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Melbourne reanuda el cierre tras el aumento de los casos de COVID-19

En una dramática reimposición de medidas de emergencia en materia de salud pública, el Primer Ministro de Victoria, la segunda población más grande de Australia, anunció el establecimiento de una «frontera dura» alrededor de Melbourne, el cierre de la ciudad durante seis semanas y el cierre de la frontera de Victoria con Nueva Gales del Sur en un intento de detener la propagación del coronavirus.

El Primer Ministro Daniel Andrews dijo que la prohibición estaba en vigor desde las 11.59pm del miércoles (9:59 ET).

Andrews dijo que actuó siguiendo el consejo de los funcionarios de salud pública que reportaron 191 nuevas infecciones de COVID-19 en las últimas 24 horas, el mayor número de víctimas desde la pandemia.

«Si no hubiéramos tomado estas medidas, no serían unos pocos cientos de casos al día, habría muchos más, y rápidamente se dispararían bien y realmente fuera de control», dijo el Sr. Andrews.

El bloqueo afecta a Melbourne, sus suburbios y otra región cercana, Mitchell Shire, que han visto un aumento de los casos. Los residentes podrán salir de la casa sólo para comprar los artículos necesarios; atención y cuidados médicos; trabajo y ciencia imposibles de hacer en casa; y ejercicios. No se permite a los huéspedes en sus casas.

La policía de Victoria mantendrá un bloqueo entre el área metropolitana de Melbourne y la región de Victoria. El bloqueo afecta a casi 5 millones de personas, según el Melbourne Herald Sun.

El cierre de la frontera entre Victoria y Nueva Gales del Sur es el primero desde la pandemia de gripe española hace un siglo. Los infractores están sujetos a una multa de 11.000 dólares australianos (7630 dólares) y a una pena de prisión de hasta seis meses.

En otras partes de Australia, los casos de coronavirus casi han desaparecido. El país, donde viven 25,4 millones de personas, ha tenido un éxito significativo con el virus, reportando sólo 8.755 casos y 106 muertes, según datos del Centro de Recursos del Coronavirus de la Universidad y Medicina Johns Hopkins.

Se está llevando a cabo una investigación forense para determinar la causa de la explosión de Melbourne. La atención se ha centrado en gran medida en la escasa seguridad de los hoteles de Melbourne, donde había personas procedentes del extranjero que tuvieron que permanecer en cuarentena durante 14 días.

El Sr. Andrews reconoció que volver al bloqueo sería oneroso y tendría un importante impacto negativo en la economía del estado. Pero dijo que simplemente no había alternativa.

«Tenemos que ser realistas sobre las circunstancias que enfrentamos», dijo el Sr. Andrews. «Tenemos que comunicarnos entre nosotros que este no es el final. Pretender que fue porque todos queríamos terminar no es la respuesta.»

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Advierten que la variante india del Covid-19 está presente en 44 países

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el miércoles que la variante Covid-19, que causó el reciente brote de infección en la India, está presente en al menos 44 países de todo el mundo.

El máximo organismo sanitario mundial afirmó que la variante B.1.617 de Covid-19, que se encontró en India en octubre, se ha detectado «en 44 países de seis regiones de la OMS» y dijo que ha recibido «informes de que se ha detectado en otros cinco países».

 

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La vacuna COVID-19 de Pfizer se amplía a niños estadounidenses de hasta 12 años

Las autoridades estadounidenses ampliaron el lunes el uso de la vacuna COVID-19 de Pfizer a niños de hasta 12 años.

La vacunación podría comenzar tan pronto como el Comité Asesor de Vacunas federal haga recomendaciones para el uso de la vacuna de dos dosis en niños de 12 a 15 años. Se espera un anuncio el miércoles.

La mayoría de las vacunas COVID-19 del mundo están autorizadas para los adultos. La vacuna de Pfizer se utiliza en varios países en adolescentes de hasta 16 años, y Canadá se convirtió recientemente en el primer país en ampliar su uso a los 12 años o más.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha declarado que la vacuna de Pfizer es segura y proporciona una fuerte protección a los adolescentes más jóvenes, según las pruebas realizadas en más de 2.000 voluntarios estadounidenses de entre 12 y 15 años.

El estudio no encontró ningún caso de COVID-19 entre los adolescentes totalmente vacunados, en comparación con 18 entre los adolescentes. niños que recibieron inyecciones simuladas. Los investigadores también descubrieron que los niños desarrollaron niveles más altos de anticuerpos contra el virus que en estudios anteriores medidos en adultos jóvenes.

Los adolescentes más jóvenes recibieron la misma dosis de la vacuna que los adultos y tuvieron los mismos efectos secundarios, principalmente dolor en los hombros y fiebre, escalofríos o dolores similares a los de la gripe, lo que indica una aceleración del sistema inmunitario, especialmente después de la segunda dosis.

Los estudios de Pfizer sobre los jóvenes «cumplieron nuestros rigurosos estándares», dijo el Dr. Peter Marks, director de vacunas de la FDA.

Pfizer y su socio alemán BioNTech solicitaron recientemente una aprobación similar en la Unión Europea, a la que seguirán otros países.

Pfizer no es la única empresa que pretende reducir el límite de edad de su vacuna. Moderna dijo recientemente que los resultados preliminares de su estudio en niños de 12 a 17 años muestran una fuerte protección y ningún efecto secundario grave. Otra empresa estadounidense, Novavax, tiene la vacuna COVID-19 en fases avanzadas de desarrollo y acaba de iniciar los ensayos en jóvenes de 12 a 17 años.

En esta imagen tomada el 9 de febrero de 2021, se ven viales con la etiqueta «vacuna contra el coronavirus COVID-19» y una jeringa delante de un logotipo de Pfizer (Dado Ruvic / Reuters)
El siguiente paso es ver si la vacuna funciona incluso en los niños más pequeños. Tanto Pfizer como Moderna han iniciado estudios en Estados Unidos en niños de entre 6 meses y 11 años.

En estos estudios se comprueba si los bebés, los preescolares y los niños de primaria necesitan dosis diferentes a las de los adolescentes y los adultos. Gruber dijo que Pfizer espera los primeros resultados en otoño.

Los niños son mucho menos propensos que los adultos a enfermar gravemente de COVID-19, pero representan casi el 14% de los casos de coronavirus en el país. Sólo en Estados Unidos han muerto al menos 296 personas a causa del COVID-19, y más de 15.000 han sido hospitalizadas, según la Academia Americana de Pediatría.

Eso sin contar el número de familiares que han enfermado o muerto, o las interrupciones en la escuela, los deportes y otras actividades tan importantes para el bienestar general de los niños.

Mientras tanto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que las personas no vacunadas, incluidos los niños, deben seguir tomando precauciones, como llevar mascarillas en el interior y mantenerse alejados de otras personas no vacunadas fuera de casa.

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La OPS advierte que los hospitales de Los Ángeles están peligrosamente llenos debido al COVID

La OPS, la oficina estadounidense de la Organización Mundial de la Salud (OMS), advirtió el miércoles que la región atraviesa una crisis debido al COVID-19, con los hospitales «peligrosamente llenos».

Etienne señaló que la semana pasada el 40% de las muertes por COVID-19 en todo el mundo se produjeron en la región y que hay más países que nunca que notifican más de mil casos al día.

El director de la OPS destacó que la región ha realizado un trabajo muy notable para aumentar la capacidad hospitalaria en el último año, con países como Colombia, Panamá y República Dominicana que han duplicado el número de camas de las unidades de cuidados intensivos.

Otros países como Chile y Perú triplicaron esa cuota, en México y Honduras lograron casi cuadruplicar ese tamaño.

Sin embargo, lamentó que, a pesar de lo aprendido con el virus en 2020, «los esfuerzos de control no son tan rigurosos y la prevención no es tan eficaz».

 

 

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