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Miles de niños soldados fueron asesinados en la Guerra de Corea. Los sobrevivientes quieren más reconocimiento

Mientras que muchos americanos llaman a la Guerra de Corea una «guerra olvidada», no hay nada como esto en Corea del Sur 70 años después de la invasión de Corea del Sur.

La guerra duró de 1950 a 1953, pero nunca terminó oficialmente, y las tensiones entre Corea del Norte y del Sur siguen disminuyendo.

Los sobrevivientes de un grupo poco conocido de veteranos dicen que todavía quieren un reconocimiento adecuado. Eran soldados.

El gobierno surcoreano dice que ha incluido más de 30.000 soldados de entre 14 y 17 años en Corea. Los que aún están vivos se acercan a los 90 años.

Uno de ellos es Park Tae-seung, de 87 años de edad, que vive en Yeongju, provincia de Gyeongsang, Corea del Sur. Park tenía 17 años cuando recibió un aviso de reclutamiento en agosto de 1950.

El país estaba a punto de colapsar. Park vivía en una de las últimas zonas que no estaban ocupadas por las tropas norcoreanas, y sintió que no tenía otra opción.

«Así que fui a servir, medio feliz, medio obligado a hacerlo», dice.

Park recibió varios días de entrenamiento y fue enviado al frente como tirador. Dice que comía unas cuantas bolas de arroz cada día, lo que no le daba suficiente energía para soportar 50 libras de armas, municiones y equipo arriba y abajo de las empinadas colinas.

«Los niños soldados no eran físicamente tan fuertes como los mayores», recuerda. Debido a su relativa debilidad, dice, «la batalla conmigo fue más difícil que una batalla con un enemigo».

En agosto, las fuerzas norcoreanas empujaron a las tropas de EE.UU. y Corea del Sur al extremo sudoriental de la península de Corea. Defendiendo el perímetro de 150 millas, los EE.UU. enviaron tropas y suministros a través del puerto de Busan (antes escrito Busan).

Park estaba con las fuerzas de EE.UU., las Naciones Unidas y Corea del Sur en septiembre cuando lucharon con Pyongyang, invadiendo Corea del Norte y capturando su capital, Pyongyang. Park se quedó en la ciudad para trabajar como médico militar, mientras que otras tropas se desplazaron al norte, al río Yalu.

Luego, a finales de octubre, China entró en la guerra en el lado norcoreano y expulsó a las tropas estadounidenses y surcoreanas a través del paralelo 38.

Durante la retirada hacia el sur, los niños soldados se quedaron atrás de los soldados más viejos y rápidos. Cuando el enemigo le pisó los talones, un joven soldado fue alcanzado cerca del Parque.

«Al principio, me pidió que lo llevara y lo salvara», recuerda Park. «Pero cuando empezó a quedarse sin aliento, pareció darse cuenta de que no podía hacerlo. Entonces me pidió que le disparara».

Park dice que cree que nunca mató a un soldado enemigo. Pero sacó los brazos de su camarada de la miseria.

«Creía que así podía aliviar el dolor», dice. «Si no fuéramos tan jóvenes, no tendríamos que hacer este tipo de sacrificios.»

La voz clara y fuerte de Park tiembla al pensar en el recuerdo doloroso y cae en el silencio.

En la década de 1970, Park encontró consuelo en el budismo, rezando diariamente por los niños soldados caídos.

Por un lado, sufre que casi nadie permanece que los recuerde. Casi todos murieron antes de la boda, así que «no tuvieron hijos que les sobrevivieran». Y todos sus padres murieron. Así que pensé que al menos debía consolar sus almas», dice.

Pero también reza por el arrepentimiento. «La mayor razón por la que rezo todos los días es por el compañero que maté», dice.

Aunque su historia es relativamente poco clara, algunos creen que los niños soldados salvaron a la nación del desastre.

Lee Sang Ho, historiador del Instituto de Historia Militar, dependiente del Ministerio de Defensa Nacional de Corea del Sur en Seúl, entrevistó a unos 130 ex soldados jóvenes y escribió un libro sobre ellos.

Señala que Paik Sun-yup, uno de los generales de guerra más famosos del país, «escribió en sus memorias que cuando las fuerzas norcoreanas descendieron en el río Nakdong en agosto, sin niños soldados, la región de Busan habría sido invadida».

Lee dice que los ex niños soldados sobrevivieron una vida pesada de posguerra.

«Abandonaron el ejército a los veinte años y, por lo tanto, no pudieron terminar la escuela secundaria o el instituto», dice. «En principio, existían en el fondo de la sociedad.»

Park pasó su vida de posguerra encontrando trabajo en obras de construcción y granjas, y durante mucho tiempo se sintió amargado por su destino.

Está enojado porque el gobierno nunca se ha disculpado ni ha construido un monumento oficial para reconocer los sacrificios y las contribuciones de los niños soldados.

El parque ha organizado a los ex niños soldados y ha presionado a los legisladores durante décadas – en vano – para darles el debido reconocimiento.

Cree que el gobierno se avergüenza de enviar a los niños a la guerra. «Es una violación de los derechos humanos y de los derechos humanos, ¿no es así?» Dice Park. (Los tratados internacionales dicen que las naciones no pueden reclutar niños soldados).

Señala que, por el contrario, Corea del Norte, que está acusada de una grave situación de derechos humanos, también tuvo niños soldados durante la guerra, pero los trata como héroes.

El parque está eternamente agradecido por la ayuda de Estados Unidos y reza por los gi que murieron durante la guerra. Sin embargo, también cree que Estados Unidos tiene cierta responsabilidad por los niños soldados porque ejerció el control operativo sobre el ejército surcoreano durante la guerra.

«No pedimos a los Estados Unidos que asuman su responsabilidad», dice, «pero les pedimos que ayuden a resolver este problema porque no deben apartar la vista de esto».

Park dice que escribió a los legisladores estadounidenses sobre la falta de reconocimiento de los militantes menores de edad, pero ellos reenviaron su carta a Seúl, donde fue ignorado.

El bajo nivel de dinero y energía de Park disolvió su grupo de ex niños soldados en la primavera, poniendo fin a más de veinte años de búsqueda de reconocimiento.

Sin embargo, mantiene una disciplina espiritual diaria tonificando los sutras y rezando en su sala de oración budista a las 5 a.m. Vestido con una túnica marrón, se inclina ante la bandera de Corea del Sur y una placa dedicada a las almas de los niños soldados caídos.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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