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la vacuna está más cerca, pero la pandemia aún está

MIAMI (AP) – La Organización Americana de la Salud dijo el miércoles que los países latinoamericanos podrían empezar pronto a utilizar la vacuna COVID-19, pero advirtió que por ahora no se vislumbra el fin de la pandemia.

«Hay una expectativa muy positiva de que es posible disponer de vacunas muy cortas para empezar a utilizarlas en los países», dijo Jarbas Barbosa, Director Adjunto de la OPS. Sin embargo, estipuló que esto no significa que «el día o la semana que viene tendremos suficientes vacunas para vacunar a todas las personas».

Barbosa dijo que la producción será muy limitada al principio, y la recomendación es evacuar primero pensando en salvar las vidas de las personas más vulnerables, como los trabajadores de la salud, los ancianos y las personas con enfermedades. Luego, en una segunda fase, la vacuna se utilizará para controlar la pandemia.

Barbosa hizo declaraciones con varios ejecutivos de la OPS en una conferencia de prensa virtual semanal en Washington, D.C., donde la organización tiene su sede. Poco después de que el Reino Unido anunciara la adopción de la vacuna de emergencia COVID-19, que podría allanar el camino para que los países latinoamericanos la autorizaran y comenzaran a aplicarla.

La región americana fue una de las más afectadas por COVID-19 en todo el mundo. La semana pasada hubo 1,6 millones de nuevos casos y 22.000 muertes, mientras que a lo largo de noviembre el número de casos aumentó en un 30% en comparación con octubre hasta más de 6 millones, según la información de la OPS basada en los datos proporcionados por los gobiernos de cada país. En las últimas semanas de cada día, se están registrando nuevos registros en América del Norte.

Ya hay seis países latinoamericanos que han firmado acuerdos con el laboratorio de Pfizer para comprar esta vacuna, y el resto están en conversaciones, dijo a AP Sharon Castillo, portavoz de esta empresa farmacéutica.

El gobierno mexicano anunció el miércoles que comprará 34,3 millones de vacunas a Pfizer, aunque espera recibir 250.000 en diciembre.

Chile, por su parte, también tiene un acuerdo con Pfizer y recibirá 10,1 millones de dosis, dijo recientemente el gobierno, que también está en contacto con otros fabricantes de vacunas.

Además de la vacuna de Pfizer, hay otra docena que está siendo investigada, y algunas, incluida una producida por Moderna Inc. han solicitado una aprobación de emergencia.

Las vacunas deben ser aprobadas por las autoridades reguladoras de cada país.

Además de los acuerdos individuales que cada nación firma con los laboratorios, la OPS fomenta la participación en un mecanismo llamado COVAX, que proporciona acceso a una canasta de vacunas para todos los países que deseen participar.

Hasta la fecha, los 27 países de América Latina y el Caribe han asignado fondos a este mecanismo y otros diez que no disponen de ellos lo harán con la asistencia financiera de organismos internacionales. Entre ellos figuran El Salvador, Honduras, Nicaragua y Bolivia.

Las vacunas que participan en esta cesta de COVAX requieren la autorización de la Organización Mundial de la Salud. Todavía no hay nadie que lo tenga.

En el pasado, por ejemplo en el caso de la gripe H1N1, los países de menores ingresos no tuvieron acceso a las vacunas a tiempo. América Latina los obtuvo de seis a ocho meses después que las naciones con más recursos. Para evitarlo, «queremos asegurar un acceso justo» a través del mecanismo COVAX, añadió Barbosa.

Otros países que ya han firmado un acuerdo con Pfizer para adquirir la vacuna son Costa Rica, Ecuador, Panamá y Perú, dijo Castillo, portavoz de los laboratorios, sin indicar que los detalles de cada caso no fueron revelados. Sin embargo, se indicó que México podría recibir las primeras dosis antes de fin de año, y los demás países dentro de 2021.

La vacuna de Pfizer requiere que sea transportada y almacenada a menos de 70 grados centígrados, lo que aún no ha sido publicado.

«La logística será un desafío», dijo Barbosa después de explicar que se necesitan congeladores especiales, que por ahora sólo tienen unos pocos laboratorios de investigación y hospitales.

Pfizer dijo que estaba trabajando con los países para darles lo que necesitaban para el almacenamiento y la distribución. Las vacunas que lleguen a la región se producirán en Michigan, EE.UU., y desde allí viajarán en una especie de archivo de hielo seco y GPS que les permitirá rastrear la temperatura con precisión, explicó Castillo.

A pesar de lo cerca que puede parecer el comienzo de la vacunación, el control de la pandemia aún no está a la vista.

«Todavía tenemos trabajo que hacer», dijo Marcos Espinal, director de la OPS en el Departamento de Enfermedades Infecciosas. «Todavía no hemos llegado al final del túnel», dijo después de explicar que la vacuna no estará disponible para todos de inmediato, y por lo tanto es necesario seguir manteniendo las medidas de higiene y evaluación recomendadas.

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Editores: Los periodistas de AP Eva Vergara en Santiago y Mark Stevenson en México contribuyeron a esta información.

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Advierten que la variante india del Covid-19 está presente en 44 países

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el miércoles que la variante Covid-19, que causó el reciente brote de infección en la India, está presente en al menos 44 países de todo el mundo.

El máximo organismo sanitario mundial afirmó que la variante B.1.617 de Covid-19, que se encontró en India en octubre, se ha detectado «en 44 países de seis regiones de la OMS» y dijo que ha recibido «informes de que se ha detectado en otros cinco países».

 

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La vacuna COVID-19 de Pfizer se amplía a niños estadounidenses de hasta 12 años

Las autoridades estadounidenses ampliaron el lunes el uso de la vacuna COVID-19 de Pfizer a niños de hasta 12 años.

La vacunación podría comenzar tan pronto como el Comité Asesor de Vacunas federal haga recomendaciones para el uso de la vacuna de dos dosis en niños de 12 a 15 años. Se espera un anuncio el miércoles.

La mayoría de las vacunas COVID-19 del mundo están autorizadas para los adultos. La vacuna de Pfizer se utiliza en varios países en adolescentes de hasta 16 años, y Canadá se convirtió recientemente en el primer país en ampliar su uso a los 12 años o más.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha declarado que la vacuna de Pfizer es segura y proporciona una fuerte protección a los adolescentes más jóvenes, según las pruebas realizadas en más de 2.000 voluntarios estadounidenses de entre 12 y 15 años.

El estudio no encontró ningún caso de COVID-19 entre los adolescentes totalmente vacunados, en comparación con 18 entre los adolescentes. niños que recibieron inyecciones simuladas. Los investigadores también descubrieron que los niños desarrollaron niveles más altos de anticuerpos contra el virus que en estudios anteriores medidos en adultos jóvenes.

Los adolescentes más jóvenes recibieron la misma dosis de la vacuna que los adultos y tuvieron los mismos efectos secundarios, principalmente dolor en los hombros y fiebre, escalofríos o dolores similares a los de la gripe, lo que indica una aceleración del sistema inmunitario, especialmente después de la segunda dosis.

Los estudios de Pfizer sobre los jóvenes «cumplieron nuestros rigurosos estándares», dijo el Dr. Peter Marks, director de vacunas de la FDA.

Pfizer y su socio alemán BioNTech solicitaron recientemente una aprobación similar en la Unión Europea, a la que seguirán otros países.

Pfizer no es la única empresa que pretende reducir el límite de edad de su vacuna. Moderna dijo recientemente que los resultados preliminares de su estudio en niños de 12 a 17 años muestran una fuerte protección y ningún efecto secundario grave. Otra empresa estadounidense, Novavax, tiene la vacuna COVID-19 en fases avanzadas de desarrollo y acaba de iniciar los ensayos en jóvenes de 12 a 17 años.

En esta imagen tomada el 9 de febrero de 2021, se ven viales con la etiqueta «vacuna contra el coronavirus COVID-19» y una jeringa delante de un logotipo de Pfizer (Dado Ruvic / Reuters)
El siguiente paso es ver si la vacuna funciona incluso en los niños más pequeños. Tanto Pfizer como Moderna han iniciado estudios en Estados Unidos en niños de entre 6 meses y 11 años.

En estos estudios se comprueba si los bebés, los preescolares y los niños de primaria necesitan dosis diferentes a las de los adolescentes y los adultos. Gruber dijo que Pfizer espera los primeros resultados en otoño.

Los niños son mucho menos propensos que los adultos a enfermar gravemente de COVID-19, pero representan casi el 14% de los casos de coronavirus en el país. Sólo en Estados Unidos han muerto al menos 296 personas a causa del COVID-19, y más de 15.000 han sido hospitalizadas, según la Academia Americana de Pediatría.

Eso sin contar el número de familiares que han enfermado o muerto, o las interrupciones en la escuela, los deportes y otras actividades tan importantes para el bienestar general de los niños.

Mientras tanto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que las personas no vacunadas, incluidos los niños, deben seguir tomando precauciones, como llevar mascarillas en el interior y mantenerse alejados de otras personas no vacunadas fuera de casa.

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La OPS advierte que los hospitales de Los Ángeles están peligrosamente llenos debido al COVID

La OPS, la oficina estadounidense de la Organización Mundial de la Salud (OMS), advirtió el miércoles que la región atraviesa una crisis debido al COVID-19, con los hospitales «peligrosamente llenos».

Etienne señaló que la semana pasada el 40% de las muertes por COVID-19 en todo el mundo se produjeron en la región y que hay más países que nunca que notifican más de mil casos al día.

El director de la OPS destacó que la región ha realizado un trabajo muy notable para aumentar la capacidad hospitalaria en el último año, con países como Colombia, Panamá y República Dominicana que han duplicado el número de camas de las unidades de cuidados intensivos.

Otros países como Chile y Perú triplicaron esa cuota, en México y Honduras lograron casi cuadruplicar ese tamaño.

Sin embargo, lamentó que, a pesar de lo aprendido con el virus en 2020, «los esfuerzos de control no son tan rigurosos y la prevención no es tan eficaz».

 

 

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