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Los rusos votan por 206 reformas. La más importante extenderá el gobierno de Putin

El recién inaugurado monumento a la Segunda Guerra Mundial se erigió detrás de Vladimir Putin cuando el presidente ruso hizo una votación final el 1 de julio sobre una serie de cambios constitucionales que incluían la prohibición del matrimonio entre personas del mismo sexo y la reafirmación de la fe rusa en Dios.

«No sólo estamos votando por las enmiendas», dijo Putin en la televisión pública el martes. «Estamos votando por el país en el que queremos vivir, con una educación y una atención sanitaria modernas, una seguridad social fiable y un gobierno eficaz que rinda cuentas a la sociedad».

Putin dijo que los cambios propuestos solidificarían los valores de los rusos en su constitución. No mencionó una enmienda que reajustaría sus límites de tiempo – permitiéndole permanecer en el poder hasta el 2036, cuando cumpla 84 años.

El futuro político de Putin ha sido objeto de intensas especulaciones desde que ganó su cuarto mandato en 2018. La constitución rusa permite ahora la limitación de dos mandatos presidenciales consecutivos, de seis años cada uno. Al final de su segundo mandato, Putin se retiró como primer ministro y permitió a su protegido Dmitry Medvedev tener un mandato presidencial

Po pierwszym wyborze na prezydenta w 2000 r. Putin kładzie podwaliny pod stanowisko najdłużej rządzącego Rosji od czasów Piotra Wielkiego trzy wieki temu.

El plan de Putin para mantenerse en el poder tomó forma en enero, cuando despidió abruptamente a su gabinete y anunció la necesidad de cambios constitucionales radicales. La forma exacta en que podrían afectar a su propio gobierno no quedó clara hasta marzo, cuando un alto legislador propuso una enmienda que hacía posible que Putin se presentara dos veces más.

Ambas cámaras del parlamento, las 85 asambleas regionales rusas y el Tribunal Constitucional aprobaron el paquete de enmiendas. Pero Putin insistió en que también obtuvieran la bendición del pueblo ruso en una votación nacional.

«Para mantenerse a cargo, Putin necesita el apoyo de la mayoría, aunque sea una formalidad», escribe Andrei Kolesnikov, un alto miembro del Centro Carnegie de Moscú. «Putin está usando el voto público para hacer a la gente común sus cómplices en la extensión de su gobierno y sancionar el dominio de una ideología ultraconservadora.»

Putin planeó que la votación tuviera lugar el 22 de abril, seguida de un gigantesco desfile militar el 9 de mayo para conmemorar el 75 aniversario de la derrota de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial. Cuando la pandemia de coronavirus golpeó a Rusia, Putin pospuso a regañadientes la votación y luego el desfile.

«Se vio obligado a ceder al poder del virus», dice Masha Lipman, analista político en Moscú. «Putin nunca cede a la presión. Creo que es una situación única».

A pesar de que Rusia tiene el tercer mayor número de infecciones de coronavirus, después de Estados Unidos y Brasil, los líderes regionales aflojaron las restricciones de cierre este mes. El desfile del Día de la Victoria de Putin fue reprogramado para el 24 de junio y el voto constitucional para el 1 de julio.

Los dos eventos están vinculados porque ambos tienen como objetivo fortalecer la legitimidad de Putin, dice Alexander Titov, historiador de la Universidad de la Reina en Belfast.

«Hay muy poco más allá de la victoria en la Segunda Guerra Mundial que une a los rusos», dice Titov. «Toda la idea de Putin es traer de vuelta la continuidad entre la antigua Rusia zarista, los aspectos positivos de la Unión Soviética y mezclarlos con su propio gobierno».

Originalmente Putin había invitado al Presidente Trump y a otros líderes occidentales al desfile del Día de la Victoria. Al final, los dignatarios que asistieron procedían en su mayoría de antiguas repúblicas soviéticas.

«Debe ser enormemente decepcionante para Putin que este gran aniversario – que también se suponía que era una especie de coronación de él como presidente vitalicio – se convirtiera en un asunto de muy pequeña escala», dice Titov.

El día después del desfile, comenzó una semana de votación anticipada sobre la medida de Putin. Se pide a los votantes que aprueben un paquete de 206 enmiendas constitucionales con una sola respuesta de sí o no.

La Comisión Electoral Central dice que se están tomando todas las precauciones necesarias de salud y seguridad en los colegios electorales, con mediciones de la temperatura de los votantes y la disponibilidad de máscaras y guantes.

Los anuncios de televisión han presentado a actores y atletas rusos apoyando las enmiendas de Putin.

El pianista Denis Matsuev, un habitual del Carnegie Hall de Nueva York, aparece en uno de esos anuncios.

«Nuestra cultura y nuestra lengua son lo que nos hace fuertes, únicos y nos une», dice. «La enmienda constitucional preservará y protegerá nuestro código cultural único.»

El Kremlin subrayó que las enmiendas fortalecerían la soberanía e independencia de Rusia y las obligaciones sociales del gobierno hacia sus ciudadanos.

Los críticos dicen que la votación combina tantas enmiendas que su verdadero objetivo – asegurar el gobierno de Putin durante los próximos años – no está claro. Dicen que seis días de votación anticipada, la votación electrónica en dos regiones y la falta de observadores independientes crean la posibilidad de un fraude generalizado.

En un video publicado en los medios sociales, el líder de la oposición Ljubow Sobol calificó el voto como una «desgracia».

«Si crees que Putin es nuestro líder nacional y debería gobernar durante más de 20 años, ¿por qué no convocar un referéndum con una sola pregunta? ¿Está de acuerdo en que Putin debería estar en su quinto mandato?» dice. «Pero no llamaron.»

El hecho de que Putin tenga problemas con una votación nacional es una señal de que está preocupado, dice Lipman.

«Es muy importante para él disfrutar de este respaldo popular, aunque sea una farsa, aunque sea una parodia de la voluntad popular», dice. «Da la impresión de que ya no está tan confiado como antes, y tal vez esto tenga que ver con una disminución de la aprobación y la confianza del público, junto con el hecho de que la economía rusa no está en buena forma, es decir, en lo más mínimo».

El lunes, la agencia electoral estatal publicó una encuesta que muestra que el 76% de los votantes que emitieron su voto temprano apoyaron las enmiendas.

Para el Kremlin, el resultado de la votación parece ser una conclusión previsible. Copias de la constitución, junto con todas las nuevas enmiendas, ya se están vendiendo en las librerías de Moscú.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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