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Los nuevos brotes en Corea del Sur, Alemania y China muestran un riesgo continuo a medida que más países tratan de reabrir

Así lo dijo el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, al hablar el domingo después de que un nuevo grupo de casos de coronavirus surgiera en la capital del país, Seúl, lo que hizo temer una segunda ola de infecciones en el país de Asia Oriental.

Corea del Sur fue uno de los primeros lugares en enfrentar una gran epidemia de coronavirus, y parecía estar en camino de aflojar las restricciones, después de semanas de medidas de distanciamiento social y cuidadosa vigilancia. Pero el nuevo grupo parece haber puesto fin a eso, por ahora, con Moon advirtiendo a su gente «nunca debemos bajar la guardia en cuanto a la prevención de la epidemia».

China también, está introduciendo nuevas restricciones después de que dos ciudades reportaron nuevos casos del virus. Shulan, en la provincia de Jilin, en el extremo noreste del país, ha sido bloqueada, después de 11 nuevos casos confirmados. Jilin limita con Rusia y Corea del Norte, y anteriormente se había planteado la preocupación de que los casos importados del extranjero causaran un nuevo brote

Más alarmante es el nuevo grupo de infecciones en Wuhan, la ciudad central de China donde se detectaron por primera vez casos del nuevo coronavirus a finales del año pasado. Wuhan fue la primera ciudad en el mundo en entrar en cierre, sólo volviendo a la relativa normalidad a finales del mes pasado después de 76 días.

El lunes, los funcionarios de la ciudad dijeron que se habían confirmado cinco nuevos casos en la ciudad, ninguno de los cuales fue importado del extranjero.

Aunque esto está muy lejos de las cifras del comienzo de la crisis, o de las que se están reportando diariamente en gran parte de Europa occidental y los Estados Unidos en este momento, la aparente capacidad del virus para continuar propagándose sin ser detectado – especialmente en una ciudad tan intensamente vigilada y restringida como Wuhan – llevará a preocupaciones sobre la viabilidad de la reapertura.

Mi Feng, portavoz de la Comisión Nacional de Salud de China, instó el domingo a la gente a «mantenerse alerta y aumentar la protección personal contra el virus». Añadió que los nuevos grupos son un recordatorio para evitar las reuniones sociales y buscar consejo médico o pruebas si alguien muestra síntomas del virus.

Antes de los últimos casos, el número de nuevas infecciones tanto en China como en Corea del Sur se había reducido a un goteo, y la transmisión local parecía haberse detenido.

Si bien pueden plantearse preguntas sobre la exactitud de las cifras de China, o la certeza que cualquiera puede tener de que todos los casos se han detectado y contenido en un país tan grande, la respuesta de Corea del Sur ha sido aclamada como una de las mejores a nivel mundial, ayudada en parte por el tamaño relativamente pequeño del país y la facilidad de control de sus fronteras.

En otras partes de Europa, Alemania también ha sido considerada como un ejemplo de cómo manejar un brote, pero su número de reproducción ha aumentado a más de uno durante los últimos dos días consecutivos, según su centro para el control de enfermedades, el Instituto Robert Koch (RKI). Esto significa que una persona infectada está en promedio infectando a más de una persona.

Fue visto como una historia de éxito regional gracias a un sistema de salud con buenos recursos y a las primeras pruebas masivas.

El número de reproducción del país se estimó que había caído a 0,65 el jueves pasado, y había comenzado una lenta reapertura. La Canciller Angela Merkel dijo al público la semana pasada que podían «permitirse un poco de coraje», al tiempo que advirtió que «tenemos que vigilar que esta cosa no se nos escape de las manos».

RKI dijo que todavía había un «grado de incertidumbre» con las últimas estimaciones, pero el aumento de la tasa de reproducción » hace que sea necesario observar el desarrollo muy de cerca en los próximos días».

El gobierno federal alemán y los estados han acordado un mecanismo para retirarse en caso de que el virus regrese.

Si algún condado supera las 50 nuevas infecciones por corona por cada 100.000 residentes, se reintroducirán medidas de bloqueo en este condado. Durante el fin de semana, varios condados del país superaron este límite.

Sin embargo, los tres países que parecían estar en la cima de los problemas, volviendo a informar sobre las emisiones nacionales, deberían ser particularmente preocupantes.

Los observadores sólo tienen que mirar a Singapur -que a principios de abril tenía menos de 2.000 casos y ahora tiene más de 23.000- sobre el posible riesgo de un relajamiento demasiado rápido y la suposición de que la batalla se ganará tan pronto como comience. El estado de la ciudad está acelerando el seguimiento de los contactos, las restricciones de tráfico e incluso el despliegue de robots para fomentar la distancia social mientras trata de controlar un brote.

¿Aprenderán alguna lección de estos países de Occidente, donde algunos países tienen varias semanas de retraso en los brotes, pero muchos gobiernos ya están tratando de aliviar los bloqueos, a pesar del alto nivel de infección?La historia reciente sugiere que no.

Los gobiernos occidentales han retrasado su respuesta a la propagación del virus en Asia, a pesar de que hay pruebas claras de la posibilidad de una pandemia mundial.

Las experiencias y consejos asiáticos también han sido ignorados en cuanto a las máscaras faciales durante meses de pandemia – las recientes investigaciones de investigadores en Hong Kong y el Reino Unido son sólo las últimas que confirman que tales escudos reducen drásticamente las tasas de infección.

Las nuevas infecciones en China y Corea del Sur también pueden desencadenar una reacción nihilista. Si los países que parecen estar en la cima de la enfermedad no pueden detenerla, ¿qué puede hacer una nación con miles de casos diarios? Estos países tuvieron las peores epidemias del mundo en febrero, pero lograron dominarlas.

El hecho de que vean nuevos casos es una lección sobre el riesgo de relajarse demasiado rápido, no una razón para abandonar completamente la lucha.

El mensaje de Asia tampoco es sombrío. Vietnam y Tailandia están discutiendo la posible creación de un corredor de viaje, por lo que están tan seguros de que sus estancias en casa son limitadas. Nueva Zelanda y Australia ya han acordado hacer lo mismo, aunque no por unos pocos meses.

Y Hong Kong, que detuvo con éxito la segunda ola del virus cuando parecía que la ciudad podía seguir el camino de Singapur, pasó 21 días sin infecciones locales, lo que aumenta la posibilidad de ser declarada libre de virus a finales de este mes.

No se acaba hasta que se acaba. Pero al final se acabó. La experiencia de Asia muestra que requerirá una vigilancia constante y mucha paciencia.

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A pesar de las críticas, la caída del suministro de gas en Brasil era inevitable

¿La octava adenda al acuerdo de venta de gas de Bolivia a Brasil, firmada el 6 de marzo de 2020, ha causado un perjuicio económico al país?

El jueves pasado, el diputado del MAS Juan José Huanca dijo que el acuerdo provocó la pérdida de 233.000.000 de dólares de Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) para disminuir los envíos en al menos 35 por ciento.

Sin embargo, los tres especialistas en hidrocarburos afirman que la disminución fue un factor inevitable para YPFB y que las declaraciones del legislador son políticas porque sostiene al ex ministro de Hidrocarburos Víctor Hugo Zamora, quien a su vez señala a Oscar Montes, actual candidato a la Gobernación de Tarija, como aliado y socio político del supuesto daño económico.

El analista y ex ministro de Hidrocarburos Álvaro Ríos ha afirmado que las declaraciones de Huanc no tienen ningún asidero técnico y que lo único que quiere es quitarle votos a Montes. Los analistas Raúl Velasquez y Francesco Zaratti comparten un sentimiento similar.

Sin embargo, el 4 de marzo, el ministro de Hidrocarburos y Energía, Franklin Molina, durante la última audiencia de rendición de cuentas del 2020 de esta cartera de Estado, también mencionó que el octavo anexo tendría un impacto «bastante negativo».

La autoridad dijo que antes del octavo anexo, el acuerdo establecía un despacho máximo de 30,1 millones de metros cúbicos por día (MMm3d) y un mínimo de 24 MMm3d. Con el aumento, el volumen máximo bajó a 20 MMm3d y el mínimo a 14 MMm3d.

Según él, la reducción hizo que las regiones dejaran de recibir al menos 217 millones de dólares, mientras que la decisión de asumir el coste del transporte de gas desde la planta de Río Grande hasta el Mutún, la frontera con Brasil, supuso una pérdida de 70 millones de dólares. Esta ruta tiene al menos 670 kilómetros de longitud.

Antes de la octava adición, el coste del transporte era responsabilidad de Petrobras. Según Velásquez, analista de la Fundación Jubileo, Bolivia no pudo cumplir con sus contratos de exportación, además del mercado, por lo que YPFB, durante el período de transición, no tuvo más remedio que reducir los volúmenes en el mercado brasileño.

Para mantener las condiciones anteriores, el país necesitaba tener una producción de 64 MMm3d, pero en el momento de negociar el anexo, sólo había alcanzado los 45 MMm3d en diciembre de 2019.

Según el analista, el verdadero perjuicio económico se produciría al mantener las condiciones anteriores porque YPFB, debido a su baja producción de gas, se expuso a constantes multas por incumplimiento de envíos, como ocurrió en 2018 cuando pagó a Petrobras una multa de más de 100 millones de dólares.

«Hay que mencionar que el actual gobierno en diciembre (2020) tiene una renegociación del anexo con Argentina, que incluye volúmenes menores a los que se comprometieron en la adenda de 2010»,. dijo Velásquez.

En este sentido, explicó que las indentaciones con Brasil y Argentina se han realizado ante la necesidad de ajustar los contratos a la capacidad real de producción de los gases bolivianos.

Por su parte, Zaratti dice que la octava adenda con Petrobras, más que un buen o mal negocio, fue una negociación inevitable porque permitió a YPFB evitar multas y cumplir con sus obligaciones de exportación con Argentina. «Por su parte, Brasil intentaba reducir su dependencia del gas boliviano. Así que había una conveniencia compartida», dijo.

Respecto a la decisión de YPFB de asumir el costo del transporte del gas desde la planta de Río Grande hasta el Mutún, que es criticada por el gobierno nacional, Zaratti señaló que es normal que el gas se entregue en la frontera, y cada país asume el costo del transporte dentro de su territorio.

Al respecto, Velásquez agregó que el acuerdo original finalizó el 31 de diciembre de 2019, y desde entonces ambas empresas entraron en un periodo de conciliación.

Desde entonces, los términos fueron diferentes, ya que era poco probable que Petrobras aceptara seguir pagando por el transporte de gas en territorio boliviano.

Bolivia debía producir 82 MMm3d de gas para 2020, pero sólo logró la mitad

La estrategia de hidrocarburos de Bolivia, un documento presentado en 2008 bajo el mandato de Evo Morales, preveía una producción de gas natural de 82,5 millones de metros cúbicos diarios (MMm3d) en 2020; sin embargo, la producción sólo alcanzó los 43 MMm3d.

Este es un factor que llama la atención del analista de hidrocarburos de la Fundación Jubileo, Raúl Velásquez, quien dice que las autoridades del sector, además de los legisladores, deben analizar las causas de la disminución de la producción de gas que se registra desde la gobernación de 2015.

«Creo que sería importante que los nuevos diputados y senadores, en esta dinámica de mayor análisis del sector de los hidrocarburos, busquen el origen de los problemas: ¿por qué no se ha cumplido la estrategia de Bolivia de 2008, que prevé un aumento constante de la producción de gas?» – dijo.

El analista también se refiere al Plan Sectorial de Desarrollo Integral de Hidrocarburos presentado en 2016, que prevé un aumento de la producción de gas hasta los 73 MMm3d en 2019, un objetivo que tampoco se ha alcanzado y que actualmente no está siendo cuestionado por las autoridades gubernamentales.

El documento también preveía un aumento de las reservas probadas de gas natural hasta 17,45 trillones de pies cúbicos (TCF) y un aumento de las reservas de hidrocarburos líquidos hasta 411 millones de barriles.

Sin embargo, la última certificación proporcionada por YPFB muestra que en 2018 las reservas de gas han alcanzado los 8,95 TCF y las reservas de hidrocarburos líquidos han llegado a 197,23 millones de barriles.

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Fracking: ¿una alternativa a la crisis del gas en Bolivia?

En el contexto del agotamiento de las reservas de gas en Bolivia y la disminución de las exportaciones, se plantea la cuestión de si la explotación de hidrocarburos no convencionales, mediante la controvertida técnica del fracking, es una posible salida a la crisis de este sector.

Este tema fue abordado por cinco expertos de Argentina, Colombia y Bolivia en un panel organizado por el Centro de Documentación e Información de Bolivia (Cedib).

El fracking es una técnica que consiste esencialmente en perforar el subsuelo horizontal o encajar un yacimiento no convencional para inyectar cantidades importantes de agua mezclada con arena y productos químicos a alta presión. Este proceso crea las fracturas necesarias para liberar los hidrocarburos.

En agosto de 2018. Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) firmó compromisos de inversión con la empresa canadiense Cancambria Energy Corp. para realizar estudios de evaluación del potencial hidrocarburífero no convencional del campo Miraflores, ubicado en el municipio de Macharetí (Chuquisaca), donde se estima un potencial de 400 trillones de pies cúbicos (TCF) de gas natural.

¿Una salida a la crisis? Según Fernando Cabrera, científico del Laboratorio Petro Sur de Argentina, los avances en Vaca Muerta, el yacimiento de gas no convencional más importante de Argentina, demuestran que la explotación no convencional requiere la disponibilidad de recursos para una inversión continua.

Cabrera explica que la producción de gas no convencional tiene una limitación inmediata por el freno de la inversión: en al menos un año no habrá más producción. Esto significa que, para mantener una producción continua, se necesitan más inversiones, lo que obliga al país a trabajar con frecuencia para encontrar financiación.

Según el investigador, esto crea más poder de negociación en las empresas que amenazan a los gobiernos para que no inviertan, como ocurrió en Argentina. «Nos dicen: Este año no invierto, el próximo no tienes gasolina».

Cabrera señaló que esta situación ha obligado de alguna manera al Estado a garantizar la rentabilidad básicamente a través de subvenciones.

Añadió que, por el contrario, en la explotación convencional se produce un fenómeno diferente, ya que del freno de la inversión surge una reducción gradual de la producción que puede mantenerse durante varios años.

Por su parte, Pablo Villegas, científico del Cedib, afirma que en el hipotético caso de que la producción no convencional a través del fracking sea la solución al colapso de las reservas de hidrocarburos en Bolivia, habrá nuevos inconvenientes: los mercados y los precios.

Según Villegas, la producción de Bolivia será complementaria a la de Vaca Muerta en Argentina y a la de Presal en Brasil , también no convencional, lo que provocará la caída de los precios y las dificultades para concretar los mercados.

El científico afirma que el coste de explotación de los yacimientos no convencionales sería otro problema para Bolivia porque son más caros que los convencionales.

Por ejemplo, menciona que Estados Unidos, con todas las tecnologías disponibles, ha conseguido reducir el coste de producción a 50 dólares por barril de petróleo obtenido en yacimientos no convencionales, pero cuando el precio internacional cae por debajo de esta cantidad, las empresas se enfrentan a graves problemas.

EL FRACKING NO ES LA SALIDA DE LA CRISIS

Las pruebas científicas existentes demuestran que el fracking es una actividad de muy alto riesgo, por lo que debería prohibirse completamente en Bolivia, señala Jorge Campanini, investigador del Cedib.

Según él, en Bolivia se ha avanzado en esta práctica en el gobierno de Evo Morales, como en el de Jeanine, que debe ser revocado. «Personalmente, no estoy de acuerdo con que el fracking sea una de las respuestas a nuestra crisis», dijo.

Pablo Villegas, también científico del Cedib, cree que los trabajos de exploración previstos en Bolivia por la petrolera argentina YPF tienen como objetivo generar conocimientos útiles para aplicarlos en el país vecino y, al margen, vender tecnología boliviana que no beneficiará.

FRACKING EN BOLIVIA

En 2013. Bolivia inició su acercamiento a los hidrocarburos no convencionales llevando a empresas, consultores y técnicos a participar en eventos del sector de los hidrocarburos.

2366 Decreto

Permite el desarrollo de actividades de exploración de hidrocarburos en áreas y categorías de áreas protegidas. Esto abre el camino para la llegada del fracking a Bolivia.

100 TCF

Este es el potencial inicial de recursos no convencionales del bloque Miraflores. YPFB y Cancambria Energy Corp. firmaron un contrato en 2018 para evaluar este potencial.

Estudio de 3 años

En 2019, el presidente de YPFB, Herland Soliz, dijo que los estudios de los últimos tres años han mostrado el potencial de 400 TCF en Miralfores.

800 agujeros

Según el investigador Jorge Campanini, sería necesario perforar la zona de Miraflores para alcanzar los 400 TCF de producción de gas no convencional.

15 comunidades

Son los situados en el bloque de Miraflores. En ellos está la presencia de indígenas guaraníes. Según Campanini, todos ellos tendrán un impacto en el proyecto.

-17% en la producción de gas

Esto es lo que se ha conseguido en la gestión en 2020. Según YPFB, debían producirse 42 millones de metros cúbicos diarios (MMm3d), pero sólo se lograron 43 MMm3d.

1.623 millones de dólares.

Esta es la cantidad alcanzada en 2020 por los ingresos del petróleo. Esto corresponde a un -15% en comparación con los 1.901 millones previstos.

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Irán dice que no dialogará con EEUU en la reunión del JCPOA

El gobierno iraní no mantendrá conversaciones directas o indirectas con los representantes de Estados Unidos en la reunión sobre el acuerdo nuclear de 2015 que se celebrará en Viena el 6 de abril, dijo el domingo el jefe del equipo negociador de Irán, Abbas Araqchi.

Irán exige que Estados Unidos cumpla, en primer lugar, todas sus obligaciones en virtud del pacto y levante las sanciones, tras lo cual Teherán, cuando diga que las ha levantado realmente, cumplirá plenamente el acuerdo, explicó.

Si los países del P4 + 1 consiguen convencer a Estados Unidos de que levante todas las sanciones «de la forma que sea» Irán cumplirá, dijo.

Las conversaciones en Viena serán «puramente técnicas» y tratarán sobre las sanciones que deben levantarse, las acciones que debe tomar Irán y el orden en que deben producirse las sanciones y la verificación de Irán por parte de Estados Unidos , dijo.

Irán, subrayó, no aceptará ningún plan gradual para revivir el acuerdo, solo el levantamiento de todas las sanciones impuestas por la administración del ex presidente estadounidense Donald Trump, ya sean preexistentes o reimpresas con el mismo o diferente nombre.

El cónclave de Viena fue convocado tras una reunión virtual el viernes de los firmantes del pacto, tras la cual la Unión Europea afirmó en un comunicado que los participantes reconocían la posibilidad de que Estados Unidos volviera a la convención nuclear y «subrayaron su disposición a abordarla en un esfuerzo conjunto.»

También el viernes, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, confirmó que representantes estadounidenses asistirían a la reunión de Viena y dijo que su país seguía «abierto» a las conversaciones directas con Teherán.

Irán comenzó a cumplir gradualmente algunas de sus obligaciones con el JCPOA en mayo de 2019, un año después de que la administración Trump se retirara unilateralmente del pacto y volviera a imponer sanciones a la república islámica.

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