

El día que se publicó el estudio, Chetty participó en un webinar de Zoom patrocinado por el Centro de Finanzas Bendheim de la Universidad de Princeton. Vestido con una camisa de cuello blanco y estanterías como telón de fondo, Chetty nos guió a través de la oficina.

¿Datos? Buenas señoras. Recogieron varios nuevos conjuntos de datos gigantescos de empresas privadas, incluyendo procesadores de tarjetas de crédito y débito y empresas de nóminas domésticas.

Todos los datos están disponibles libremente en línea, actualizados en tiempo real y presentados de forma fácilmente digerible.

Chetty y su equipo reunieron todo para obtener una visión precisa del gasto de los consumidores, los empleos y el impacto geográfico de la crisis. El estudio representa un progreso para la economía como ciencia y tiene varias bombas.

En primer lugar, el gasto del consumidor. Chetty dijo que las recesiones suelen deberse a la disminución del gasto en bienes duraderos como refrigeradores, automóviles y computadoras.

Esta recesión es diferente. Se debe principalmente a la disminución del gasto en restaurantes, hoteles, bares y otros servicios que requieren contacto personal. Como si ya lo supiéramos.

Pero los datos del equipo muestran que esta caída en el gasto afecta principalmente a los códigos postales ricos, cuyas empresas han visto una caída del 70% en sus ingresos. Esto se compara con una caída del 30% en los ingresos de las empresas con códigos postales inferiores.

En segundo lugar, el trabajo. Esta caída del 70% en los ingresos de las empresas con códigos postales ricos llevó al despido de casi el 70% de sus empleados. Estos trabajadores son principalmente trabajadores de bajos salarios.

Las empresas con códigos postales inferiores han despedido a cerca del 30% de sus empleados. En conclusión, Chetty dijo en su presentación que «la reducción del gasto de los ricos ha llevado a la pérdida de puestos de trabajo, principalmente para las personas de bajos ingresos que trabajan en las regiones ricas».

En tercer lugar, el esfuerzo de rescate del gobierno. Piensan que ha fracasado en su mayor parte. El programa de pago de 500.000 millones de dólares, que ha dado préstamos condonables a las empresas con menos de 500 empleados, no ha contribuido demasiado a salvar puestos de trabajo.

Cuando los investigadores comparan las tendencias de empleo en compañías con menos de 500 empleados con aquellas con más, las compañías más pequeñas elegibles para el ppp no ven un crecimiento relativo después de que el programa entre en vigor.

Parece que el programa no ha hecho el trabajo de salvar empleos. Mientras tanto, los controles de estímulo, si bien aumentaron el gasto, no tuvieron mucho efecto de estímulo, ya que el gasto se destinó principalmente a grandes empresas como Amazon y Walmart.

El dinero no afectó al código postal de los ricos, las empresas de servicios personales más afectadas por la crisis. En general, creen que el paquete de rescate federal

Finalmente, el estado les permite reabrir: No parecen estimular la economía también. Chetty y su equipo comparan Minnesota y Wisconsin, por ejemplo.

Minnesota permitió la reapertura semanas antes que Wisconsin, pero si miras los patrones de gasto en ambos estados, Minnesota no ha notado ninguna mejora en comparación con Wisconsin después de la reapertura.

«La razón básica por la que la gente parece gastar menos no son las restricciones impuestas por el estado», dijo Chetty.

«Esto se debe a que las personas de altos ingresos pueden trabajar de forma remota, optar por el aislamiento y tener cuidado, dadas sus preocupaciones sobre la salud».

Y a menos que se resuelvan fundamentalmente esas preocupaciones, creo que la capacidad de reiniciar la economía es limitada».

Mientras los ricos tengan miedo del virus, no salen a gastar dinero, y los trabajadores del servicio seguirán sufriendo. Los trabajadores de bajos ingresos – especialmente aquellos cuyo trabajo se ha centrado en la prestación de servicios en las zonas urbanas ricas – están en agitación.

Muchos de estos trabajadores obtienen la vida en forma de seguro de desempleo, pero algunos de estos beneficios expirarán pronto si el gobierno federal no actúa.

Los economistas han aprendido de choques anteriores como éste, que el mercado laboral no sólo se adapta fácilmente a ellos.

Los empleados tienen dificultades para trasladarse y reciclarse. Por ejemplo, después de que se evaporaran más de un millón de puestos de trabajo en fábricas en el Cinturón del Óxido con la explosión de las importaciones chinas a principios del decenio de 2000, la gente se quedó en lugares que perdieron sus empleos y no consiguieron otros nuevos, y muchos de ellos terminaron desesperados al pasar al alcohol y los opiáceos, con consecuencias trágicas.

Chetty y su equipo han descubierto que los instrumentos tradicionales de política económica -reducción de impuestos y aumento del gasto para impulsar la demanda- no salvarán al ejército de los desempleados.

En su lugar, dicen que necesitamos esfuerzos de salud pública para restablecer la seguridad y convencer a los consumidores de que volver a empezar está bien.

Hasta entonces, dicen, necesitamos ampliar las prestaciones de desempleo y proporcionar asistencia para ayudar a los trabajadores de bajos ingresos que seguirán luchando en la economía de la pandemia.

El próximo mes, los beneficios federales de desempleo aprobados por el Congreso para ayudar a los estadounidenses durante una pandemia expiran. Este estudio innovador es un fuerte argumento para que Washington se replantee su expansión.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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