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La nueva tecnología y la voluntad política puede dar al turismo el impulso que COVID-19 necesitaba para salvar puestos de trabajo

Algunos temen que COVID-19 haya detenido el progreso de la globalización, destruyendo la cooperación internacional y destruyendo el principal factor de nuestra interconexión: el turismo.

Para aquellos que están comprometidos con la armonía global o simplemente preocupados por la futura rentabilidad y prosperidad del turismo como sector, estos resultados son inaceptables.

Después de todo, ¿cuáles serían las consecuencias para el planeta si nuestra respuesta a cualquier crisis fuera un nuevo retroceso de la asociación mundial? Esto sólo nos haría menos preparados para la próxima crisis mundial; ya sea una pandemia o el cambio climático.

La Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT) tiene un mensaje claro: debemos restablecer la confianza en el turismo, valiosa por la solidaridad que fomenta, y por supuesto en sí misma.

La OMT publicó recientemente unas directrices mundiales para el relanzamiento del turismo, con el pleno apoyo de varios organismos clave de las Naciones Unidas, de los principales organismos del sector privado a lo largo de la cadena de valor del turismo y de nuestros Estados Miembros en todo el mundo.

La importancia de tal reinicio es difícil de sobreestimar: Estimamos que en 2020, las llegadas mundiales de turistas podrían disminuir hasta en un 80 por ciento, es decir, unos 800 millones de personas. Esto significa 120 millones de puestos de trabajo en peligro y alrededor de 1 billón de dólares (890.000 millones de euros) de exportaciones perdidas. Pero, ¿cómo puede el mundo evitar una catástrofe económica y social tan inminente?

Sólo reconocer esta crisis significa confianza y solvencia. Para asegurarse de que el viaje es seguro, porque usted mismo no infectará a los demás.

E inyectar al sector la liquidez necesaria para salvarlo de la quiebra y preservar los empleos, salir de la crisis y prepararse para la reanudación de la vida normal. Lograr el primer objetivo de restaurar la confianza requerirá un enfoque preciso.

La tecnología será un elemento clave. Las directrices mundiales de la OMT para el reinicio del turismo esbozan medidas mundiales para restablecer la confianza y construir una nueva era de viajes seguros, sin problemas y sin contacto en el mundo después de COVID-19.

Entre esas medidas figuran las nuevas tecnologías que pueden eliminar permanentemente el estigma que pesa sobre el mundo de la aviación y el turismo.

Existen soluciones tecnológicas para combinar las bases de datos de los gobiernos nacionales con el fin de certificar que los viajeros están libres de COVID-19. Esto refleja cómo necesitamos la cooperación entre el sector público y el privado para alcanzar objetivos comunes, en este caso el fomento de la confianza, una nueva moneda que cataliza los viajes.

Numerosas iniciativas coinciden con el fin de las políticas nacionales de refugio en las próximas semanas y la reapertura cautelosa de las fronteras y, por lo tanto, de la economía mundial.

Pero aunque existe la tecnología para transformar el turismo, la voluntad política internacional es aplicar las tecnologías que determinarán el destino de esta nueva visión de los viajes mundiales. Después de todo, su éxito requiere la interoperabilidad de las aplicaciones utilizadas para el seguimiento de los visitantes de COVID-19 y el deseo de combinar los datos de salud nacionales, garantizando al mismo tiempo la privacidad y la seguridad de los datos.

Un firme compromiso con la participación internacional será inestimable.

El segundo desafío para la industria turística es la solvencia. Partes críticas del sector se han visto afectadas por la pandemia. La solución debe incluir asociaciones entre el sector público y el privado, que la OMT tiene un historial documentado de facilitación. De hecho, ya estamos viendo casos prometedores de este tipo de inversión y compromiso.

Entre ellos figuran las medidas adoptadas por algunos países para reembolsar a los turistas el costo de sus viajes superiores a las voces prominentes de la Comisión Europea, que han pedido que se asigne al sector turístico una cuarta parte de los fondos para la reconstrucción.

Sin embargo, por el momento, esto es una promesa y una propuesta, no una acción garantizada.

En la OMT estamos a favor de combinar el apoyo financiero y gubernamental para cambiar los empresarios que operan en los sectores turísticos más dañados económicamente del mundo, ayudando a sembrar nuevas infraestructuras turísticas después de COVID-19.

La adopción de medidas por parte de los países dependerá de la voluntad política, y es una cuestión con la que la OMT puede hablar pero que no puede responder por sí sola. ¿Están dispuestos los gobiernos y los organismos intergubernamentales a donar su dinero allí donde se habla, salvando al sector turístico porque se han rescatado (con razón) muchas otras industrias?

Del mismo modo, ¿hay una determinación de abrir la puerta al tipo de cooperación internacional necesaria para cambiar la imagen del turismo, permitiendo que las nuevas tecnologías creen una confianza que es crucial para la recuperación económica? Las crisis son tragedias.

Pero también pueden ser gangas. Son puntos de inflexión. Son los momentos en los que decidimos retirarnos o imaginar un nuevo futuro.

Un futuro en el que, utilizando nuevas tecnologías, poniendo en común nuestros recursos, colaborando a través de las fronteras, invirtiendo en la industria e iniciando una nueva era de internacionalismo, nos inspiraremos en la crisis para prepararnos para la siguiente.

Permitiremos el movimiento de bienes y personas, devolviendo a miles de millones de personas a la economía mundial. Esto es mejor para el mundo, para las naciones y para las personas.

Lo que decidamos hacer a continuación tendrá consecuencias para las generaciones futuras. Por lo tanto, debemos esforzarnos por un mañana positivo.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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