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La escasez de combustible en Venezuela impulsa el comercio de gas de larga data en la frontera colombiana

El peor colapso económico de la historia de Venezuela ha tenido un gran impacto en la vecina Colombia, donde hospitales, escuelas y agencias de bienestar social están tratando con 2 millones de refugiados de Venezuela. Pero la crisis ha creado al menos un lado bueno para Colombia: la reducción del contrabando de gasolina.

Durante décadas, los conductores colombianos de la frontera han evitado las gasolineras para llenar sus depósitos con combustible venezolano de contrabando más barato. Esta práctica ha dado lugar a poderosas mafias de contrabando, y los gobiernos locales han perdido en los impuestos de la gasolina.

Ahora, sin embargo, la industria petrolera de Venezuela se ha derrumbado. Muchas refinerías han sido cerradas, mientras que la falta de dinero en efectivo del gobierno para la importación de gasolina, combinada con las sanciones de EE.UU. contra el sector petrolero, ha llevado a una escasez crónica de combustible. Esto significa que los venezolanos ahora pagan hasta 10 dólares por galón en el mercado negro y ya no tienen combustible barato para revender en Colombia.

«Esta empresa ha muerto completamente», dice José López, un ex contrabandista de combustible en la ciudad fronteriza de Cúcuta con Colombia, que ahora dirige un lavadero de coches.

El contrabando de gasolina comenzó aquí en la década de 1970. El siglo XX, cuando el embargo de petróleo de los árabes provocó un aumento de los precios de la gasolina en la mayoría de los países del mundo, incluida Colombia. Venezuela, que alberga las mayores reservas de petróleo del mundo, mantuvo artificialmente los precios bajos gracias a grandes entidades gubernamentales. Llenar el tanque del coche cuesta centavos.

Como resultado, los contrabandistas obtuvieron enormes ganancias con la reventa de gas en Colombia. A menudo repostaron coches y camiones en gasolineras venezolanas, luego condujeron hasta Colombia y transfirieron el combustible a los tanques de almacenamiento. Los contrabandistas también utilizaron docenas de rutas secretas para transportar combustible a través de la frontera en motocicletas, bicicletas, mulas y carros de mano. Luego, como bimbrownicy, lo vendían en jarras de plástico de garajes, en calles laterales y a lo largo de las carreteras.

El contrabando de gas proporcionaba trabajo a las familias pobres de ambos lados de la frontera. Pero también aumentó las arcas de las guerrillas colombianas y los grupos de contrabando de drogas que estaban involucrados en el negocio, dice Víctor Bautista, el máximo responsable de la frontera en el departamento colombiano de Norte de Santander, que es adyacente a Venezuela.

Es ilegal el contrabando y la compra de gas. Pero al igual que detener el flujo de drogas ilícitas resultó imposible, y las autoridades colombianas a menudo volvieron la mirada, dice Marco Arévalo, un ex funcionario del Ministerio de Transporte de Colombia.

Arévalo señala que las autoridades locales y estatales a lo largo de la frontera han sido despojadas de millones de dólares en impuestos sobre la gasolina que podrían ser utilizados para construir carreteras y escuelas. Los negocios también dieron a Cúccie una atmósfera caótica, ya que los vendedores en las esquinas de las calles se sientan en los contenedores de gasolina, agitando embudos y serpientes en el aire para atraer a los clientes.

«Casi no había gasolineras en Cúccie porque no era un negocio rentable», dice Arévalo.

También hubo accidentes. Arévalo dice que al menos 20 personas en Cúcuta y sus alrededores murieron en explosiones cuando llevaban gasolina a los camiones cisterna. Uno de los contrabandistas que apenas escapó a la muerte fue Álvaro Albarracín, que dirigía un almacén secreto en la ciudad donde guardaba docenas de contenedores de combustible colocados contra las paredes.

«Reposté el tanque en el auto, y luego en un momento escuché una chispa de mi teléfono móvil. ¡Bum! Todo el lugar se incendió,» dice.

Lo que finalmente obligó a Albarracín a dejar de comerciar después de 15 años de contrabando y venta de gasolina fue un problema de suministro.

«No ha habido gasolina venezolana durante el último año», dice.

Albarracín y unos 1.300 contrabandistas más del lado colombiano de la frontera fueron expulsados del trabajo, mientras que se empezaron a formar largas colas en varias gasolineras legítimas que todavía operan en Cúccie. En respuesta, el gobierno colombiano creó una cooperativa comercial para ayudar a los antiguos contrabandistas a encontrar trabajos legales.

La cooperativa ofrece pequeños préstamos para ayudarles a crear pequeños negocios como talleres de motocicletas y panaderías. Otros fueron contratados para trabajar en la recién inaugurada red de estaciones de servicio, dirigida por una cooperativa, que se construyeron a lo largo de la frontera.

Mientras bombeaba diesel en un remolque de tractor en una de las estaciones, el empleado novato Víctor Estupiñán recuerda que cuando contrabandeó gasolina, una vez fue arrestado y tuvo que pagar una gran multa. Aunque ahora gana menos dinero, dice: «Prefiero este trabajo porque ya no me ven como un criminal».

Algunos conductores colombianos en la frontera se quejan de que la gasolina colombiana debe pagar ahora el doble en las gasolineras que en las esquinas de las calles. Pero el taxista Levi Tarazona señala que el combustible de contrabando fue a veces falsificado y causó daños al motor. Dice que la gasolina colombiana es más limpia.

Mientras tanto, el colapso del contrabando de gasolina ha sido una bendición para las estaciones de servicio. Hace unos años, sólo había cuatro en Cúccie, una ciudad de casi un millón de habitantes. Actualmente hay 39 estaciones.

En una edición extraña, Albarracín, un antiguo contrabandista, afirma que el contrabando está empezando a fluir en dirección contraria y que la gente está transportando gas colombiano a Venezuela. Dice: «Lleva dos o tres meses porque es muy difícil encontrar gasolina en Venezuela».

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Las entradas a la escuela comienzan entre varias observaciones

El lunes se inicia el período de inscripción en medio de una serie de preguntas de diferentes sectores, comenzando por cómo se inscribirán los padres que no tienen acceso a Internet, los requisitos en las escuelas privadas, entre otros.

La Resolución Ministerial No. 001/2021, emitida durante el fin de semana, establece el proceso de inscripción para los nuevos estudiantes a partir del lunes 18 al 22 de enero a través de la plataforma del Ministerio de Educación académico.sie.gob.bo además, los estudiantes deben presentar los requisitos en formato digital PDF.

El Times, en contacto con algunos profesores, era consciente de las preocupaciones del sector y de los administrativos de que las directrices de la resolución dejan una serie de lagunas, por lo que están exigiendo su cumplimiento.

«Hay padres que no están en manos de la tecnología, no tienen acceso a Internet, no conocen el manejo de la red; entonces, cómo se va a llevar a cabo el proceso de inscripción si la inscripción se determinó a través de plataformas», dijo un profesor de Los Tiempos.

Por otra parte, señalaron la improvisación en la determinación del período de reclutamiento en los fines de semana y apostaron que «cada unidad educativa debe publicar el calendario de reclutamiento para el primer año de la escuela y los nuevos estudiantes a través de medios orales, escritos, paneles, pinturas murales y otros, considerando la capacidad física instalada de la unidad educativa en el aula y paralelamente según el techo presupuestario».

Dudas

Además, los padres que tienen hijos en instituciones educativas privadas han rechazado la resolución ministerial porque no aborda aspectos importantes como el costo de las pensiones escolares y el requisito de pagar todas las cuotas, entre otros.

La legislación establece que «las madres, los padres o los tutores deben cumplir sus obligaciones contractuales (pensiones) para una inscripción no discriminatoria».

«Si un estudiante no está matriculado en una unidad de educación privada, se asegura el derecho de matricularlo en cualquiera de las unidades o convenios de educación fiscal», dice el documento.

Sin embargo, los representantes de la industria dicen que las unidades de educación privada a nivel nacional, los padres y el Ministerio de Educación deben evaluar la situación económica de las familias, lo que sería el punto de partida para la regulación de las pensiones escolares en este gobierno.

En cuanto a las pensiones escolares, la Resolución 001 establece que «el aumento de las pensiones de los ejecutivos en el año 2021 dependerá de la aprobación del Ministerio de Economía y Finanzas Públicas. El incumplimiento de esta previsión será sancionado con una multa por la entidad educativa privada».

El sector considera que la resolución ministerial debería haber incluido aspectos específicos para el sector privado.

Recordaron que debido a la pandemia, muchos padres no podían cumplir con sus obligaciones, por lo que tenían que recurrir a los plazos.

Los padres consideran que no se deben aumentar los gastos de escolaridad, ya que el trabajo se hará a distancia durante el período debido al aumento de los casos de covid 19.

En vista de estas inconsistencias, se ha programado una reunión entre las autoridades y los padres de las escuelas privadas esta semana.

Las escuelas sin filas para inscribirse

A diferencia de otros años, el anuncio de inscripción para este 18 de enero no reunió a los padres en diversas instituciones educativas como es habitual.

Para un recorrido por las zonas educativas de Cochabamba y La Paz, no hubo largas colas y los padres durmieron a la intemperie a pesar del mal tiempo.

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Tragedia

Al menos 37 fallecidos por el fuerte sismo en Indonesia

Al menos 37 personas perdieron la vida en un fuerte terremoto ocurrido el viernes en la isla Sulawese de Indonesia que provocó el derrumbe de varios edificios, entre ellos un hospital donde los rescatistas buscaban supervivientes.

El temblor de 6,2 grados de magnitud durante la noche dejó varios cientos de heridos y causó pánico entre los residentes de Célebes occidental, que ya ha sufrido un desastre aún mayor en 2018.

«Hemos extraído (de los escombros) 29 personas muertas», en las afueras de Mamuju, la capital de la provincia, dijo arianto, el jefe local de los equipos de rescate. Diez sobrevivientes fueron rescatados entre las ruinas, añadió, aunque no pudo precisar cuántas personas podrían estar aún atrapadas.

Otras ocho personas perdieron la vida en Majene, una ciudad de la región de Mamuju, dijo el jefe del organismo nacional de gestión de desastres.

En Mamuju, una ciudad de 110.000 habitantes, los rescatistas buscaban a más de una docena de pacientes y personal médico desaparecidos bajo los escombros de un hospital.

«El hospital está destruido. Se ha enrollado. Hay pacientes y prisioneros del personal del hospital entre los escombros y estamos tratando de evacuarlos». – Arianto le dijo a la agencia de noticias AFP.

Al menos un hotel se derrumbó con temblores y la sede del gobierno local sufrió graves daños, según los trabajadores de rescate.

El temblor de tierra con una magnitud de 6,2, según el Instituto Geofísico de los Estados Unidos (USGS), ocurrió el viernes a las 02H18 hora local (18H18 GMT del jueves). El epicentro estaba situado a 36 km al sur de Mamuju, a una profundidad significativa de 18 km, usgs especificados.

Las fotos muestran a los residentes huyendo en moto o en coche y conduciendo a través de techos de chapa colapsados y edificios dañados.

«Las rutas se rompieron y varios edificios se derrumbaron», dijo Hendra, un testigo de 28 años que vive en Mamuju. «Los temblores fueron muy fuertes (…) Me desperté y me escapé con mi esposa.»

Riesgo de réplicas
El organismo meteorológico y geofísico de Indonesia advirtió de la posibilidad de nuevos temblores e instó a los residentes a evitar la costa debido al riesgo de tsunamis.

«Las réplicas podrían ser iguales o más fuertes que (el temblor) de esta mañana», dijo Dwikorita Karnawati, jefe de la agencia.

Todo el mundo está «en pánico porque las autoridades nos han advertido que podría haber réplicas del tsunami», dijo Zulkifli Pagessa, un vecino de Mamuju, a la AFP.

Para el jueves, un temblor de magnitud 5.8 ya se había sentido en la región, sin dejar daños importantes.

Después del ismo del viernes, los deslizamientos de tierra rompieron el acceso a una de las principales rutas de la provincia. El aeropuerto local de Mamuju también fue dañado.

El archipiélago indonesio está en el «Cinturón de Fuego del Pacífico», una zona de fuerte actividad sísmica.

La región de Palu, en la isla de Sulawese, fue golpeada por un violento terremoto de magnitud 7,5 en septiembre de 2018, seguido de un devastador tsunami.

El desastre dejó más de 4.300 muertos y desaparecidos y al menos 170.000 desplazados.

En 2004 se registró otro terrible terremoto de magnitud 9,1 frente a las costas de Sumatra, que provocó un tsunami que mató a 220.000 personas en la región, unas 170.000 de ellas en Indonesia.

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Beni: anuncian inundaciones en los pueblos cercanos a la Ley del Río Mamoré

Ante las fuertes lluvias que vienen cayendo desde hace varios días en el Beni, expertos del servicio meteorológico del departamento han lanzado un llamado de alerta a la población, que califica para un inminente desbordamiento de los ríos Mamoré, Yapacaní e Ichilo, por lo que anuncian fuertes inundaciones, especialmente en Trinidad.

Las inundaciones en esta región del país afectan principalmente al sector ganadero, que debe prever el traslado de miles de cabezas de ganado a zonas altas para evitar pérdidas.

Según el portal Publiagro Jesús, Hugo Leigue, miembro de la Meteorología de Aasana de Beni, ha alertado a los habitantes de la región para que tomen medidas preventivas. «Debemos anunciar la inminente inundación que afectará a muchas poblaciones, entre ellas Trinidad y Yacuma, todas ellas cercanas a la cuenca del río Mamoré», dijo.

Desde el lunes hasta ayer las lluvias causaron extraordinarias inundaciones en el río Ichilo, de 13,2 metros de altura, aunque los límites normales son de 9 metros.

En enero de 2019, más de 3.400 cabezas de ganado se inundaron en el departamento del Beni.

Averigüe más…

Beni, la segunda región de cría más grande del país

Tiene más de 3 millones de cabezas de ganado. Va detrás de Santa Cruz.

El Beni se destaca por su estado de salud

El sector ganadero exige declaraciones sin fiebre aftosa sin vacunación.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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