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Los científicos confirman el rápido derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia

Los científicos han confirmado que en el verano de 2019 Hubo un repentino derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia y el estudio demostró que la pérdida se debió en gran medida a la continuación de la zona de alta presión en la región.

La capa de hielo se derritió a una velocidad récord en 2019. Y mucho más rápido que el promedio de las décadas anteriores. Los datos sugieren que sólo en julio, la superficie de hielo cayó en 197 gigatoneladas, equivalente a unos 80 millones de piscinas olímpicas.

Ahora los expertos han examinado la tasa de fusión con más detalle, revelando lo que la impulsaba. Lo más importante es que el equipo observa que las condiciones de alta presión persistieron durante 63 de los 92 días de edad en 2019, en comparación con un promedio de sólo 28 días entre 1981 y 2010. Una situación similar se produjo en 2012, un año récord en el que se derritió la cubierta de nieve.

El Grupo afirma que los modelos climáticos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) no tienen en cuenta esas condiciones inusuales. Si esas zonas de alta presión se convierten en una característica anual regular, el futuro deshielo puede ser dos veces mayor que el actualmente previsto, con graves consecuencias para el aumento del nivel del mar.

«Este evento de fusión es una buena señal de alarma de que necesitamos urgentemente cambiar nuestra forma de vida para detener el calentamiento global, porque es probable que las predicciones del IPCC sean demasiado optimistas para el [Ártico]», dijo el Dr. Xavier Fettweis, coautor de la investigación en la Universidad de Lieja, añadiendo que las condiciones climáticas probablemente no fueron causadas por la variabilidad natural del clima y podrían ser impulsadas por el calentamiento global.

Escribiendo en la revista Cryosphere, Fettweis y su co-autor Marco Tedesco del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia informan de cómo utilizaron los datos de los satélites, los modelos climáticos y los patrones meteorológicos globales para estudiar la superficie de fusión del año de la capa de hielo.

Entre sus hallazgos, el equipo informó que casi el 96% de la capa de hielo se derritió en algún momento de 2019, en comparación con un promedio de poco más del 64% entre 1981 y 2010.

Usando modelos, la pareja también descubrió que en el verano de 2019. Se produjeron alrededor de 560 G de escorrentía de agua fundida. El balance de masa de la superficie, la cantidad de hielo obtenida por la lluvia y la nieve menos la cantidad perdida por la escorrentía del agua de fusión y la evaporación, fue de sólo 54Gt por año – alrededor de 320Gt por año menos que el promedio de las décadas anteriores, y la mayor disminución de este tipo registrada.

Análisis posteriores mostraron que el nivel y la distribución del derretimiento está estrechamente relacionado con muchos factores, entre ellos la nevada y el reflejo de la luz solar -conocido como albedo-, así como la nubosidad y la absorción de la luz solar. Como señalan, todos ellos han sido afectados por la continua zona de alta presión sobre la capa de hielo el verano pasado.

El Dr. Poul Christoffersen, glaciólogo del Instituto de Investigación Polar Scott de la Universidad de Cambridge, que no participó en la investigación, acogió con beneplácito el estudio, señalando que sólo en 2012 se ha producido una mayor escorrentía de agua de deshielo en los últimos años.

«Por supuesto, esto muestra que los fenómenos de derretimiento extremo son cada vez más frecuentes», dijo, añadiendo que el nuevo estudio demostró que la alta presión atmosférica sostenida era un factor importante, causando cielos despejados y la falta de nieve en el sur y el aire cálido y húmedo es traído al norte de la capa de hielo. «En este sentido, los años de derretimiento extremo pueden ser vistos como eventos naturales exacerbados por el cambio climático». – dijo Christoffersen.

El profesor Andy Shepherd de la Universidad de Leeds dijo que el declive del equilibrio de la masa de la superficie es preocupante. «Si cae bajo cero, la capa de hielo ya no es rentable porque pierde más hielo del que gana de año en año». – dijo, añadiendo que la pérdida de icebergs ni siquiera cuenta. «Incluso si los glaciares dejan de fluir, lo que no sucederá, significaría que la capa de hielo aún no sobrevivirá» – dijo.

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Según el informe, los milenarios son la generación más desilusionada con la democracia

Los milenios están más descontentos con la democracia que cualquier generación anterior en la misma etapa de la vida, y los jóvenes del sur de Europa están particularmente decepcionados, según ha revelado una nueva gran encuesta.

Un informe del Centro para el Futuro de la Democracia de la Universidad de Cambridge – que recogió datos de más de 4,8 millones de encuestados de 160 países entre 1973 y 2020 – reveló que las generaciones más jóvenes de todo el mundo están menos satisfechas con la democracia que las anteriores cohortes de la misma edad.

«Esta es la primera generación de la que se tiene memoria que tiene una mayoría global insatisfecha con la forma en que funciona la democracia en los años 20 y 30», dijo en una declaración el Dr. Roberto Foa, autor principal del informe.

«A mediados de la década de 1930, el 55 por ciento de los milenios de todo el mundo se declararon insatisfechos con la democracia, mientras que menos de la mitad de la Generación X [nacida en la década de 1960 hasta finales de la década de 1970] se sintió igual a esa edad». «La mayoría de los baby boomers [de la posguerra] -ya en sus sesenta y setenta años- siguen disfrutando, al igual que la generación de entreguerras», añadió.

Europa meridional, América Latina, el África subsahariana y las democracias anglosajonas, incluidos el Reino Unido y los Estados Unidos, son las cuatro regiones que impulsan esta tendencia.

El declive de Europa meridional

Europa está generalmente dividida. La satisfacción de los jóvenes con la democracia está mejorando en Europa del Norte y del Este, pero está disminuyendo en Europa Occidental y del Sur.

Más deudas, menos posibilidades de ser propietario de una casa, mayores desafíos para formar una familia y confiar en la riqueza heredada en lugar de en el trabajo duro, y una habilidad para el éxito, todo ello contribuye a la insatisfacción de los jóvenes, dijo el Dr. Foa.

Los países de Europa meridional, entre ellos Italia, Grecia, Portugal y España, fueron los más afectados por la crisis de la zona del euro, y los investigadores descubrieron que en los años en que las disparidades entre los jóvenes y el desempleo general eran bajas, la mayoría de los jóvenes seguían declarando que estaban «satisfechos» con la democracia. Sin embargo, cuando la tasa de desempleo juvenil era mucho más alta que en el conjunto de la población, las evaluaciones del desempeño democrático entre los jóvenes se deterioraban.

La llamada «fatiga de transformación» también puede ser un factor para el sur de Europa, ya que estos cuatro países pusieron fin a los regímenes autocráticos en el decenio de 1970. Los jóvenes que tal vez no recuerden la lucha por la democracia están, por lo tanto, menos interesados en el ideal de la democracia y más en sus acciones ante los crecientes desafíos de la sociedad.

Francia y el Reino Unido también se encuentran entre los países de Europa occidental en los que los jóvenes se desilusionan cada vez más de la democracia.

En el Reino Unido, menos de la mitad de los milenios mayores de 30 años del último decenio se sintieron satisfechos con la democracia después de llegar a ese nacimiento, en comparación con el 54% de la generación de entreguerras y el 57% de los baby boomers cuando alcanzaron el mismo hito.

La «trayectoria doblemente positiva» de Europa del Este
Por el contrario, Europa oriental es una de las regiones con una clara «trayectoria doblemente positiva», como se señala en el informe, ya que cada generación tiene un nivel de satisfacción más alto que las anteriores y la satisfacción en las cohortes ha aumentado con el tiempo.

Los milenios de Europa oriental alcanzaron la mayoría de edad tras el colapso de la Unión Soviética, los trastornos económicos del decenio de 1990 y la adhesión a la Unión Europea, esta última suele traer consigo un «dividendo de satisfacción juvenil».

Además, si bien la desigualdad de ingresos ha aumentado drásticamente en las sociedades europeas poscomunistas, la distribución de la riqueza sigue siendo «relativamente igualitaria», lo que «puede explicar por qué las generaciones más jóvenes están más satisfechas que los grupos de mayor edad».

Entretanto, Alemania destaca entre las grandes democracias, donde la satisfacción intergeneracional ha aumentado.

Polarización de la política
Como se señala en el informe, uno de los factores que se considera un aumento significativo de la satisfacción con la democracia entre los jóvenes de los Estados miembros de la Unión Europea es la ola populista de los últimos cinco años.

«Los países que eligen líderes populistas ven un cambio brusco en la desilusión, hasta el punto de que los jóvenes tienden a estar más satisfechos con la democracia en tiempos populistas que en tiempos moderados», dijo Danielle Wenger, coautora del informe.

La satisfacción democrática entre los votantes menores de 35 años aumentó en un promedio de 16 puntos porcentuales en los dos primeros años de los líderes populistas, mientras que no hubo un aumento comparable cuando los políticos moderados apenas derrotaron a los populistas.

Los milenios también juzgarán cada vez más a alguien basándose en sus políticas. El 41% de ellos en las democracias occidentales están de acuerdo en que es posible «decir si una persona es buena o mala conociendo sus políticas», en comparación con el 30% para los mayores de 35 años.

«La presencia de actitudes polarizantes entre los milenios puede significar que las democracias avanzadas seguirán siendo un terreno fértil para la política populista», subrayó el Dr. Foa.

«El desafío populista debe sacudir a los partidos y líderes moderados para ir más allá de un cambio de imagen cosmética. Si esto sucede, el populismo puede seguir estimulando el resurgimiento de la democracia, y no el comienzo de su desintegración gradual», añadió.

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El Reino Unido prepara las pruebas de vacunación COVID-19 que deliberadamente infectan a los sujetos de prueba

Los científicos del Reino Unido se preparan para lanzar un polémico estudio de «desafío humano» sobre COVID-19, en el que docenas de voluntarios sanos se expondrán a coronavirus vivos para acelerar el desarrollo de la vacuna.

El programa Reto Humano será dirigido por el Imperial College London, que el martes dijo que trabajaría con el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial, el Royal Free London NHS Foundation Trust y hVIVO, una firma clínica que ha trabajado en modelos virales de retos humanos.

El gobierno británico se prepara para invertir 43,4 millones de dólares (33,6 millones de libras esterlinas) en el estudio, que es el primero de este tipo que involucra al coronavirus.

El plan es reclutar personas sanas de 18 a 30 años de edad sin síntomas previos de COVID-19 y factores de riesgo conocidos de la enfermedad. Los científicos los vacunaron con una vacuna candidata y luego probaron su eficacia exponiéndolos deliberadamente a un coronavirus vivo.

El estudio aún está esperando la aprobación final del regulador. Si se le da luz verde, comenzará en enero en una sala de bioseguridad del Royal Free Hospital de Londres. Los voluntarios serán puestos en cuarentena en la instalación y recibirán la cepa de SARS-CoV-2 criada en el laboratorio como parte del estudio. Serán monitoreados las 24 horas del día durante varias semanas.

Esta investigación es controvertida porque plantea cuestiones éticas. Sin embargo, los defensores dicen que pueden acelerar el desarrollo de vacunas y, en última instancia, salvar vidas.

Ningún estudio está totalmente libre de riesgos, pero los socios del desafío humano trabajarán duro para asegurar el menor riesgo posible», dijo el investigador principal, el Dr. Chris Chiu del Colegio Imperial de Londres en una declaración.

«La experiencia y el conocimiento del Reino Unido en la investigación del desafío humano, así como la ciencia más amplia de COVID-19, nos ayudarán a hacer frente a la pandemia, beneficiando a las personas en el Reino Unido y en todo el mundo», dijo.

«Los participantes en el estudio inicial serán cuidadosamente seleccionados para excluir cada uno de los rasgos, que se ha demostrado que aumentan la gravedad de la infección por COVID-19″, dijo hVIVO en una declaración.

Muchas vacunas han sido probadas en estudios rápidos de provocación en humanos, desde la gripe estacional hasta el cólera y la fiebre tifoidea, mientras que la Organización Mundial de la Salud ha publicado directrices para tales estudios.

Bélgica está considerando la posibilidad de realizar estudios similares con el coronavirus. El Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos (NIAID) está financiando la elaboración de dos cepas que provocan el SARS-CoV-2 en un laboratorio de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, según Nature, y el NIAID está esperando datos sobre las pruebas de la vacuna en la fase III antes de decidir sobre los ensayos de provocación con COVID-19.

En la primera parte del estudio del Reino Unido, los científicos tratarán de determinar la menor cantidad de virus necesaria para desarrollar COVID-19 y una respuesta inmunológica ilegal. Se espera que esta fase termine el próximo año.

La proporción de participantes infectados y la cantidad de virus que posteriormente excretaron será rastreada para comprender mejor el curso de la infección», dijo el Imperial College London en una declaración.

La presidenta del grupo de trabajo de la vacuna, Kate Bingham, dijo que la investigación aumentaría el conocimiento del virus y ayudaría a seguir investigando.

«Podemos aprender mucho sobre la inmunidad, la duración de la protección de la vacuna y la reinfección», dijo en una declaración, según la Associated Press.

Un grupo sin fines de lucro llamado 1Day Sooner ya ha reunido a más de 38.500 voluntarios de más de 165 países que han participado en dicha investigación.

«Estaría mintiendo si dijera que no hay ninguna preocupación o temor oculto en esto porque este virus tiene menos de un año de antigüedad», dijo a The Guardian Chris Holdsworth, de 25 años, que está estudiando para un doctorado en la Universidad de Edimburgo y dice que está dispuesto a participar. «Pero al mismo tiempo, estoy tratando de contextualizar el riesgo sin subestimarlo».

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El aliado socialista Evo Morales está en camino de ganar la elección de Bolivia por el camino de su rival

Los socialistas de Bolivia celebran una victoria histórica después de que el candidato elegido por su líder, Evo Morales, estuviera en camino de ganar las elecciones presidenciales más importantes del país en una generación.

Se espera que Luis Arce -ex ministro de economía en tiempos de Morales- sea confirmado oficialmente como ganador después de que su principal rival perdiera, incluso antes de que se completaran los cálculos oficiales para la elección del domingo.

Unas horas antes, Morales, exiliado en Argentina, declaró lo que llamó un «triunfo histórico sin precedentes» y declaró: «Hemos recuperado la democracia».

La elección siguió a la dimisión de Morales, el primer presidente indígena de Bolivia el año pasado, después de casi 14 años en el cargo. Fue presionado por los militares bolivianos después de buscar un cuarto mandato en unas elecciones que fueron anuladas posteriormente por acusaciones de fraude.

El informe de la Organización de Estados Americanos, que suscitó dudas sobre los resultados, desencadenó protestas masivas contra el gobierno. Morales y sus partidarios afirman que fue víctima de un golpe de Estado de derecha.

Su partida en noviembre sentó las bases para las elecciones del domingo, que se celebraron a pesar de la pandemia de coronavirus y en medio de temores de que la escena política profundamente polarizada de Bolivia pudiera estallar en violencia.

Los bolivianos se abastecieron de alimentos y otros suministros antes de las elecciones. Sin embargo, los informes dicen que a pesar de las largas colas frente a los colegios electorales, las elecciones se desarrollaron con relativa facilidad.

En el período previo a la votación, la mayoría de las encuestas le dieron a Arce una ventaja significativa, aunque los analistas dijeron que era poco probable que lograra los resultados necesarios para evitar una segunda ronda el mes próximo contra su principal rival, Carlos Mesa.

Tomando nota de la derrota en una conferencia de prensa el lunes, Mesa dijo que los cálculos preliminares mostraban una victoria «fuerte y clara» para Arce. «Depende de nosotros, que creemos en la democracia, reconocer que hubo un ganador en esta elección», dijo Mesa.

Las celebraciones por la victoria de los socialistas comenzaron antes, cuando la presidenta interina no electa del país, Jeanine Áñez, escribió en Twitter felicitando a Arce por su aparente victoria, admitiendo que el recuento oficial no se había completado. Áñez, el archienemigo de derecha de Morales, tomó el poder de forma controvertida tras su salida.

«Felicito a los ganadores y les pido que gobiernen teniendo en cuenta a Bolivia y la democracia», dijo. Arce dijo que buscará formar un gobierno de unidad nacional y llamó a la calma.

Arce, de 57 años y educado en el Reino Unido, fue ministro de economía de Bolivia durante dos períodos. Presidió un programa de nacionalización y un auge de productos básicos que ayudó a proporcionar fondos para sacar a millones de indígenas bolivianos de la pobreza y asegurar un período de crecimiento sostenible.

Mesa, de 67 años, es un aclamado periodista e historiador que se desempeñó brevemente como Presidente de Bolivia de 2003 a 2005 y es considerado por muchos como un centrista pragmático.

La victoria de Arce y el partido socialista será vista como un triunfo de la izquierda latinoamericana y de Morales, que es considerado uno de sus grandes jugadores. Pero el próximo presidente se enfrenta a serios desafíos.

Como en la mayoría de los países latinoamericanos, COVID-19 ha causado estragos en el sistema de salud y ha causado graves daños a la economía. El Banco Mundial prevé una disminución del producto interno bruto de Bolivia de al menos un 5,9% este año. Con más de 8.400 muertes (y más de 139.000 casos confirmados), 11,7 millones de poblaciones tienen una de las tasas de mortalidad per cápita más altas registradas en el mundo.

«Arce parece haber ganado la mayoría de los votos indecisos», dijo Rodrigo Riaza, analista en Bolivia de la Economist Intelligence Unit. «La pandemia y la recesión han afectado la confianza de la gente en la alternativa al MAS», dijo, refiriéndose al partido Movimiento al Socialismo.

«La pregunta clave ahora es si el MAS tendrá mayoría absoluta en el Congreso», dijo Riaza. – Sin esto, la capacidad de Arce para gobernar se verá gravemente afectada.

Todavía se están contando los votos de las elecciones al Congreso, que también tuvieron lugar el domingo.

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