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Los médicos y las enfermeras sufrieron mientras Irán ignoraba el temor a los virus

Son considerados héroes, y sus colegas caídos son mártires. Pero para los médicos y enfermeras que aún se ocupan del creciente número de infecciones de la corona en Irán, tales elogios parecen vacíos.

Si bien las sanciones paralizantes impuestas por el gobierno de los Estados Unidos han hecho que el país no esté preparado para hacer frente a la rápida evolución del virus, algunos profesionales médicos dicen que el gobierno y los líderes religiosos son los principales responsables de permitir que el virus se extienda, y de ocultar cuánto se ha extendido.

Estos trabajadores médicos dicen que estaban indefensos para hacer frente a la infección. Como resultado, el virus fue seriamente afectado por los médicos y enfermeras en Irán. Sólo en los primeros 90 días de la epidemia del virus, alrededor de un trabajador médico murió cada día, y docenas se infectaron.

«Nos dirigimos rápidamente hacia el desastre», dijo el joven doctor Isfahan, quien trabajó incansablemente, revisando docenas de pacientes sospechosos con corona antes de ser referidos a los hospitales.

No es ningún secreto que el coronavirus ha tocado duramente a Irán. Los datos oficiales del gobierno muestran que alrededor de 100.000 personas han sido infectadas con el virus y alrededor de 6.500 han muerto. Sin embargo, un informe de investigación del parlamento iraní concluyó que el número de casos podría ser de 8 a 10 veces mayor, lo que lo convierte en uno de los países más afectados del mundo. El informe dice que el número de muertes podría ser un 80% más alto que el número de funcionarios del Ministerio de Salud, alrededor de 11.700.

El gobierno iraní está informando actualmente de una disminución de las infecciones y muertes de covid 19 en muchas zonas, aunque las autoridades locales están ampliando los cementerios en lugares como Teherán, donde el consejo municipal dijo que debe añadir 10.000 nuevas tumbas a su mayor cementerio, el Behesht e-Zahra.

Las entrevistas con más de 30 miembros del personal médico y una revisión de las comunicaciones de los médicos sobre aplicaciones de mensajería y otros documentos realizada por un reportero de Associated Press en El Cairo revelaron muchos detalles que no se habían comunicado anteriormente. Los informes ofrecen un panorama más completo de las raíces y el alcance de la respuesta desarticulada del país cuando el virus mortal se propaga entre la población.

Al principio, el personal médico se enfrentó a una explosión con un equipo muy limitado. Algunos confunden sus propios delantales y máscaras o los esterilizan en hornos ordinarios. Otros envuelven los cuerpos en bolsas de plástico compradas en el supermercado.

El equipo improvisado no ayudó. Para complicar aún más la situación, el Ministerio de Salud dijo que millones de piezas de equipo de protección ordenadas por el organismo habían sido robadas y dirigidas al mercado negro.

El resultado: docenas de médicos sin la protección adecuada murieron junto con sus pacientes.

Varios médicos han dicho que los dirigentes del Irán han estado demorando la información al público sobre el virus durante varias semanas, incluso cuando los hospitales se llenan de personas que sufren de síntomas virales. Y aun cuando los médicos y otros expertos advirtieron al presidente iraní que no tomara medidas radicales, el gobierno se resistió, temiendo el impacto en las elecciones, los aniversarios nacionales y la economía.

«Querían enviar a la gente a las calles», dijo una enfermera y activista de Mazandaran.

Uno de los médicos con los que habló con The Associated Press -quienes, como todo el personal médico con el que habló en este reportaje, lo hicieron con la condición de que no se les nombrara por miedo a la persecución- dijo que incluso se les disuadió a él y a sus colegas de utilizar equipos de protección. Dijo que los funcionarios del gobierno dijeron que el uso de máscaras causaría pánico.

El líder supremo del país, el ayatolá Ali Jamenei, anunció el 10 de marzo que los médicos, enfermeras y personal médico que murieron en la lucha contra la corona en Irán fueron «mártires». Las fotos de los médicos muertos se colocaron junto a las fotos de los soldados muertos en la guerra entre Irán e Iraq en el siglo XX, en la que murieron millones de iraníes e iraquíes.

«Normalizan la muerte», dijo un consultor de Salud de Teherán.

Una lista compilada por un grupo de médicos iraníes encontró que 126 trabajadores médicos han muerto desde que contrajeron el virus, principalmente en las provincias de Gilan y Teherán, mientras que más de 2.070 han contraído el virus. Ap verificó 100 muertes recogiendo mensajes esparcidos en los medios de comunicación locales, declaraciones de instituciones de atención de la salud y mensajes de condolencia en los medios de comunicación social.

El portavoz del Ministerio de Salud, Kianoush Jahanpour, confirmó el número de víctimas mortales de COVID-19 en la profesión médica en Irán, diciendo a la AP que el número total de muertes es de 107. Jahanpour dijo que 470 dieron positivo por el virus. Pero culpó a los Estados Unidos: «Recuerden, es un país sancionado», dijo. A lo largo de la crisis, Irán sostuvo que su propia industria había creado suficientes materiales de protección para combatir el virus.

Los dos primeros casos de Irán se registraron el 19 de febrero en la ciudad de Kom – 140 km (88 millas) al sur de Teherán y donde se encuentran templos chiítas muy respetados. Se convertirá en el epicentro de la explosión.

El anuncio se hizo aparentemente bajo coacción. Allí, el Dr. Mohammed Molei se filmó a sí mismo junto a la cama de su hermano, insistiendo en que su hermano fuera examinado para detectar el virus. Esto coincidió con la visita de la delegación del Ministerio de Salud a la ciudad.

Pero los médicos entrevistados por la AP dicen que antes del anuncio oficial comenzaron a ver casos con los mismos síntomas del nuevo coronavirus y advirtieron al Ministerio de Salud nacional que tenía que tomar medidas.

Algunos médicos compartieron cartas de la AP enviadas al ministerio. Inicialmente, los médicos dijeron que atribuían los problemas respiratorios a los pacientes y a las muertes por la gripe H1N1. Unos días después, comenzaron a pedir pruebas de h1N1 y otras enfermedades para descartarlos; la tasa de infección y las muertes parecían extremadamente altas.

A través de los canales del servicio de mensajería Telegram intercambió datos. Llegaron al Ministerio de Salud y propusieron una serie de recomendaciones y acciones. En primer lugar: cuarentena y restricción de viajes y vuelos con China. Pero el gobierno tardará otras dos semanas.

«Hemos proporcionado al gobierno mucha información a través de cartas y canales de comunicación», dijo el activista y médico de Mazandaran. Dijo que él y otros médicos fueron ignorados por los funcionarios del gobierno.

Dos días después de que se anunciaran las primeras cuestiones, Irán celebró elecciones parlamentarias en las que miles de personas se pusieron en fila para votar. Ese mismo día, los médicos de Gilan -una de las zonas más afectadas de Irán- se dirigieron al gobernador en busca de ayuda, diciendo que sus hospitales estaban inundados de pacientes debido a la falta de máscaras y otros equipos de protección.

«El personal médico de la provincia corre un gran riesgo», decían las cartas de los médicos.

Pero los funcionarios del gobierno han reducido el peligro del virus, llamando «medieval» a la petición de los médicos para la cuarentena y basándose en teorías de conspiración sin fundamento de que los Estados Unidos habían creado un virus corona para promover una campaña de miedo.

La terrible Guardia Revolucionaria paramilitar mantuvo las instalaciones de salud bajo estricto control, y las estadísticas médicas fueron tratadas como alto secreto, dijeron los funcionarios de salud.

Los certificados de defunción no registraban el virus de la corona como la causa de la muerte – ya sea porque no todos los casos graves fueron analizados, o simplemente para mantener las cifras bajas. Miles de muertes desconocidas se atribuyeron a causas secundarias como «ataque al corazón» o «fallo respiratorio».

Y un médico de Teherán dijo que el Ministerio de Salud había emitido una orden de no remitir los casos críticos a los hospitales para analizar el virus – para mantener los niveles bajos, dijo.

«Suponemos que (quieren) decir que están bien», dijo.

Un radiólogo de Teherán dijo que tiene acceso a los registros médicos de los pacientes de varios hospitales de Teherán. Los informes incluyen tomografías computarizadas y análisis de sangre que indican la presencia del virus de la corona. Pero las pruebas no se hicieron.

«Eso es el 40% de los casos», dijo, «Es difícil de probar».

«El número de pacientes reales con COVID-19 en Irán desde el principio… hasta hoy es mucho mayor que el reportado en los informes», dijo, reflejando sentimientos similares de la mayoría de los profesionales médicos con los que habló a ap.

Estimó que estas cifras son tres o cuatro veces más altas que las cifras del gobierno.

«Las autoridades piensan que lo están haciendo muy bien y tratan de no arrojar luz», dijo el científico.

Las clínicas y los hospitales se han convertido en centros de infección, a pesar de que las elecciones parlamentarias y las celebraciones nacionales han continuado:

– En Khorasan, el director de la escuela de ciencias médicas, que supervisa los hospitales que reciben a los pacientes con la corona, Ali Asghar, dijo a una agencia de noticias local que 600 personas murieron entre el 19 de febrero y el 4 de abril. El número del gobierno al 22 de marzo era de 42.

– En el Golestán, AbdolReza Fazel, el oficial supremo de seguridad pública, dijo: «No voy a ser capaz de hacer eso». Salud, dijo a los medios locales que 230 personas murieron el 2 de abril, mientras que el gobierno registró sólo 10 casos.

– En Isfahan, Tahereh Changiz, directora de la escuela de medicina, dijo a la agencia de noticias del IMNA que el número total de muertes llegó a 400; la cifra oficial es sólo 87.

– El número total de muertes en Gilan ha superado hasta ahora los 1.300. La última división presentada por el gobierno el 22 de marzo dijo que la suma no superaba los 200.

«Gilan no estaba preparado en absoluto», dijo un médico. «Fue un desastre».

Otro doctor dijo: «Las primeras semanas se han derrumbado», y los pacientes duermen en los pasillos, y los médicos se ven obligados a tomar decisiones dolorosas. Una enfermera del Hospital Shafa de la capital provincial Rasht dijo que se quitaban los ventiladores a los pacientes moribundos para permitir que otros vivieran.

«Los certificados de defunción se escribieron antes de la muerte», dijo la enfermera razonada. En los certificados de defunción, el médico registró un «ataque al corazón» o un «fallo respiratorio» como causa de la muerte.

«Fue el peor día de mi vida cuando me cortaron el oxígeno. Después del trabajo, cuando llegué a casa, no podía llorar otra cosa que no fuera llanto», dijo.

Un psicólogo de Teherán dijo a la AP que muchos trabajadores médicos han sufrido traumas. Dijo que las imágenes de los pacientes moribundos dejaban una profunda culpa, pensamientos suicidas y ataques de pánico.

Recordó a una de las enfermeras que tuvo la pesadilla de enterrar ella misma a sus padres. Otra dijo que soñó que estaba mirando al telescopio, con el horror de predecir el impacto de un meteorito.

El médico de la UCI Gol Rezayee apareció en un video del 29 de marzo que se hizo popular en los medios sociales cuando intentó pero no revivió al paciente moribundo.

En Telegrama, escribió las últimas palabras que mencionó con la víctima. «Doctor, si muero, dígale a mi marido que cuide de los niños», recordó la mujer. «Es descuidado y grosero».

Rezayee dijo que él respondió: «Es como un resfriado. Vivirás 120 años. » Unas horas más tarde la mujer estaba muerta.

Los especialistas médicos también vieron a sus colegas sucumbir al virus.

Cuando la epidemia estalló en Raszt la última semana de febrero, los pacientes abarrotaron la clínica del médico más popular de la ciudad, Mohammad Bakhshalizadeh, que a menudo trataba a los pobres de forma gratuita, fundó la primera asociación de médicos de la provincia y se ofreció como voluntario durante la guerra con Iraq.

A medida que el virus se propagaba, el médico de 66 años de edad examinaba un promedio de 70 pacientes por día, en su mayoría sin equipo de protección.

Una semana después de que Irán anunciara oficialmente los dos primeros casos oficiales en Kom, Bakhshalizadeh tuvo fiebre y problemas respiratorios. Las pruebas preliminares del coronavirus fueron ambiguas. Otra prueba mostró que sus pulmones se volvieron blancos.

Más tarde, fue a varios hospitales hasta que encontró uno con una cama vacía.

Cuatro días después, el 7 de marzo, murió.

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Según el informe, los milenarios son la generación más desilusionada con la democracia

Los milenios están más descontentos con la democracia que cualquier generación anterior en la misma etapa de la vida, y los jóvenes del sur de Europa están particularmente decepcionados, según ha revelado una nueva gran encuesta.

Un informe del Centro para el Futuro de la Democracia de la Universidad de Cambridge – que recogió datos de más de 4,8 millones de encuestados de 160 países entre 1973 y 2020 – reveló que las generaciones más jóvenes de todo el mundo están menos satisfechas con la democracia que las anteriores cohortes de la misma edad.

«Esta es la primera generación de la que se tiene memoria que tiene una mayoría global insatisfecha con la forma en que funciona la democracia en los años 20 y 30», dijo en una declaración el Dr. Roberto Foa, autor principal del informe.

«A mediados de la década de 1930, el 55 por ciento de los milenios de todo el mundo se declararon insatisfechos con la democracia, mientras que menos de la mitad de la Generación X [nacida en la década de 1960 hasta finales de la década de 1970] se sintió igual a esa edad». «La mayoría de los baby boomers [de la posguerra] -ya en sus sesenta y setenta años- siguen disfrutando, al igual que la generación de entreguerras», añadió.

Europa meridional, América Latina, el África subsahariana y las democracias anglosajonas, incluidos el Reino Unido y los Estados Unidos, son las cuatro regiones que impulsan esta tendencia.

El declive de Europa meridional

Europa está generalmente dividida. La satisfacción de los jóvenes con la democracia está mejorando en Europa del Norte y del Este, pero está disminuyendo en Europa Occidental y del Sur.

Más deudas, menos posibilidades de ser propietario de una casa, mayores desafíos para formar una familia y confiar en la riqueza heredada en lugar de en el trabajo duro, y una habilidad para el éxito, todo ello contribuye a la insatisfacción de los jóvenes, dijo el Dr. Foa.

Los países de Europa meridional, entre ellos Italia, Grecia, Portugal y España, fueron los más afectados por la crisis de la zona del euro, y los investigadores descubrieron que en los años en que las disparidades entre los jóvenes y el desempleo general eran bajas, la mayoría de los jóvenes seguían declarando que estaban «satisfechos» con la democracia. Sin embargo, cuando la tasa de desempleo juvenil era mucho más alta que en el conjunto de la población, las evaluaciones del desempeño democrático entre los jóvenes se deterioraban.

La llamada «fatiga de transformación» también puede ser un factor para el sur de Europa, ya que estos cuatro países pusieron fin a los regímenes autocráticos en el decenio de 1970. Los jóvenes que tal vez no recuerden la lucha por la democracia están, por lo tanto, menos interesados en el ideal de la democracia y más en sus acciones ante los crecientes desafíos de la sociedad.

Francia y el Reino Unido también se encuentran entre los países de Europa occidental en los que los jóvenes se desilusionan cada vez más de la democracia.

En el Reino Unido, menos de la mitad de los milenios mayores de 30 años del último decenio se sintieron satisfechos con la democracia después de llegar a ese nacimiento, en comparación con el 54% de la generación de entreguerras y el 57% de los baby boomers cuando alcanzaron el mismo hito.

La «trayectoria doblemente positiva» de Europa del Este
Por el contrario, Europa oriental es una de las regiones con una clara «trayectoria doblemente positiva», como se señala en el informe, ya que cada generación tiene un nivel de satisfacción más alto que las anteriores y la satisfacción en las cohortes ha aumentado con el tiempo.

Los milenios de Europa oriental alcanzaron la mayoría de edad tras el colapso de la Unión Soviética, los trastornos económicos del decenio de 1990 y la adhesión a la Unión Europea, esta última suele traer consigo un «dividendo de satisfacción juvenil».

Además, si bien la desigualdad de ingresos ha aumentado drásticamente en las sociedades europeas poscomunistas, la distribución de la riqueza sigue siendo «relativamente igualitaria», lo que «puede explicar por qué las generaciones más jóvenes están más satisfechas que los grupos de mayor edad».

Entretanto, Alemania destaca entre las grandes democracias, donde la satisfacción intergeneracional ha aumentado.

Polarización de la política
Como se señala en el informe, uno de los factores que se considera un aumento significativo de la satisfacción con la democracia entre los jóvenes de los Estados miembros de la Unión Europea es la ola populista de los últimos cinco años.

«Los países que eligen líderes populistas ven un cambio brusco en la desilusión, hasta el punto de que los jóvenes tienden a estar más satisfechos con la democracia en tiempos populistas que en tiempos moderados», dijo Danielle Wenger, coautora del informe.

La satisfacción democrática entre los votantes menores de 35 años aumentó en un promedio de 16 puntos porcentuales en los dos primeros años de los líderes populistas, mientras que no hubo un aumento comparable cuando los políticos moderados apenas derrotaron a los populistas.

Los milenios también juzgarán cada vez más a alguien basándose en sus políticas. El 41% de ellos en las democracias occidentales están de acuerdo en que es posible «decir si una persona es buena o mala conociendo sus políticas», en comparación con el 30% para los mayores de 35 años.

«La presencia de actitudes polarizantes entre los milenios puede significar que las democracias avanzadas seguirán siendo un terreno fértil para la política populista», subrayó el Dr. Foa.

«El desafío populista debe sacudir a los partidos y líderes moderados para ir más allá de un cambio de imagen cosmética. Si esto sucede, el populismo puede seguir estimulando el resurgimiento de la democracia, y no el comienzo de su desintegración gradual», añadió.

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El Reino Unido prepara las pruebas de vacunación COVID-19 que deliberadamente infectan a los sujetos de prueba

Los científicos del Reino Unido se preparan para lanzar un polémico estudio de «desafío humano» sobre COVID-19, en el que docenas de voluntarios sanos se expondrán a coronavirus vivos para acelerar el desarrollo de la vacuna.

El programa Reto Humano será dirigido por el Imperial College London, que el martes dijo que trabajaría con el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial, el Royal Free London NHS Foundation Trust y hVIVO, una firma clínica que ha trabajado en modelos virales de retos humanos.

El gobierno británico se prepara para invertir 43,4 millones de dólares (33,6 millones de libras esterlinas) en el estudio, que es el primero de este tipo que involucra al coronavirus.

El plan es reclutar personas sanas de 18 a 30 años de edad sin síntomas previos de COVID-19 y factores de riesgo conocidos de la enfermedad. Los científicos los vacunaron con una vacuna candidata y luego probaron su eficacia exponiéndolos deliberadamente a un coronavirus vivo.

El estudio aún está esperando la aprobación final del regulador. Si se le da luz verde, comenzará en enero en una sala de bioseguridad del Royal Free Hospital de Londres. Los voluntarios serán puestos en cuarentena en la instalación y recibirán la cepa de SARS-CoV-2 criada en el laboratorio como parte del estudio. Serán monitoreados las 24 horas del día durante varias semanas.

Esta investigación es controvertida porque plantea cuestiones éticas. Sin embargo, los defensores dicen que pueden acelerar el desarrollo de vacunas y, en última instancia, salvar vidas.

Ningún estudio está totalmente libre de riesgos, pero los socios del desafío humano trabajarán duro para asegurar el menor riesgo posible», dijo el investigador principal, el Dr. Chris Chiu del Colegio Imperial de Londres en una declaración.

«La experiencia y el conocimiento del Reino Unido en la investigación del desafío humano, así como la ciencia más amplia de COVID-19, nos ayudarán a hacer frente a la pandemia, beneficiando a las personas en el Reino Unido y en todo el mundo», dijo.

«Los participantes en el estudio inicial serán cuidadosamente seleccionados para excluir cada uno de los rasgos, que se ha demostrado que aumentan la gravedad de la infección por COVID-19″, dijo hVIVO en una declaración.

Muchas vacunas han sido probadas en estudios rápidos de provocación en humanos, desde la gripe estacional hasta el cólera y la fiebre tifoidea, mientras que la Organización Mundial de la Salud ha publicado directrices para tales estudios.

Bélgica está considerando la posibilidad de realizar estudios similares con el coronavirus. El Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos (NIAID) está financiando la elaboración de dos cepas que provocan el SARS-CoV-2 en un laboratorio de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, según Nature, y el NIAID está esperando datos sobre las pruebas de la vacuna en la fase III antes de decidir sobre los ensayos de provocación con COVID-19.

En la primera parte del estudio del Reino Unido, los científicos tratarán de determinar la menor cantidad de virus necesaria para desarrollar COVID-19 y una respuesta inmunológica ilegal. Se espera que esta fase termine el próximo año.

La proporción de participantes infectados y la cantidad de virus que posteriormente excretaron será rastreada para comprender mejor el curso de la infección», dijo el Imperial College London en una declaración.

La presidenta del grupo de trabajo de la vacuna, Kate Bingham, dijo que la investigación aumentaría el conocimiento del virus y ayudaría a seguir investigando.

«Podemos aprender mucho sobre la inmunidad, la duración de la protección de la vacuna y la reinfección», dijo en una declaración, según la Associated Press.

Un grupo sin fines de lucro llamado 1Day Sooner ya ha reunido a más de 38.500 voluntarios de más de 165 países que han participado en dicha investigación.

«Estaría mintiendo si dijera que no hay ninguna preocupación o temor oculto en esto porque este virus tiene menos de un año de antigüedad», dijo a The Guardian Chris Holdsworth, de 25 años, que está estudiando para un doctorado en la Universidad de Edimburgo y dice que está dispuesto a participar. «Pero al mismo tiempo, estoy tratando de contextualizar el riesgo sin subestimarlo».

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El aliado socialista Evo Morales está en camino de ganar la elección de Bolivia por el camino de su rival

Los socialistas de Bolivia celebran una victoria histórica después de que el candidato elegido por su líder, Evo Morales, estuviera en camino de ganar las elecciones presidenciales más importantes del país en una generación.

Se espera que Luis Arce -ex ministro de economía en tiempos de Morales- sea confirmado oficialmente como ganador después de que su principal rival perdiera, incluso antes de que se completaran los cálculos oficiales para la elección del domingo.

Unas horas antes, Morales, exiliado en Argentina, declaró lo que llamó un «triunfo histórico sin precedentes» y declaró: «Hemos recuperado la democracia».

La elección siguió a la dimisión de Morales, el primer presidente indígena de Bolivia el año pasado, después de casi 14 años en el cargo. Fue presionado por los militares bolivianos después de buscar un cuarto mandato en unas elecciones que fueron anuladas posteriormente por acusaciones de fraude.

El informe de la Organización de Estados Americanos, que suscitó dudas sobre los resultados, desencadenó protestas masivas contra el gobierno. Morales y sus partidarios afirman que fue víctima de un golpe de Estado de derecha.

Su partida en noviembre sentó las bases para las elecciones del domingo, que se celebraron a pesar de la pandemia de coronavirus y en medio de temores de que la escena política profundamente polarizada de Bolivia pudiera estallar en violencia.

Los bolivianos se abastecieron de alimentos y otros suministros antes de las elecciones. Sin embargo, los informes dicen que a pesar de las largas colas frente a los colegios electorales, las elecciones se desarrollaron con relativa facilidad.

En el período previo a la votación, la mayoría de las encuestas le dieron a Arce una ventaja significativa, aunque los analistas dijeron que era poco probable que lograra los resultados necesarios para evitar una segunda ronda el mes próximo contra su principal rival, Carlos Mesa.

Tomando nota de la derrota en una conferencia de prensa el lunes, Mesa dijo que los cálculos preliminares mostraban una victoria «fuerte y clara» para Arce. «Depende de nosotros, que creemos en la democracia, reconocer que hubo un ganador en esta elección», dijo Mesa.

Las celebraciones por la victoria de los socialistas comenzaron antes, cuando la presidenta interina no electa del país, Jeanine Áñez, escribió en Twitter felicitando a Arce por su aparente victoria, admitiendo que el recuento oficial no se había completado. Áñez, el archienemigo de derecha de Morales, tomó el poder de forma controvertida tras su salida.

«Felicito a los ganadores y les pido que gobiernen teniendo en cuenta a Bolivia y la democracia», dijo. Arce dijo que buscará formar un gobierno de unidad nacional y llamó a la calma.

Arce, de 57 años y educado en el Reino Unido, fue ministro de economía de Bolivia durante dos períodos. Presidió un programa de nacionalización y un auge de productos básicos que ayudó a proporcionar fondos para sacar a millones de indígenas bolivianos de la pobreza y asegurar un período de crecimiento sostenible.

Mesa, de 67 años, es un aclamado periodista e historiador que se desempeñó brevemente como Presidente de Bolivia de 2003 a 2005 y es considerado por muchos como un centrista pragmático.

La victoria de Arce y el partido socialista será vista como un triunfo de la izquierda latinoamericana y de Morales, que es considerado uno de sus grandes jugadores. Pero el próximo presidente se enfrenta a serios desafíos.

Como en la mayoría de los países latinoamericanos, COVID-19 ha causado estragos en el sistema de salud y ha causado graves daños a la economía. El Banco Mundial prevé una disminución del producto interno bruto de Bolivia de al menos un 5,9% este año. Con más de 8.400 muertes (y más de 139.000 casos confirmados), 11,7 millones de poblaciones tienen una de las tasas de mortalidad per cápita más altas registradas en el mundo.

«Arce parece haber ganado la mayoría de los votos indecisos», dijo Rodrigo Riaza, analista en Bolivia de la Economist Intelligence Unit. «La pandemia y la recesión han afectado la confianza de la gente en la alternativa al MAS», dijo, refiriéndose al partido Movimiento al Socialismo.

«La pregunta clave ahora es si el MAS tendrá mayoría absoluta en el Congreso», dijo Riaza. – Sin esto, la capacidad de Arce para gobernar se verá gravemente afectada.

Todavía se están contando los votos de las elecciones al Congreso, que también tuvieron lugar el domingo.

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