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los propietarios de pequeñas empresas luchan por sobrevivir después de las restricciones de COVID-19

Las pequeñas empresas de todo el mundo están luchando por sobrevivir mientras el sombrío impacto económico de la pandemia COVID-19 comienza a temblar. Además de perder sus propios medios de vida, la pérdida potencial de estas calles firmes corre el riesgo de dañar permanentemente el tejido de las comunidades locales.

Entonces, ¿la situación se está volviendo darwiniana, o estos empresarios fueron capaces de adaptarse para mantenerse a flote?

La librería Broadway, Londres
Jane Howe ha estado vendiendo libros en su tienda del este de Londres durante 15 años y nunca ha visto la necesidad de crear un sitio web. Antes de la pandemia, los clientes atraídos por el personal personalizado de la tienda llenaron la librería de Broadway mientras otros hacían cola para la puerta.

«Me encanta hablar con la gente sobre lo que leen y lo que yo leo e intercambiar ideas», dijo Howe. «Pienso en ello como una mesa para cenar y organizo todo, estos deliciosos platos que la gente puede tomar y probar… Será muy difícil reemplazarlos en línea», dijo Jane a The Associated Press.

Debido a las limitaciones de sus actividades pandémicas, tuvo que despedir a tres trabajadores a tiempo parcial. Trató de negociar un recorte de alquiler y pidió prestado 50.000 libras (55.000 euros) al gobierno del Reino Unido.

En junio, la Librería Broadway lanzó su primer sitio web, en el que Howe se esfuerza por ofrecer la misma calidad de servicio y el enfoque personal que hizo que su tienda fuera tan única. A pesar de sus esfuerzos, la tienda en la primera semana alcanzó sólo un tercio de sus ingresos netos habituales.

En julio, una librería de Broadway comenzó a vender libros desde la puerta de la tienda, sin dejar entrar a los clientes.

Howe dice que dará lo mejor de sí en los próximos 18 meses y verá qué pasa. «Espero salir de esto el año que viene… todo lo que puedo hacer es esperar que suceda», dijo.

Floristería Sun, Tokio
Cuando los funcionarios japoneses pidieron a la gente que se quedara en casa en marzo, Shinichiro Hirano acortó el horario de apertura de su Floristería del Sol, pero permaneció abierta.

La tienda llena de flores, situada en el distrito central de Tokio, perdió rápidamente el negocio de organizar aperturas de restaurantes y promociones de empleo. Para agravar el problema, el flujo de turistas ha disminuido y los Juegos Olímpicos de Tokio han sido pospuestos.

Afortunadamente, Hirano no perdió todos los clientes durante el bloqueo.

«La gente trabajaba en casa y quería animarse», dijo.

Por desgracia, uno de los primeros ramos que vendió a los pocos días de la flexibilización de las medidas de bloqueo fue un cliente que marcaba el cierre de un restaurante cercano. Otros pedidos vinieron de las celebraciones de la reapertura de las empresas. Sin embargo, las ventas totales de la floristería continuaron cayendo hasta un 20 por ciento.

Después de todo, Hirano regresa todos los días para abrir la tienda, diciendo: «Mientras tengas una tienda, tienes que abrirla. Nunca pensé en cerrarla».

The Vault, Washington, EE.UU.
En relación con la próxima temporada de bodas de este año, se planean 40 celebraciones en el lugar de la boda de The Vault y su propiedad hermana. Luego la pandemia de coronavirus obligó a Stephanie Skoglund a cerrar la compañía.

«Básicamente estamos aniquilados», dice Skoglund.

El marido de Stephanie, Rick, trabaja para la misma compañía, así que también perdió sus ingresos. La familia vendió una pista de baile y una gran carpa para cubrir las facturas. Solicitaron ayuda del Estado, pero nunca recibieron nada.

Desde junio, la compañía ha estado alquilando mesas, sillas y carpas para eventos al aire libre. Planean organizar una boda a finales de julio, uno de los tres eventos que quedan en el calendario de la Cripta. La lista de invitados es mucho más pequeña que la capacidad de la sala, así que las reglas de distancia social no deberían ser un problema.

Stephanie espera que el negocio esté en marcha en otoño. Pero la familia habló de vender la casa y el negocio, y si eso no sucede, empezar de nuevo.

De las 20 parejas que habían reservado previamente sus votos hasta octubre, ocho fueron trasladadas al año siguiente y una docena fueron canceladas.

Chicago Lake Dental, Minneapolis
Casi tan pronto como la pandemia obligó a Ali Barbarawi a cerrar su consultorio dental en Minneapolis, comenzó a prepararse para reabrirlo en el futuro. Como los expertos concluyeron que el riesgo de transmisión de la infección en las clínicas dentales era alto, Barbarawi se conectó con sus pacientes en línea, limitando las visitas personales a las personas en casos de emergencia.

Barbarawi instaló cubiertas de plexiglás para limitar la posibilidad de propagación en el aire, reemplazó la alfombra del consultorio por un piso duro para facilitar la limpieza y ordenó máscaras, protectores faciales y delantales para el personal.

Cuando se anunció una cierta relajación de las restricciones, Barbarawi planeó reabrir el 1 de junio, pero sólo unos días antes, las protestas contra el asesinato de George Floyd por parte de agentes de policía de Minneapolis se extendieron por toda la zona.

Siguiendo la cámara de seguridad de su teléfono móvil, Barbarawi observó cómo la gente entraba en la oficina, destruyendo su equipo y prendiendo fuego a la sala.

Según él, el seguro cubrirá la mitad de lo que se ha perdido. Siguiendo el consejo de sus colegas, lanzó una campaña «GoFundMe» para encontrar el resto de los fondos para la reconstrucción.

Restaurante de sushi Ginza, París
Antes del cierre de Shao, Lin Tia trabajó muy duro en Ginza, un restaurante pan-asiático que dirige con su marido Christophe Tia. Reemplazó al chef, que se había ido unos meses antes. Poco después, la pareja abrió un restaurante tailandés junto a la Rue Daguerre, una calle cerca de las famosas catacumbas de París.

Como ambos restaurantes estaban cerrados, Tías pasó un tiempo inesperado con sus tres hijos.

Francia eximió a las pequeñas empresas de los sectores de la restauración, el turismo, los deportes y la cultura de las contribuciones a la seguridad social y reembolsó a los empleadores alrededor del 84% de su salario neto. Sin embargo, los temores de la pareja crecieron cuando no entraba dinero y había gastos.

Desde mediados de abril, el restaurante ha empezado a vender comida para llevar durante varias horas al día. Luego, cuando se levantaron las medidas de bloqueo, Tia puso varias mesas afuera en la calle frente a sus restaurantes. Sin embargo, las ventas siguen siendo un 30 por ciento más bajas que en este período del año pasado, a pesar del clima templado y de la ausencia de los parisinos a la hora de cenar durante el bloqueo. Muchos residentes del barrio dejaron la ciudad para trasladarse a sus segundas casas cuando comenzó el bloqueo y sólo pueden volver en septiembre.

La familia teme que cuando el gobierno francés deje de pagar los salarios en los próximos meses, la ola de despidos podría aumentar la presión sobre empresas como ellas.

«Nunca nos pondremos al día, nunca en la vida. Y lo más difícil aún está por venir», dijo Shao Lin.

Bread Republic, Beirut
Después de que la capital del Líbano, Beirut, cerrara en marzo, Walid Ataya volvía cada mañana a su panadería, pizzería y bar de vinos para considerar nuevos movimientos.

«Aquí en el Líbano, podemos hacer frente a las crisis. Hemos pasado por guerras y turbulencias, por lo que una pandemia es otra crisis que debemos superar», dijo.

Las panaderías podían permanecer abiertas durante el bloqueo, así que Ataya empezó a vender pasta fresca y flores en su panadería.

Negoció un recorte de alquiler, pero aún así tuvo que despedir a 10 trabajadores al final de un estricto período de bloqueo en el país.

Cuando se levantaron las restricciones en mayo, Ataya reabrió el bar de vinos y la pizzería, ocupando el 30% de su capacidad. La policía aún multaba la apuesta por mesas desbordantes en el exterior. Ataya disputa esa decisión en el tribunal.

A principios de junio, logró reabrir un restaurante frente a la panadería, pero unos hombres enmascarados irrumpieron en su oficina y sacaron una caja fuerte con miles de dólares guardados dentro.

En los últimos días, el negocio parece estar volviendo a la vida mientras los clientes llenan las mesas.

«Estamos en la etapa de supervivencia de la noche a la mañana», dice Ataya. «No puedes sentarte y no hacer nada. Tienes que arriesgarte».

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Ciudad En China se hacen pruebas a 10 millones de personas después de encontrar 13 casos de COVID-19

La ciudad portuaria china de Qingdao está en un estado de bloqueo suave tras el descubrimiento de un grupo de 13 casos de COVID-19 el pasado fin de semana.

En los últimos cinco días, las autoridades sanitarias han informado de que han realizado más de 10 millones de pruebas de COVID-19 a todos los residentes de Qingdao, todas ellas con resultados negativos. A pesar de esto, se pidió a los residentes que se quedaran en casa, los vuelos a Beijing fueron cancelados y los viajeros de Qingdao a otras partes de China deben ser puestos en cuarentena.

Los 13 casos han sido asignados al Hospital de Qingdao, las autoridades de la ciudad dijeron el viernes. Trece incluyen siete pacientes, tres profesionales de la salud, un trabajador portuario y dos personas en contacto cercano. Dos portadores de coronavirus asintomáticos también estuvieron en el mismo hospital.

Según el teniente de alcalde de Qingdao, muchos de los 13 pacientes también sufrían de tuberculosis antes de la infección por COVID-19, lo que los hacía susceptibles a la infección por coronavirus.

El 24 de septiembre, Qingdao informó que dos trabajadores portuarios dieron positivo para coronavirus durante un chequeo rutinario, pero ninguno mostró ningún síntoma. (China cuenta a los portadores asintomáticos por separado de los pacientes confirmados con COVID-19 hasta que una persona asintomática desarrolla fiebre o síntomas similares a los de la gripe).

Dos trabajadores portuarios estaban tratando con mariscos importados congelados, cuya muestra dio positivo por la presencia de coronavirus en la superficie del paquete. Uno de los dos trabajadores portuarios comenzó a mostrar síntomas el 14 de octubre, casi tres semanas después de la primera prueba positiva para el virus, y tenía 13. qingdao cluster.

Las noticias de las últimas infecciones llegaron sólo días después de una semana de celebración de la fiesta nacional de China. Se estima que alrededor de 600 millones de personas viajaron durante el receso nacional, apoyando la creciente industria del turismo.

El viernes, la ciudad de Guangzhou, a más de 1.000 millas al sur de Qingdao, encontró a un portador asintomático del coronavirus, un hombre de 40 años, durante un chequeo médico rutinario.

Las autoridades sanitarias locales dicen que el caso está probablemente relacionado con el contacto con un viajero internacional infectado. El hombre trabaja en un hotel utilizado por la ciudad para la cuarentena centralizada y ha sido sometido a observación médica en un hospital local.

Desde marzo, China ha introducido una cuarentena centralizada obligatoria de 14 días para toda persona que llegue a su país desde el extranjero. Casi todos los casos de COVID-19 en China se dan actualmente entre los viajeros que llegan.

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Londres y otras ciudades inglesas declaradas en estado de emergencia COVID-19

Londres, Birmingham y otras ciudades del Reino Unido corren ahora un gran peligro de que se produzca la COVID-19, ya que los funcionarios han endurecido las restricciones a las personas y las empresas en una enorme zona de Inglaterra. El nivel de alerta aumentó el jueves como parte de un nuevo sistema destinado a sofocar las epidemias regionales.

«Las cosas empeorarán antes de mejorar», dijo el Secretario de Salud Británico Matt Hancock, anunciando los cambios en el parlamento. Señalando que ha habido un gran aumento de nuevos casos en Europa, dijo Hancock: «Y aquí hemos visto ciertamente el mayor número de muertes diarias desde principios de junio.»

Además de la capital, los altos niveles de alerta se aplican a Manchester, Newcastle, Leeds, Sheffield y otras áreas. Entrará oficialmente en vigor el sábado por la mañana, un minuto después de la medianoche, dijo Hancock. Enumeró más de una docena de condados que se están moviendo a un estado de alta preparación.

«En todos estos lugares, el número de casos se ha duplicado en menos de dos semanas», dijo Hancock.

Las ciudades en estado de alta preparación están un paso más cerca de Liverpool, que a principios de esta semana se convirtió en la única ciudad inglesa considerada en «alerta muy alta» bajo un sistema de bloqueo de tres niveles recientemente introducido por el gobierno del Primer Ministro Boris Johnson. Gales, Escocia e Irlanda del Norte utilizan sus propias versiones del sistema.

La alarma se produce cuando varios países europeos -desde Francia e Italia hasta los Países Bajos y la República Checa- introdujeron esta semana un toque de queda, cierres y otras medidas para combatir el número récord de nuevos casos de coronavirus.

«El Coronavirus es mortal y se está extendiendo exponencialmente en el Reino Unido», dijo Hancock. «Tenemos que trabajar para evitar más hospitalizaciones, más muertes y más daños económicos, porque sabemos por la historia reciente que cuando este virus crece, a menos que tomemos medidas conjuntas para controlarlo, ese es el resultado».

Tras señalar que el virus no se ha propagado de manera uniforme por toda Inglaterra, Hancock dijo que las alertas localizadas se basan en un «cuadro detallado de dónde y cómo se propaga el virus», recogido a partir de pruebas y datos de seguimiento del Servicio Nacional de Salud.

Los negocios y otras instalaciones en la zona de alta alerta del COVID pueden continuar operando con restricciones de seguridad y las escuelas pueden permanecer abiertas. Pero la gente se enfrenta a nuevas restricciones en su actividad social.

«El principal cambio es que la gente no puede socializar con otros hogares en la casa ahora mismo», dijo Hancock. «Esto se aplica a cualquier lugar – en casa, en un restaurante o en cualquier otro lugar.»

La alarma alta también significa que la gente no puede reunirse en grupos más grandes de seis, dentro o fuera.

«Aunque se puede viajar a lugares abiertos, se debe limitar el número de viajes cuando sea posible», dijo Hancock.

Dijo que la decisión de imponer más áreas restringidas era una de las más difíciles que el gobierno debe tomar fuera de la guerra.

«Tomamos estas decisiones con un corazón pesado, y el único objetivo es dirigir nuestro país a través de aguas turbulentas», dijo Hancock.

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la policía registra las casas de altos funcionarios franceses en el caso de COVID-19

La policía francesa registró el jueves las casas del ex primer ministro Edouard Philippe, de los actuales y anteriores ministros de salud y de otros altos funcionarios como parte de una investigación sobre la respuesta del gobierno a la pandemia mundial del virus de la corona.

El Ministerio de Salud confirmó la búsqueda al amanecer, que cubrió las oficinas del actual Ministro de Salud Olivier Veran.

Llegaron un día después de que el presidente francés Emmanuel Macron anunciara un toque de queda en la región de París y otras ocho áreas metropolitanas francesas para hacer frente al creciente número de nuevas infecciones.

Los pacientes de COVID-19, médicos, personal de prisiones, policías y otros en Francia han presentado 90 denuncias legales sin precedentes en los últimos meses, especialmente debido a la falta de máscaras y otros equipos.

Un tribunal francés especial ha ordenado una investigación sobre cómo el gobierno está haciendo frente a la crisis del virus coronario.

Entre las personas cuyas casas han sido registradas están Philippe, Veran, su predecesora Agnes Buzyn, el jefe de salud nacional Jerome Salomon, y Sibeth Ndiaye, una ex portavoz del gobierno. La oficina de Veran también fue registrada.

Salomón canceló abruptamente una entrevista en vivo en la madrugada en el canal de noticias francés BFM-TV por «razones personales», según la cadena.

Jean-Luc Reitzer, miembro del parlamento francés de la oposición que fue hospitalizado por un grave caso de coronavirus, dijo que estaba sorprendido por la búsqueda.

«¿Creen seriamente nuestros ciudadanos que las carencias que eran reales eran voluntarias?» preguntó en la BFM.

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