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La «autopista» vikinga perdida revelada por el hielo derretido

Comenzó con una camisa de 1800 años. El arqueólogo Lars Holger Pilø vio a sus colegas descubrir una antigua túnica de lana que emergió del hielo derretido en Lomseggen, una montaña del sur de Noruega. Ahora Pilø se preguntaba qué más había. Cuando el resto del equipo empacó el precioso hallazgo, él y otro arqueólogo se alejaron del grupo, trazando el borde del hielo derretido cubierto por la niebla de la montaña.

Mirando en la oscuridad, Pilø rápidamente se dio cuenta de que estaba mirando un campo de objetos que no había visto la luz del día durante cientos de años. Trineos rotos, herramientas y otros rastros de la vida cotidiana durante casi 2.000 años yacían en la superficie de la capa de hielo Lendbreen, que se derritió rápidamente debido al calentamiento global.

«Encontramos algo realmente especial». – dice Pilø, que dirige un programa de arqueología de glaciares en Oppland, Noruega. «En cierto modo, golpeamos a la madre».

Ahora la investigación publicada en la revista Antiquity documenta lo que sucedió después – el descubrimiento de más de 1000 artefactos literalmente congelados en el tiempo.

Los artefactos de alrededor de 300 a 1500 no cuentan la historia de un paso de montaña que sirvió como un importante corredor de viaje para los colonos y agricultores que se desplazaban entre los asentamientos permanentes de invierno a lo largo del río Otta en el sur de Noruega y las granjas de verano en el sur. Cuando viajaban por terrenos difíciles, estos antiguos viajeros dejaban atrás todo, desde herraduras, utensilios de cocina hasta ropa. Mientras la nieve se acumulaba durante siglos, estos objetos olvidados se conservaron en un lugar que finalmente se convirtió en el parche de hielo Lendbreen.

Los parches de hielo están a grandes alturas, pero no son lo mismo que sus primos mayores, los glaciares. Los objetos congelados en los glaciares son finalmente pulverizados en una masa de hielo en movimiento. Pero las manchas de hielo que no se mueven mantienen los artefactos en su lugar, en perfectas condiciones, hasta que el hielo se derrite.

Fotos: Misteriosas maravillas descubiertas por los arqueólogos (Espresso)

Pilø, el primer autor de un artículo de la Antigüedad, y sus colegas han tenido hasta ahora una datación por radio carbono de 60 de los 1.000 artefactos Lendbreen, lo que revela que la actividad humana en el paso comenzó alrededor de 300, en un momento en que las buenas condiciones climáticas llevaron a un auge de la población en la zona. Los viajes en la era vikinga alcanzaron un máximo de alrededor de 1.000, y debido al cambio económico y climático comenzaron a disminuir antes de que la Peste Negra arrasara Noruega en la década de 1840.

Misteriosos artefactos con explicaciones modernas
Los artículos encontrados en Lendbreen incluyen artículos de uso diario como un trineo, una rara túnica de lana completa del siglo III, un guante y zapatos y un batidor. Uno de los hallazgos favoritos de Pilø fue un secreto hasta que fue exhibido en el museo local, y una mujer mayor dio una explicación: un pequeño trozo de madera volcado fue probablemente utilizado como un poco para evitar que una cabra o cordero amamantara a su madre, así que explicó que la gente puede utilizar la leche para sí mismos.

Una mujer que vivía en una granja de verano en la década de 1930 dijo que su familia utiliza piezas de madera dura de enebro que parecen casi idénticas a un artefacto del siglo XI. La pieza milenaria también estaba hecha de enebro.

También parece que el Paso Lendbreen no sólo era un camino local para los agricultores que se desplazaban entre los pastos estacionales. El equipo de Pilø descubrió muchos montículos – formaciones de roca apiladas para ayudar a los que no están familiarizados con el terreno a encontrar y pasar el paso en viajes más largos a través de Escandinavia. La presencia de los montículos, junto con el descubrimiento de herraduras (e incluso una raqueta de caballo), es una prueba «muy convincente» de que la capa de hielo se ha utilizado durante casi 1.000 años como una animada arteria turística, dice Pilø, lo que hace que el lado noruego sea el primero de su tipo en ser descubierto en el norte de Europa.

Albert Hafner, un arqueólogo del glaciar en la Universidad de Berna que no estaba involucrado en la investigación actual, está de acuerdo. «Creo que los argumentos son bastante claros», dice. En 2003. Hafner descubrió cientos de artefactos de hace 4800 años en Schnidejoch, un punto de hielo en los Alpes suizos que también se usaba como cruce de montañas. «Es muy interesante tener un sitio similar en Escandinavia», dice Hafner.

El presente artículo se centra en los objetos descubiertos hasta el año 2015, que dejan cientos de artefactos hasta el momento y describen – y preguntas sin respuesta acerca de por qué los viajeros han dejado su pase. «La caída comienza antes de la pandemia [de la Peste Negra], pero no tenemos una buena explicación para ello». – dice Pilø. Pero los años pico del paso coinciden con la época de aumento del comercio y la urbanización de la zona – buenos días que explican la necesidad de atravesar las montañas rápidamente.

Fotos: La «autopista» vikinga perdida descubierta por el hielo derretido

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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