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Los nuevos brotes en Corea del Sur, Alemania y China muestran un riesgo continuo a medida que más países tratan de reabrir

Así lo dijo el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, al hablar el domingo después de que un nuevo grupo de casos de coronavirus surgiera en la capital del país, Seúl, lo que hizo temer una segunda ola de infecciones en el país de Asia Oriental.

Corea del Sur fue uno de los primeros lugares en enfrentar una gran epidemia de coronavirus, y parecía estar en camino de aflojar las restricciones, después de semanas de medidas de distanciamiento social y cuidadosa vigilancia. Pero el nuevo grupo parece haber puesto fin a eso, por ahora, con Moon advirtiendo a su gente «nunca debemos bajar la guardia en cuanto a la prevención de la epidemia».

China también, está introduciendo nuevas restricciones después de que dos ciudades reportaron nuevos casos del virus. Shulan, en la provincia de Jilin, en el extremo noreste del país, ha sido bloqueada, después de 11 nuevos casos confirmados. Jilin limita con Rusia y Corea del Norte, y anteriormente se había planteado la preocupación de que los casos importados del extranjero causaran un nuevo brote

Más alarmante es el nuevo grupo de infecciones en Wuhan, la ciudad central de China donde se detectaron por primera vez casos del nuevo coronavirus a finales del año pasado. Wuhan fue la primera ciudad en el mundo en entrar en cierre, sólo volviendo a la relativa normalidad a finales del mes pasado después de 76 días.

El lunes, los funcionarios de la ciudad dijeron que se habían confirmado cinco nuevos casos en la ciudad, ninguno de los cuales fue importado del extranjero.

Aunque esto está muy lejos de las cifras del comienzo de la crisis, o de las que se están reportando diariamente en gran parte de Europa occidental y los Estados Unidos en este momento, la aparente capacidad del virus para continuar propagándose sin ser detectado – especialmente en una ciudad tan intensamente vigilada y restringida como Wuhan – llevará a preocupaciones sobre la viabilidad de la reapertura.

Mi Feng, portavoz de la Comisión Nacional de Salud de China, instó el domingo a la gente a «mantenerse alerta y aumentar la protección personal contra el virus». Añadió que los nuevos grupos son un recordatorio para evitar las reuniones sociales y buscar consejo médico o pruebas si alguien muestra síntomas del virus.

Antes de los últimos casos, el número de nuevas infecciones tanto en China como en Corea del Sur se había reducido a un goteo, y la transmisión local parecía haberse detenido.

Si bien pueden plantearse preguntas sobre la exactitud de las cifras de China, o la certeza que cualquiera puede tener de que todos los casos se han detectado y contenido en un país tan grande, la respuesta de Corea del Sur ha sido aclamada como una de las mejores a nivel mundial, ayudada en parte por el tamaño relativamente pequeño del país y la facilidad de control de sus fronteras.

En otras partes de Europa, Alemania también ha sido considerada como un ejemplo de cómo manejar un brote, pero su número de reproducción ha aumentado a más de uno durante los últimos dos días consecutivos, según su centro para el control de enfermedades, el Instituto Robert Koch (RKI). Esto significa que una persona infectada está en promedio infectando a más de una persona.

Fue visto como una historia de éxito regional gracias a un sistema de salud con buenos recursos y a las primeras pruebas masivas.

El número de reproducción del país se estimó que había caído a 0,65 el jueves pasado, y había comenzado una lenta reapertura. La Canciller Angela Merkel dijo al público la semana pasada que podían «permitirse un poco de coraje», al tiempo que advirtió que «tenemos que vigilar que esta cosa no se nos escape de las manos».

RKI dijo que todavía había un «grado de incertidumbre» con las últimas estimaciones, pero el aumento de la tasa de reproducción » hace que sea necesario observar el desarrollo muy de cerca en los próximos días».

El gobierno federal alemán y los estados han acordado un mecanismo para retirarse en caso de que el virus regrese.

Si algún condado supera las 50 nuevas infecciones por corona por cada 100.000 residentes, se reintroducirán medidas de bloqueo en este condado. Durante el fin de semana, varios condados del país superaron este límite.

Sin embargo, los tres países que parecían estar en la cima de los problemas, volviendo a informar sobre las emisiones nacionales, deberían ser particularmente preocupantes.

Los observadores sólo tienen que mirar a Singapur -que a principios de abril tenía menos de 2.000 casos y ahora tiene más de 23.000- sobre el posible riesgo de un relajamiento demasiado rápido y la suposición de que la batalla se ganará tan pronto como comience. El estado de la ciudad está acelerando el seguimiento de los contactos, las restricciones de tráfico e incluso el despliegue de robots para fomentar la distancia social mientras trata de controlar un brote.

¿Aprenderán alguna lección de estos países de Occidente, donde algunos países tienen varias semanas de retraso en los brotes, pero muchos gobiernos ya están tratando de aliviar los bloqueos, a pesar del alto nivel de infección?La historia reciente sugiere que no.

Los gobiernos occidentales han retrasado su respuesta a la propagación del virus en Asia, a pesar de que hay pruebas claras de la posibilidad de una pandemia mundial.

Las experiencias y consejos asiáticos también han sido ignorados en cuanto a las máscaras faciales durante meses de pandemia – las recientes investigaciones de investigadores en Hong Kong y el Reino Unido son sólo las últimas que confirman que tales escudos reducen drásticamente las tasas de infección.

Las nuevas infecciones en China y Corea del Sur también pueden desencadenar una reacción nihilista. Si los países que parecen estar en la cima de la enfermedad no pueden detenerla, ¿qué puede hacer una nación con miles de casos diarios? Estos países tuvieron las peores epidemias del mundo en febrero, pero lograron dominarlas.

El hecho de que vean nuevos casos es una lección sobre el riesgo de relajarse demasiado rápido, no una razón para abandonar completamente la lucha.

El mensaje de Asia tampoco es sombrío. Vietnam y Tailandia están discutiendo la posible creación de un corredor de viaje, por lo que están tan seguros de que sus estancias en casa son limitadas. Nueva Zelanda y Australia ya han acordado hacer lo mismo, aunque no por unos pocos meses.

Y Hong Kong, que detuvo con éxito la segunda ola del virus cuando parecía que la ciudad podía seguir el camino de Singapur, pasó 21 días sin infecciones locales, lo que aumenta la posibilidad de ser declarada libre de virus a finales de este mes.

No se acaba hasta que se acaba. Pero al final se acabó. La experiencia de Asia muestra que requerirá una vigilancia constante y mucha paciencia.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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