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Los gigantes del tabaco confían en las afirmaciones de que han utilizado COVID-19 a través de donaciones de Rumania, Grecia y Ucrania

Dos titanes del tabaco han rechazado las acusaciones de que están utilizando la crisis sanitaria de COVID-19 para mejorar su imagen pública y acceder a los políticos.

La filial internacional de Philip Morris, Papastratos, ha donado 50 ventiladores a los hospitales griegos para ayudarles a hacer frente a la pandemia.

La Cruz Roja Rumana recibió una donación financiera -según se informa, de un millón de dólares- de Philip Morris International.

Philip Morris International e Imperial Tobacco donaron dinero a Ucrania.

Los críticos dicen que es parte de los esfuerzos de relaciones públicas para presionar a los gobiernos para aflojar el control del tabaco.

También indican que el consumo de tabaco aumenta significativamente el riesgo de enfermedades graves o muerte por COVID-19.

«No estábamos buscando un anuncio»
Otros, por su parte, afirman que viola el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el Control del Tabaco (CMCT), un tratado que entró en vigor en 2005.

Tanto Philip Morris International como Imperial Tobacco negaron haber cometido ninguna infracción y dijeron que las autoridades habían pedido ayuda.

«Las autoridades regionales y otros grupos locales han pedido a Imperial Tobacco Ucrania, como empleador destacado en Kiev, que transfiera un ventilador al hospital», dijo la compañía en una declaración a Euronews.

«La compañía estaba feliz de hacerlo y no buscó publicidad. Está claro que no se ha violado ninguna ley, y las críticas al acuerdo para apoyar a la comunidad de Kiev en estos tiempos difíciles y sin precedentes son una vergüenza».

Nataliya Bondarenko, Directora de In Philip Morris Ucrania, negó que las donaciones de la compañía violaran el CMCT.

También afirmó que el presidente ucraniano Volodymyr Żeleński pidió ayuda a los líderes empresariales durante el COVID-19.

«El CMCT no prohíbe la interacción entre los operadores comerciales y las organizaciones gubernamentales», dijo a Euronews, refiriéndose a las actividades de la empresa en Ucrania, Rumania y Grecia.

Recomienda que el CMCT actúe de acuerdo con la legislación nacional para proteger las políticas de salud pública con respecto al control del tabaco contra los intereses comerciales y de otro tipo de la industria tabacalera».

«Esta disposición significa que las autoridades reguladoras deben actuar de forma imparcial y transparente. Nuestra donación se hizo en pleno cumplimiento de la ley, lo que demuestra nuestra integridad y transparencia».

«A sus trucos habituales»
La Dra. Mary Assunta, jefa de investigación y promoción mundiales del Centro Mundial para la Buena Gobernanza en el Control del Tabaco, trabaja específicamente en la política internacional de control del tabaco. Dijo que las donaciones son contrarias a dos reglamentos del CMCT.

«El CMCT es un tratado jurídicamente vinculante y, aunque casi todos los países lo han ratificado, muchos de ellos se enfrentan a los desafíos de la industria tabacalera al aplicarlo. Sin embargo, unos 60 países han prohibido o restringido las donaciones relacionadas con el tabaco.

«Hoy en día, muchos gobiernos están en peligro porque carecen de los recursos necesarios para luchar contra la pandemia. Empresas como Philip Morris están utilizando una pandemia para donar dinero a organizaciones y gobiernos. Parte de su estrategia es reparar la imagen y obtener acceso a los políticos».

El Dr. Mateusz Zatoński del Grupo de Investigación para el Control del Tabaco de la Universidad de Bath (TCRG) dijo que las compañías tabacaleras son particularmente activas en la donación durante COVID-19.

«La industria tabacalera está haciendo su truco habitual al afirmar que apoya a los gobiernos durante la pandemia, al tiempo que interfiere con lo que estos gobiernos están haciendo para reforzar el control del tabaco», dijo Zatoński, que recientemente publicó el número en la revista médica internacional Tobacco Control.

«Estas donaciones son una forma de presentar a la industria tabacalera como un ciudadano modelo de la corporación y un socio legítimo para los responsables de la toma de decisiones», dijo Zatoński. Al mismo tiempo, sostienen que las nuevas normas sobre el control del tabaco, o cualquier cosa que pueda perjudicar su negocio, tienen consecuencias sociales y económicas negativas. La actividad filantrópica ayuda a correlacionar esas afirmaciones engañosas.

«A menudo vemos que las empresas tabacaleras entregan dinero a organizaciones relacionadas con la política, porque podría ser una forma de facilitarles la conexión con los encargados de la formulación de políticas en el futuro», dijo. *

La relación entre el fumar y COVID-19
La SECRETARÍA del Convenio FCTC, guardiana de un tratado separado de la OMS, dijo que tales donaciones son contrarias a un acuerdo que ha sido ratificado por más de 180 países de todo el mundo.

«La Secretaría del Convenio está al tanto de las donaciones de la industria tabacalera para destacar sus «actividades de responsabilidad social corporativa».

«De hecho, estas donaciones son contrarias a dos artículos del CMCT de la OMS: el 13 y el 5.3».

El artículo 13 del CMCT establece que las donaciones de tabaco a «organizaciones, tales como organizaciones sociales, sanitarias, sociales o ambientales, directamente o a través de otras entidades», deben prohibirse porque dichas contribuciones tienen por objeto «promover un producto de tabaco o utilizar el tabaco directa o indirectamente».

La Secretaría desarrolla aún más, calificando tales donaciones como «destinadas a promover el consumo de tabaco, es una estrategia tanto de marketing como de relaciones públicas».

«Hoy en día, la industria tabacalera vuelve a explotar la difícil situación de muchos de nuestros partidos ofreciendo su «asistencia filantrópica» mediante donaciones de dinero, equipo de protección personal, ventiladores y otros recursos, en un esfuerzo por hacer quedar bien a la industria y mejorar su reputación».

Además de los detalles del tratado, otros señalan que las empresas tabacaleras están prestando asistencia para luchar contra una enfermedad que puede verse agravada por el tabaquismo.

Dos expertos dijeron que Euronews necesitaba más investigación, pero existe un vínculo entre el tabaquismo y el COVID-19 grave.

«El consumo de tabaco, como la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), la hipertensión, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, aumenta significativamente el riesgo de enfermedades críticas y de muerte en COVID-19», escribió Henry Brandon, quien recientemente publicó un estudio sobre la EPOC y el coronavirus grave en la revista Respiratory Medicine, revisada por expertos.

«Fumar en todas sus formas también puede causar neumonía directa y daños que pueden predisponer a una COVID-19 severa.

«Por lo tanto, se recomienda encarecidamente reducir el consumo de tabaco, incluyendo la vaporización.»

Russell G. Buhr, profesor asistente de medicina en el Departamento de Cuidados Críticos y Pulmonares de la Universidad de California en Los Ángeles, también confirmó la relación entre el tabaquismo y el COVID-19 severo.

«Poderoso lobby del tabaco» en Ucrania
Philip Morris International donó unos 350.000 euros a una organización benéfica de financiación privada, Health for All in Ukraine, para combatir el virus. Imperial Tobacco ayudó a patrocinar un ventilador pulmonar en Kiev.

En Ucrania, el número de fumadores y la producción de tabaco está disminuyendo. Sin embargo, las compañías tabacaleras aún tienen un poderoso grupo de presión en el parlamento y el gobierno, según el Centro de Apoyo a las ONG LIFE.

Dice que las donaciones no se hacen sólo durante COVID-19.

Lilia Olefir, directora ejecutiva de LIFE, dijo a Euronews que las empresas tabacaleras como Philip Morris tienen un impacto significativo en el país.

Afirmó que a menudo utilizan esto para presionar al gobierno. Dijo que la compañía de tabaco amenazó con cerrar la producción en Ucrania el año pasado debido a una nueva ley que aumenta los impuestos sobre el tabaco.

Olefir dijo que Zelenskyy vetó la ley y este es un ejemplo de cómo las compañías operan en Ucrania.

Le preocupa que las donaciones durante la pandemia de COVID-19 no sólo ayuden a las tabacaleras a cambiar de marca, sino que también les den bondad e influencia política.

Olefir dijo que las organizaciones benéficas de financiación privada, como Salud para Todos, pueden ser un vínculo entre las compañías tabacaleras y el gobierno, lo que debe evitarse.

Sergei Shevchuk, jefe de Salud para Todos, anteriormente presidente del comité de salud y seguridad del gobierno ucraniano en La Haya, dijo: «Estamos en el camino que necesitamos para asegurarnos de que tenemos un muy buen lugar donde estar. Salud, maternidad e infancia, expresó su gratitud por la donación de Philip Morris en Ucrania.

Olefir afirmó que la donación violaba las normas en Ucrania.

Pero las autoridades aquí en Ucrania no están haciendo cumplir esto», dijo. «Estas compañías tabacaleras continuarán explotando nuestro débil sistema en Ucrania por el mayor tiempo posible.»

Pero Philip Morris respondió que «grupos impulsados por la ideología» están usando la crisis para «promover su retórica».

«Nuestra donación a Salud para Todos se utiliza para comprar equipo de protección personal para los médicos que luchan constantemente contra la propagación de COVID-19 en Ucrania», dijo Bondarenko de Philip Morris Ucrania.

«Por el momento, se trata de proteger a las personas, las familias y las comunidades. Philip Morris Ucrania no buscó publicidad para estas donaciones.

«Lamentamos que grupos impulsados por la ideología estén usando la actual pandemia mundial para promover su retórica y así potencialmente impedir que las estructuras de atención de salud de Ucrania obtengan el apoyo necesario».

Euronews pidió a los ministerios de salud de Ucrania y Grecia que comentaran este artículo, pero no respondieron hasta que fueron publicados. Rumania no respondió a nuestras detalladas preguntas, pero declaró que no había registrado ninguna donación de las compañías tabacaleras durante la pandemia de COVID-19.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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La OMS advierte a los hospitales que se enfrentan a la epidemia de COVID-19 en Europa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que los hospitales y las unidades de cuidados intensivos están trabajando casi o por encima de sus posibilidades en «demasiados países» mientras la epidemia de coronavirus sigue creciendo en toda Europa.

Se han introducido nuevas restricciones en todo el continente, ya que los países han tratado de hacer frente a una segunda oleada del virus, que está causando un número récord de casos.

En toda Europa, el número de infecciones desde la pandemia ha aumentado en más de 8,2 millones y más de 258.000 personas han muerto a causa del COVID-19.

Francia, que fue el segundo país de Europa occidental en superar el millón de casos notificados, amplió el toque de queda imponiendo a por lo menos 46 millones de habitantes restricciones adicionales que están actualmente en vigor.

Alemania ha alcanzado un sombrío hito, registrando más de 10.000 muertes por el virus, a primera hora del sábado, convirtiéndose en el sexto país europeo en hacerlo.

La República Checa y Bélgica se vieron particularmente afectadas por la segunda ola, que comenzó a engullir el continente en septiembre. Ambos países tienen tasas de incidencia de COVID-19 de 14 días de más de 1.000 casos por cada 100.000 habitantes.

La República Checa registró 15.250 nuevos casos el viernes, el mayor incremento diario de la historia.

También se registraron 126 muertes en una noche, lo que aumenta el número de muertes en el país hasta 1971.

Por temor a que el sistema de salud se viera desbordado, se construyeron hospitales militares de campaña en Praga y sus alrededores.

En el resto de Europa oriental, varios países han introducido nuevas medidas y las cosas están fuera de control.

El presidente polaco Andrzej Duda ha dado positivo para el virus, anunció el gobierno el sábado.

«Hay un aumento exponencial de los casos de COVID-19 en demasiados países, lo que lleva a que los hospitales y unidades de cuidados intensivos estén casi o por encima de su capacidad, y todavía estamos sólo en octubre», dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, DIRECTOR DE LA OMS. El general en una reunión informativa el viernes.

En otras partes del mundo, los Estados Unidos registraron un número diario récord de casos de COVID-19, y el Proyecto de Seguimiento de Covid, citando datos de las autoridades sanitarias estatales locales, informó de 83.010 nuevos casos el viernes.

Se ha introducido un toque de queda en Europa
En muchos países europeos se ha introducido o se está considerando la posibilidad de introducir un toque de queda para tratar de hacer frente al aumento del número de casos.

Francia ha ampliado el toque de queda a otros 38 departamentos en los que las personas deben permanecer en sus casas entre las 21.00 y las 6.00 horas. Nueve áreas metropolitanas ya fueron reducidas la semana pasada.

«Tenemos que hacerlo», dijo Macron, ya que un nuevo récord de 42.032 casos positivos de COVID-19 fue reportado el viernes dentro de las 24 horas, dando un total de 1.041.075 casos confirmados desde que el brote comenzó en marzo.

«Noviembre será difícil», dijo el Primer Ministro Jean Castex el viernes, añadiendo que el gobierno podría tomar medidas más restrictivas.

Cientos de personas se enfrentaron a la policía en Nápoles, ya que la mayoría de los jóvenes protestaron contra la introducción de un toque de queda en la zona.

Además de la región de Nápoles, el toque de queda es válido en Italia en la región del Lacio, en la región de Roma y en Lombardía, en la región de Milán

En las dos ciudades principales de Grecia, Atenas y Salónica, hay un toque de queda desde el sábado.

Y en España, que es el primer país de Europa Occidental que supera el millón de casos, varias regiones han pedido al gobierno central que introduzca un toque de queda.

El deterioro de la situación en Europa del Este
El presidente polaco Andrzej Duda ha dado positivo por coronavirus, dijo el sábado el Secretario de Estado de Asuntos Exteriores. presidencia polaca, ya que Polonia se enfrenta a una pandemia agravada.

«Como era de esperar, el Presidente Andrzej Duda fue examinado ayer por la presencia del coronavirus. La prueba dio positivo. El presidente está bien», escribió Blazej Spychalski en Twitter.

Ante el repentino aumento de los accidentes, toda Polonia se encontraba el sábado en la «zona roja», que hasta ahora sólo afectaba a las grandes ciudades y sus alrededores.

Los restaurantes y las escuelas primarias estarán parcialmente cerrados y los estudiantes de secundaria y universitarios practicarán la educación a distancia. Se prohibirán las celebraciones de bodas y se limitará estrictamente el número de personas en las tiendas, el transporte y las iglesias.

En la vecina Eslovaquia, el toque de queda está vigente desde el sábado hasta el 1 de noviembre.

La suspensión parcial se ha establecido desde el sábado en Eslovenia, donde el Ministro de Relaciones Exteriores Anze Logar dio positivo para el coronavirus.

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