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Por qué el gobierno de EE.UU. dejó de financiar un proyecto de investigación sobre murciélagos y virus

El gobierno de los Estados Unidos ha completado abruptamente la financiación de un proyecto de investigación de varios años en China, que muchos expertos consideran crucial para prevenir otro brote importante del virus de la corona.

El proyecto fue dirigido por una organización sin fines de lucro con sede en EE.UU. llamada EcoHealth Alliance. Durante más de una década, el grupo ha estado enviando equipos a China para encarcelar murciélagos, tomar muestras de sangre, saliva y heces, y luego revisar esas muestras en busca de nuevos virus corona que puedan desencadenar otra pandemia mundial. La idea es identificar los lugares que deben ser vigilados, desarrollar estrategias para prevenir la propagación del virus a las poblaciones humanas y comenzar la formación de vacunas y terapias. Ya se han identificado cientos de coronavirus como parte del proyecto, uno muy similar al virus que está detrás de la actual epidemia.

Pero desde principios de este mes, los funcionarios de EE.UU. han estado tratando de levantar sospechas sobre un colaborador clave del proyecto: el Instituto de Virología de Wuhan, ubicado en la ciudad donde estalló la epidemia. Los funcionarios de inteligencia de EE.UU. están investigando si el virus corona escapó del Instituto Wuhan como resultado de algún accidente de contaminación. Como se señaló en un artículo de la NPR publicado la semana pasada, muchos científicos han descartado esta teoría como casi imposible.

Sin embargo, durante una conferencia de prensa el 17 de abril, el Presidente Trump dijo que había dado instrucciones para ver si se destinaban fondos de los Estados Unidos al Instituto Wuhan y, de ser así, dijo que se terminaría inmediatamente. Unos días después, el 25 de abril, los Institutos Nacionales de Salud, o NIH, que concedieron subvenciones para el proyecto, informaron a la EcoHealth Alliance de que el dinero había sido cancelado.

Para saber más sobre el corte de fondos y la posible afectación de la investigación de la corona, NPR entrevistó al presidente de la Alianza EcoHealth, Peter Dadasz, así como a Robert Garry, un microbiólogo de la Universidad de Tulane que desempeña un papel importante en el estudio COVID-19, pero que no coopera con una organización sin fines de lucro. (NPR se puso en contacto tanto con el NIH como con la Casa Blanca para obtener comentarios. La Casa Blanca remitió las preguntas al Departamento de Salud y Servicios Humanos, que supervisa el NIH. Un portavoz del departamento no respondió a la solicitud de comentarios, como lo hicieron los funcionarios del NIH).

Aquí están las respuestas que hemos recibido sobre cuatro preguntas clave:

¿Quién aprobó la financiación de este proyecto?

En una conferencia de prensa en la Casa Blanca el 17 de abril, un reportero describió mal los detalles claves del proyecto, declarando que «EL NIH, bajo la administración de Obama, en 2015, otorgó a este laboratorio 3.7 millones de dólares en forma de subsidio» y preguntó a Trump, «¿Por qué los EE.UU. concedieron el subsidio a China?»

Trump continuó con esta tergiversación, respondiendo: «Entiendo que fue hace muchos años, ¿verdad?» Luego añadió, «Me pregunto quién era el presidente en ese momento».

De hecho, mientras que la primera subvención para proyectos se concedió en 2015 (por 3,25 millones de dólares en cinco años), el año pasado se aprobó una prórroga de cinco años por 3,7 millones de dólares.

Además, sólo alrededor del 10% de las subvenciones, unos 76.000 dólares al año, se destinan al Instituto Wuhan. Esto se entregó en reconocimiento de que el laboratorio de Wuhan está recogiendo y analizando muestras sobre el terreno, dice Daszak de la EcoHealth Alliance.

«No puedes aparecer como un americano y decir: «Quiero saber qué virus tienes», dice Daszak. Debes cooperar con la cooperación local y con el consentimiento de los gobiernos».

Daszak añade que el NIH aprobó la prórroga de cinco años muy rápidamente. «Una vez que estas subvenciones han sido enviadas, son examinadas independientemente por los científicos y reciben una puntuación», dice Daszak. «Hemos recibido una prioridad de financiación muy alta».

¿Qué resultados ha dado el proyecto actual?

Daszak dice que el proyecto de muestreo de murciélagos en China ya ha traído muchos éxitos. El equipo y sus colegas del Instituto de Virología de Wuhan recogieron unas 15.000 muestras de los murciélagos. De ellos ya han identificado unos 400 coronavirus completamente nuevos. Alrededor de 50 de ellos entran en la categoría que causó un brote de síndrome respiratorio agudo severo o SARS en 2002, y ahora la pandemia COVID-19.

Los científicos también han podido demostrar que al menos algunos de los virus de la corona de murciélago que descubren son capaces de infectar la célula humana en la placa de Petri. El equipo tomó una muestra de sangre de personas en China que viven cerca de varias cuevas de murciélagos. Encontraron pruebas de que durante algún tiempo estos virus de la corona de los murciélagos penetran en la población humana.

«Nuestro trabajo ha demostrado que entre 1 [millón] y 7 millones de personas al año están expuestas a estos virus en las zonas rurales de China y el sudeste asiático», dice Daszak.

«Realmente nos permite mirar hacia adelante para ver lo que puede pasar en el lucio».

De hecho, cuando comenzó la actual pandemia, los investigadores del Instituto Wuhan pudieron consultar la biblioteca de la bat corona como parte del proyecto. Encontraron un ajuste muy cercano.

Todos estos trabajos hacen de la Alianza EcoHealth un «actor principal» en este campo, dice Garry, un microbiólogo de Tulane. «Estos son artículos significativos que la gente citará en el futuro».

¿Cómo se ha desarrollado tan rápidamente la financiación de proyectos?

Casi inmediatamente después del brote de la pandemia, empezaron a circular teorías de conspiración que señalaban al culpable del Instituto de Virología de Wuhan. En las últimas semanas, han ganado popularidad con el descubrimiento de que las agencias de inteligencia de los EE.UU. están evaluando la posibilidad de un accidente de laboratorio, así como la fuga de los cables del Departamento de Estado obtenidos por el Washington Post, lo que indica que en 2018, los funcionarios plantearon preocupaciones sobre la seguridad del laboratorio de Wuhan. Trump y otras figuras republicanas han utilizado estos puntos en una narración más amplia de que están haciendo progresos al culpar a China por la pandemia.

Daszak, de la EcoHealth Alliance, dijo que su primera «sospecha» de que esto habría afectado la financiación de un proyecto de investigación chino se produjo en un correo electrónico del NIH poco después de la conferencia de prensa de Trump el 17 de abril. «Dijeron, «¿No puedes enviar fondos al Instituto de Virología de Wuhan?» «recuerda. «Respondimos inmediatamente y dijimos: «Por supuesto que no [los financiamos]. Por supuesto que sí. «Y ellos dijeron, «Gracias».

Al día siguiente, el viernes 25 de abril, recibió otro email del NIH informando que la financiación del proyecto del virus de la Bat-Corona de China había sido eliminada porque «por el momento el NIH no cree que los resultados del proyecto actual estén en línea con los objetivos del programa y las prioridades de la agencia».

Era especialmente misterioso, dice Daszak, porque justo un día antes el NIH había publicado un plan estratégico detallando las prioridades de investigación de COVID-19. «Nuestro trabajo concierne a las cuatro áreas prioritarias de este plan estratégico», dice Daszak.

«Realmente no entendemos la justificación de esto», dice. «Hemos llegado a los NIH y aún no hemos recibido una respuesta».

Garry de Tulane dice que es «muy inusual» que el NIH detenga la financiación del proyecto de esta manera. «Científicamente, no tiene sentido. Los científicos deberían ser capaces de trabajar con otros científicos sin la política.»

¿Qué pasa con la investigación del proyecto?

Daszak dijo que el proyecto de investigación de murciélagos chinos fue financiado en su totalidad por la subvención del NIH. «Así que una vez que la financiación termine, no podremos hacer este trabajo. El trabajo de campo no continuará».

Esto supone una amenaza para la seguridad nacional y la salud pública de los EE.UU., dice. «Después de que esta pandemia termine, sabemos de cientos de otros virus corona de los que hemos encontrado pruebas en China que están esperando la aparición», dice Daszak. «No sabremos ahora cuál es el riesgo, lo que nos expone completamente a la próxima pandemia».

Al menos EcoHealth -y muchos investigadores internacionales a los que proporciona información- ya no podrán explorar una enorme colección de nuevas muestras de corona virus ya recogidas. «Están en congeladores en China. Tuvimos acceso libre y gratuito durante la colaboración para obtener secuencias genéticas virales de estas muestras. Pero sin financiación, no podremos obtenerlas».

Dice que entre los objetivos del proyecto para los próximos cuatro años «estaba el dicho:» ¿Son las zonas rurales de China vulnerables a virus como el COVID-19? ¿Y cuáles son las formas? «Tenemos antropólogos que tratan de entender qué comportamientos humanos probablemente causarán la aparición de estos virus. Hemos desarrollado programas para ayudar a reducir estos comportamientos – como el comercio de vida silvestre – y tratar de convencer a los gobiernos y las comunidades para hacer las cosas de una manera menos arriesgada. el camino. »

Mientras tanto, la Alianza EcoSalud planeaba recoger muchas más muestras para ampliar la base de datos de nuevos virus corona.

«Lo más importante es que las secuencias genéticas de los virus encontrados en la vida silvestre se transmiten a los laboratorios aquí en los EE.UU. – que luego trabajan para incluirlos en las vacunas y los diseños de los medicamentos, de modo que podamos estar mejor preparados en caso de la aparición de la enfermedad».

Ya añade – al menos uno de los equipos de prueba de tratamiento para ayudar en la pandemia actual – un grupo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill – está probando un medicamento llamado EIDD-2801 contra no sólo COVID-19, sino también contra varios otros virus de la corona de murciélago identificados por el proyecto de la Alianza EcoSalud.

Al final, dice Daszak, lo ideal sería que los medicamentos y las vacunas de COVID-19 se diseñaran para que funcionaran en un «espectro más amplio» de virus similares, porque, según él, es sólo cuestión de tiempo que una de estas personas desencadene otro brote.

No todos los científicos creen que esto sea posible. Pero Garry Tulane está de acuerdo en que es un objetivo sensato, aunque desafiante. «Es perfectamente posible desarrollar una vacuna universal contra el coronavirus», dice. «Esto es esperanza. Es una aspiración. Pero para hacerlo, necesitaríamos saber cuál es la diversidad de especies de coronavirus».

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Tragedia

Al menos 37 fallecidos por el fuerte sismo en Indonesia

Al menos 37 personas perdieron la vida en un fuerte terremoto ocurrido el viernes en la isla Sulawese de Indonesia que provocó el derrumbe de varios edificios, entre ellos un hospital donde los rescatistas buscaban supervivientes.

El temblor de 6,2 grados de magnitud durante la noche dejó varios cientos de heridos y causó pánico entre los residentes de Célebes occidental, que ya ha sufrido un desastre aún mayor en 2018.

«Hemos extraído (de los escombros) 29 personas muertas», en las afueras de Mamuju, la capital de la provincia, dijo arianto, el jefe local de los equipos de rescate. Diez sobrevivientes fueron rescatados entre las ruinas, añadió, aunque no pudo precisar cuántas personas podrían estar aún atrapadas.

Otras ocho personas perdieron la vida en Majene, una ciudad de la región de Mamuju, dijo el jefe del organismo nacional de gestión de desastres.

En Mamuju, una ciudad de 110.000 habitantes, los rescatistas buscaban a más de una docena de pacientes y personal médico desaparecidos bajo los escombros de un hospital.

«El hospital está destruido. Se ha enrollado. Hay pacientes y prisioneros del personal del hospital entre los escombros y estamos tratando de evacuarlos». – Arianto le dijo a la agencia de noticias AFP.

Al menos un hotel se derrumbó con temblores y la sede del gobierno local sufrió graves daños, según los trabajadores de rescate.

El temblor de tierra con una magnitud de 6,2, según el Instituto Geofísico de los Estados Unidos (USGS), ocurrió el viernes a las 02H18 hora local (18H18 GMT del jueves). El epicentro estaba situado a 36 km al sur de Mamuju, a una profundidad significativa de 18 km, usgs especificados.

Las fotos muestran a los residentes huyendo en moto o en coche y conduciendo a través de techos de chapa colapsados y edificios dañados.

«Las rutas se rompieron y varios edificios se derrumbaron», dijo Hendra, un testigo de 28 años que vive en Mamuju. «Los temblores fueron muy fuertes (…) Me desperté y me escapé con mi esposa.»

Riesgo de réplicas
El organismo meteorológico y geofísico de Indonesia advirtió de la posibilidad de nuevos temblores e instó a los residentes a evitar la costa debido al riesgo de tsunamis.

«Las réplicas podrían ser iguales o más fuertes que (el temblor) de esta mañana», dijo Dwikorita Karnawati, jefe de la agencia.

Todo el mundo está «en pánico porque las autoridades nos han advertido que podría haber réplicas del tsunami», dijo Zulkifli Pagessa, un vecino de Mamuju, a la AFP.

Para el jueves, un temblor de magnitud 5.8 ya se había sentido en la región, sin dejar daños importantes.

Después del ismo del viernes, los deslizamientos de tierra rompieron el acceso a una de las principales rutas de la provincia. El aeropuerto local de Mamuju también fue dañado.

El archipiélago indonesio está en el «Cinturón de Fuego del Pacífico», una zona de fuerte actividad sísmica.

La región de Palu, en la isla de Sulawese, fue golpeada por un violento terremoto de magnitud 7,5 en septiembre de 2018, seguido de un devastador tsunami.

El desastre dejó más de 4.300 muertos y desaparecidos y al menos 170.000 desplazados.

En 2004 se registró otro terrible terremoto de magnitud 9,1 frente a las costas de Sumatra, que provocó un tsunami que mató a 220.000 personas en la región, unas 170.000 de ellas en Indonesia.

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Beni: anuncian inundaciones en los pueblos cercanos a la Ley del Río Mamoré

Ante las fuertes lluvias que vienen cayendo desde hace varios días en el Beni, expertos del servicio meteorológico del departamento han lanzado un llamado de alerta a la población, que califica para un inminente desbordamiento de los ríos Mamoré, Yapacaní e Ichilo, por lo que anuncian fuertes inundaciones, especialmente en Trinidad.

Las inundaciones en esta región del país afectan principalmente al sector ganadero, que debe prever el traslado de miles de cabezas de ganado a zonas altas para evitar pérdidas.

Según el portal Publiagro Jesús, Hugo Leigue, miembro de la Meteorología de Aasana de Beni, ha alertado a los habitantes de la región para que tomen medidas preventivas. «Debemos anunciar la inminente inundación que afectará a muchas poblaciones, entre ellas Trinidad y Yacuma, todas ellas cercanas a la cuenca del río Mamoré», dijo.

Desde el lunes hasta ayer las lluvias causaron extraordinarias inundaciones en el río Ichilo, de 13,2 metros de altura, aunque los límites normales son de 9 metros.

En enero de 2019, más de 3.400 cabezas de ganado se inundaron en el departamento del Beni.

Averigüe más…

Beni, la segunda región de cría más grande del país

Tiene más de 3 millones de cabezas de ganado. Va detrás de Santa Cruz.

El Beni se destaca por su estado de salud

El sector ganadero exige declaraciones sin fiebre aftosa sin vacunación.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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Tragedia

Una tormenta de granizo en Sucre deja cuatro muertos y arrastra vehículos y tiendas

Al menos cuatro personas murieron ayer en Sucre, a causa de una tormenta de granizo que también inundó las calles del centro de la ciudad y arrastró varios vehículos y un número similar de puestos comerciales.

Según el periódico Correo del Sur, los vendedores instalados cerca del Mercado Campesino observaban impotentes como sus mercancías eran arrastradas mientras los conductores miraban el agua azotar sus vehículos. A las 20.00 horas, docenas o incluso cientos de personas trataron de recuperar algunas de las personas desaparecidas, por ejemplo en la zona de San Juanillo, donde incluso informaron de que los ladrones se habían llevado los bienes arrastrados.

Dirección Ds.

«Tenemos algo fuera del registro de un hombre sin hogar que habría sido arrastrado por una fuerte lluvia, pero esto no ha sido confirmado», respondió a una pregunta sobre un posible fraude en los medios sociales.

Más tarde, el Correo del Sur, citando «fuentes fiables», informó de que se trataba de tres muertes, aunque los datos deberían ser oficiales. Dos personas habrían muerto si hubieran sido arrastradas por el agua, y la tercera, electrocutada.

Más tarde, en la página siete se informó de una cuarta cifra de muertos. El director del Hospital de Santa Bárbara, Juan Carlos Yáñez, confirmó a Radio Correo del Sur que el cuerpo del fallecido, de entre 40 y 48 años de edad, y ocho pacientes, tres mujeres y cuatro hombres, llegaron con escalofríos y heridas leves.

Entre los heridos se encontraba una mujer embarazada de siete meses cuya salud preocupaba al personal del hospital por la vitalidad del feto; en el momento del examen. Todos permanecerán en el hospital bajo observación.

Los ciudadanos exigieron la presencia de brigadas de ayuda y la ausencia de paramédicos, ya que varios empresarios estaban en sus puestos y podían sufrir de hipotermia por el agua fría acumulada.

Los agraviados en el Mercado Campesino lamentaron que las autoridades no actuaran y están esperando lo mismo cada año cuando saben que las tormentas de granizo y las fuertes lluvias a menudo causan situaciones de emergencia ante hidrantes de tormenta obstruidos.

Unos 30 minutos de sobrellenado y rabia

La fuerte lluvia que tuvo lugar ayer en Sucre ocurrió alrededor de las 18:45 y duró unos 30 minutos. El evento no tuvo nada de sospechoso para los ciudadanos y comerciantes del Mercado Campesino, a pocos minutos del centro de la capital.

 

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