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Tragedia

Más de 80 personas han muerto en la India y Bangladesh mientras el ciclón Amphan se desborda sobre la desgracia en las zonas afectadas por el virus

Más de 80 personas han muerto y miles más han quedado sin hogar después de que el ciclón Amphan azotara las ciudades costeras de la India y Bangladesh el miércoles por la tarde.

Las autoridades están luchando ahora por la ayuda en las comunidades ya afectadas por el virus de la corona, obstaculizadas en muchas zonas por las fuertes lluvias y la caída de escombros que impidieron la construcción de carreteras.
Los esfuerzos de evacuación a gran escala parecen haber salvado muchas vidas, pero puede llevar varios días darse cuenta de toda la gama de muertes, lesiones y daños causados por el ciclón.

Amphan -que fue el ciclón más fuerte registrado en el Golfo de Bengala antes de debilitarse- arrasó casas, derribó árboles, arrasó puentes y dejó grandes zonas, en su mayoría rurales, sin electricidad ni comunicaciones.

Al menos 72 personas han muerto en el estado de Bengala Occidental, incluyendo 15 en la ciudad de Calcuta, dijo el jueves el jefe del estado Mamata Banerjee. Entre ellas se encontraba una joven asesinada tras derrumbar un muro en su casa en el distrito de Howrah.

«Nunca he visto tal desastre», dijo Banerjee a los periodistas. «Todas las áreas han sido destruidas. No queda nada».
Según el Centro de Operaciones de Salud del gobierno en el vecino Bangladesh, 10 personas fueron declaradas muertas.

Entre los muertos se encontraba un voluntario de 57 años de la Media Luna Roja en Barisal que se ahogó en un intento de ayudar a otros con la seguridad, dijo la Asociación de la Media Luna Roja de Bangladesh.

Los equipos de desastres naturales trabajaron toda la noche y hasta el jueves por la mañana en los estados indios de Bengala Occidental y Odisha, retirando árboles y otros escombros de las carreteras.

El primer ministro indio Narendra Modi confirmó la devastación causada por el ciclón en una serie de tweets el jueves, escribiendo: «Ninguna piedra será rechazada para ayudar a las víctimas».

«Toda la nación está en solidaridad con Bengala Occidental», escribió. «Mis pensamientos están con la gente de Odisha cuando el estado lucha valientemente contra los efectos del ciclón Amphan.»

Banerjee dijo que le pediría ayuda al gobierno central de Nueva Delhi y le pediría a Modi que visitara la bahía de Bengala.

Según los informes del gobierno, aún no se han registrado muertes en el vecino estado costero de Odisha, a pesar de los golpes de viento y las graves tormentas de daños.

Las islas de Sunderbans «pulverizadas»
SN Pradhan, director general de la Fuerza Nacional de Resistencia a los Desastres de la India (NDRF), dijo que los peores daños se concentran en dos distritos costeros de Bengala Occidental y que los Sunderbans fueron «pulverizados» por el ciclón.

Sunderbans es un grupo ecológicamente frágil de islas de baja altitud en la India y Bangladesh, conocido por sus bosques de manglares y su rara vida silvestre, incluido un tigre de Bengala en peligro de extinción.
«Se puede ver el máximo impacto allí, como se esperaba», dijo Pradhan.

Dijo que los cuatro distritos estatales menos afectados podrían comenzar a operar en un plazo de cuatro a seis días, y que algunas partes costeras de Odisha deberían regresar esta tarde.

«La gente comenzó a salir de los refugios para evaluar los daños en sus casas. Algunos incluso comenzaron a reparar las casas dañadas», dijo Pradhan.

En Calcuta, la ciudad más grande en la ruta directa del ciclón, donde viven 14 millones de personas, Pradhan dijo que muchos árboles fueron arrancados de sus raíces y «la ciudad nunca ha visto vientos tan fuertes».

El ciclón Amphan es una catástrofe mayor que el brote del virus de la corona, dijo el Ministro de Estado Banerjee en una conferencia de prensa el miércoles.

«Toda la parte sur del estado ha sido afectada. Estamos conmocionados», dijo el ministro jefe. «El ciclón ha afectado el suministro de electricidad y ha destruido muchas casas, puentes y terraplenes.»

En las zonas afectadas por el ciclón, muchos aldeanos viven en casas temporales con techo de paja o de hojalata, que fueron fácilmente barridas por fuertes vientos.

En Bangladesh, casi todos los distritos costeros se han visto gravemente afectados por el ciclón Amphan, según Ranjit Kumar Sen, funcionario del Ministerio de Gestión y Socorro en Casos de Desastre de Bangladesh.

Sen dijo que los daños en la costa eran «enormes». De las 10 personas que murieron en el país, cinco se encontraban en el estado de Barisal – incluyendo un voluntario de la Media Luna Roja – cuatro en Khuna y una en Chottogram.

Varios mal mantenidos allí se estrellaron antes de que el ciclón llegara a tierra, causando extensas inundaciones en algunas partes del país.

Snigdha Chakraborty, de la organización benéfica Catholic Relief Services, dijo que el país había visto un aumento de la altura de 4,5 metros, inundando hogares en todo el país.

El ciclón Amphan aterrizó en la costa este de la India, cerca de la isla Sagar de Bengala Occidental, alrededor de las 5 p.m. hora local del miércoles (7.30 a.m. ET) y comenzó a seguirse hacia el norte, hacia Calcuta, con vientos de hasta 160km/h (100 millas/h), según datos del centro conjunto de alerta de tifones de los Estados Unidos.

Amphan se debilitó hasta el equivalente a una tormenta tropical del Atlántico cuando cruzó la frontera entre Bengala Occidental y Bangladesh el jueves por la mañana, pero aún así sopla con fuertes vientos de hasta 110km/h.

Otro peligro provendrá de las fuertes lluvias, que podrían provocar fuertes inundaciones en toda la región para el jueves por la mañana.

Evacuaciones masivas y coronavirus
Según las autoridades regionales, alrededor de 2 millones de personas se han trasladado en condiciones de seguridad en ambos países como resultado de una ambiciosa evacuación de la India y Bangladesh.

La acción de ayuda se llevó a cabo a pesar de que la India y Bangladesh todavía están sujetos a estrictas órdenes de bloqueo debido al virus de la corona.

El virus, que sigue propagándose en ambos países, ha complicado la respuesta de emergencia, ya que los equipos de ayuda se esfuerzan por mantener a las personas a salvo, protegiéndolas al mismo tiempo del riesgo covid-19.

Según la Universidad Johns Hopkins, la India pasó más de 100.000 infecciones confirmadas esta semana y registró su mayor salto de un día el miércoles con 5.611 nuevos casos.

Mientras tanto, el número de infecciones en Bangladesh está aumentando rápidamente, con más de 1.300 nuevos casos el domingo, el mayor aumento hasta la fecha. Según John Hopkins, hubo 26.738 infecciones confirmadas en el país.

En Odisha, donde se evacuaron más de 150.000 personas, 211 de los 809 refugios permanentes contra ciclones del estado se utilizaron como centros de cuarentena en Covid-19.

Pradeep Jena, Comisionado Especial del estado de Aidto odisha, dijo que los servicios de emergencia tenían que equilibrar el salvar vidas por el ciclón con el salvar vidas por el virus corona.

En los centros de evacuación, Jena dijo que estaba tratando de separar a las mujeres mayores y embarazadas del resto de la población y que estaba trabajando duro para conseguir el jabón adecuado.

«La distancia social es definitivamente un concepto muy bueno, pero no siempre es posible aplicarla de la manera más inmediata posible en caso de desastre», dijo.

Según las autoridades, en Bengala Occidental, India, que fue azotada por el viento del ciclón, unas 500.000 personas se encontraban temporalmente en refugios contra tormentas, mientras que en Bangladesh el gobierno dijo que 2,4 millones de personas, así como unos 40.000 animales de granja, habían sido evacuados.

Tragedia

Incendios forestales de los Estados Unidos: La desinformación antifa continúa extendiéndose en los medios sociales

Mortales incendios forestales continúan rugiendo en la costa oeste de los Estados Unidos, emergiendo del cielo sobre California, Oregon y Washington.

Al menos 36 personas murieron, docenas desaparecieron y los incendios destruyeron barrios enteros.

Los incendios dividieron la opinión y la campaña antes de las elecciones presidenciales de noviembre entre Donald Trump y su rival demócrata, Joe Biden.

Teorías de conspiración sin fundamento circularon en los medios sociales, los incendios fueron causados por el grupo político de extrema izquierda Antifa.

El lunes, la policía de Portland confirmó que un sospechoso fue arrestado por iniciar siete pequeños incendios en dos días. Pero no se mencionó la afiliación política del sospechoso.

La oficina del FBI en Portland confirmó en Twitter que había investigado las afirmaciones de que los extremistas estaban causando incendios en Oregon y las encontró «falsas».

«Las teorías de conspiración y la desinformación se llevan valiosos recursos de los bomberos locales y las agencias de policía que trabajan las 24 horas para contener estos incendios»

Un gigante de los medios sociales, Facebook, añadió que elimina las falsas afirmaciones de que los incendios en Oregón fueron provocados por «grupos específicos».

«Esto está en línea con nuestros esfuerzos anteriores para eliminar el contenido que podría conducir a un daño inminente, dada la potencial amenaza a la vida humana», dijo Andy Stone, jefe de comunicaciones de Facebook.

Sin embargo, un análisis de Euronews reveló una serie de memes y posts que afirmaban que los «extremistas» de Antifa habían causado incendios, algunos de los cuales recibieron cientos de simpatías y acciones.

Otras afirmaciones falsas dicen que no ha habido incendios en México y Canadá. Los datos oficiales de la NASA muestran que los incendios forestales están causando estragos en muchos otros países fuera de los Estados Unidos.

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El Líbano ve un aumento de las infecciones por coronavirus tras la explosión de Beirut

En el Líbano se ha producido un aumento espectacular de la propagación del coronavirus desde una explosión masiva en el puerto de Beirut el mes pasado que dañó gran parte de la capital. Según una evaluación del Comité Internacional de Rescate, el número de casos de COVID-19 ha aumentado en alrededor de 220% desde el brote del 4 de agosto.

«Esto se suma a todo lo que la gente tiene que afrontar», dijo en un comunicado Matías Meier, director nacional del grupo de ayuda. Después de la explosión, muchas personas «perdieron tanto su casa como su fuente de ingresos en un instante».

En los primeros meses de la pandemia, el Líbano logró mantener baja la tasa de infección, imponiendo rápidamente órdenes bien cumplidas de permanecer en casa, incluido un estricto toque de queda. Estas órdenes se levantaron varias veces y luego se volvieron a imponer.

El número de personas infectadas por día se mantuvo en las decenas. Pero el país registra desde mediados de agosto casi todos los días de 500 a 600 casos. El Ministerio de Salud Pública libanés ha registrado 18.375 casos desde la pandemia y estima que el número de muertos es de 172.

«Hay muchos grupos, lo que hace aún más difícil frenar la propagación», dijo Meier.

Esto se debe a que el sistema de atención de la salud del Líbano también ha atendido a unas 6.000 personas heridas en la explosión y también se ha ocupado de los daños causados a las instalaciones médicas como consecuencia de la explosión.

Según la Organización Mundial de la Salud, tres grandes hospitales de Beirut fueron cerrados después de la explosión y otros tres sufrieron daños parciales. En total, se perdieron unas 500 camas de hospital, según la OMS.

El ministro de salud provisional del país, Hamad Hasan, dijo a los medios de comunicación locales el mes pasado que el sistema de salud del Líbano está «al borde» de quedar desbordado y que los hospitales públicos y privados están casi llenos debido a las necesidades de las víctimas de la explosión y de los pacientes con COVID-19.

Las autoridades libanesas respondieron tratando de imponer un nuevo bloqueo en la segunda mitad de agosto. Pero para los aproximadamente 300.000 residentes de la ciudad, que según las autoridades perdieron su techo como resultado de la explosión, así como para miles de otras personas cuyas casas tienen ventanas y puertas destrozadas y balanceadas con bisagras, tales órdenes son difíciles de llevar a cabo.

Los funcionarios del Gobierno suavizaron entonces las restricciones después de que los propietarios de restaurantes, cafés y clubes nocturnos se negaran a cumplirlas. Acortaron el toque de queda, permitiendo a la gente salir de sus casas después de las 6 p.m. y dictaminaron que la mayoría de los negocios, incluidos los restaurantes, podían reabrir al 50% de su capacidad.

Incluso antes de la explosión, estos sectores fueron golpeados duramente por la crisis económica del país, que causó un fuerte aumento de los índices de pobreza. La corrupción política y la mala gestión son ampliamente culpadas por la crisis.

La ira generalizada creció cuando se supo que la explosión de unas 2.750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto de la ciudad fue probablemente el resultado de años de negligencia del gobierno.

«Para nosotros, el Estado desapareció con la explosión», dijo Tony Ramy, jefe de un consorcio de propietarios de restaurantes, cafeterías, clubes nocturnos y pastelerías, en una manifestación de protesta contra las órdenes de quedarse en casa.

Los donantes internacionales han tratado de ayudar a aliviar la crisis. La Organización Mundial de la Salud ha enviado casi 25 toneladas de equipo de protección personal, y el Presidente francés Emmanuel Macron, que visitó el Líbano esta semana, ha anunciado una ayuda de más de 8 millones de dólares para el Hospital Universitario Rafika Hariri, la principal institución de salud pública que atiende a los pacientes con COVID-19.

El director de este hospital, Firass Abiad, apareció en Twitter esta semana para advertir de los peligros de la actual respuesta al coronavirus.

«El bloqueo ayuda a detener el virus, pero presiona a las empresas», escribió. «Necesitamos una estrategia con compromisos claros, basada en la ciencia y la cosecha, no en intereses personales, apoyada por todos. Entonces todos tendrán que adaptarse, o de lo contrario. De lo contrario, será un invierno duro».

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Un barco de ganado con 42 tripulantes se hundió frente a la costa de Japón

Los rescatadores japoneses estaban buscando un barco de ganado el jueves con 42 miembros de la tripulación a bordo, que uno de los sobrevivientes dijo que se hundió durante el mal tiempo el día anterior en la costa de la isla del sur de Japón, dijo la guardia costera.

Un miembro de la tripulación filipina fue rescatado a finales del miércoles después de que un avión de observación de la marina japonesa P-3C lo vio con un chaleco salvavidas y le hizo señas con la mano, metiéndose en el agua.

El hombre, que goza de buena salud, dijo a los rescatadores que el barco se volcó antes de hundirse, dijo el portavoz Yuichiro Higashi de la sede regional de la guardia costera japonesa que llevaba a cabo la búsqueda.

El barco Gulf Livestock 1, de 11.947 toneladas, transportaba 5.800 vacas al oeste de la costa occidental de Amami Oshima en el Mar de China Oriental cuando envió un tanque d’edi el miércoles. La causa de la preocupación no se conoció de inmediato, pero el clima era desfavorable en la zona debido al tifón Maysak.

Desde entonces, el tifón ha pasado por la zona, y el tiempo durante la búsqueda en curso es bueno, dijo Higashi.

Los otros tripulantes del barco son 38 de Filipinas, dos de Nueva Zelanda y dos de Australia.

El Gulf Navigation Holding, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, salió del puerto de Nepier, en el noreste de Nueva Zelandia, a mediados de agosto y se dirigió al puerto de Tangshan, en la costa oriental de China.

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