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¿Ha cambiado COVID-19 Europa para siempre después de seis meses?

«La difícil realidad es ésta: no está ni siquiera cerca del final. Aunque muchos países han hecho algunos progresos, la pandemia en todo el mundo se está acelerando. La falta de unidad nacional y la falta de solidaridad mundial y el mundo dividido contribuyen en realidad a la propagación del virus … Lo peor está por venir».

Palabras duras de Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud, el lunes.

Esta semana han pasado seis meses desde que China hizo público que había identificado un nuevo coronavirus. Yo estaba en Hong Kong en ese momento, vagamente consciente de la noticia, pero completamente inconsciente de que esta nueva enfermedad acabaría con nuestro mundo, destruiría muchas vidas y hundiría la economía mundial en su más profunda recesión en casi un siglo.

Desde entonces, se han confirmado más de 10 millones de infecciones en todo el mundo, y más de medio millón de muertes, incluyendo decenas de miles aquí en Europa.

Los Estados Unidos por sí solos representan más de una cuarta parte de todos los casos confirmados, con casi 126.000 muertes relacionadas con el virus. Y como el Dr. Tedros señala de forma alarmante, la situación está empeorando.

Afortunadamente, en Europa no es así… …aún. El número de infecciones primero surgió en Italia antes de que se extendiera a España, Francia y luego al Reino Unido. Los bloqueos más estrictos desde la Segunda Guerra Mundial se han impuesto al público más preocupado.

Algunos países han enfrentado la crisis sanitaria inmediata mucho mejor que otros. Alemania, Dinamarca, Austria y los Estados Bálticos, junto con Grecia, son ejemplos notables.

Otros no. Bélgica sigue teniendo el mayor número de muertes per cápita del mundo e incluso teniendo en cuenta la fórmula de conteo, ha golpeado duro aquí. Mientras tanto, el Reino Unido tiene el tercer número más alto de muertes en cualquier país del mundo.

Se harán preguntas sobre lo que se podría haber hecho mejor. Especialmente en los asilos de ancianos, donde decenas de miles de nuestros ciudadanos más vulnerables han sucumbido a esta terrible enfermedad. Las preguntas aparecerán; en algunos países ya han comenzado.

En Renania del Norte-Westfalia, Lisboa y Leicester todavía hay brotes localizados. Y habrá muchos más. La mayoría de los científicos predicen una segunda ola a finales de este año.

Pero afortunadamente, la vida vuelve a la normalidad. En Alemania, el número de restaurantes fue en promedio sólo un dos por ciento menor que hace un año, y las ventas al por menor cayeron sólo un 10 por ciento.

En la mayoría de los países, los bares y restaurantes han reabierto sus puertas, junto a los museos, el zoológico e incluso los (pre) teatros y cines. Muchos europeos todavía planean tomar unas vacaciones de verano en el extranjero, aunque la mayoría de ellos permanecerán relativamente cerca de casa.

Sin embargo, todavía no hemos sentido todo el tsunami económico que está desgarrando Europa. Muchas empresas simplemente no reabrieron, incluso después de que se levantaron las restricciones. Otras luchan por la supervivencia, sin mencionar el desarrollo. Millones de personas perderán sus empleos en los próximos meses. Muchos ya lo han hecho.

Por ejemplo, Airbus anunció ayer que perdería 15.000 empleos en todo el mundo; miles de ellos en Alemania, Francia y el Reino Unido. Es entonces cuando los líderes políticos de Europa están lidiando con la escala y la extensión del desastre.

Respuesta: un fondo de recuperación de 750.000 millones de euros que utiliza por primera vez la deuda común. Emmanuel Macron quiere un acuerdo este mes, lo cual no es nada seguro, pero Europa literalmente no puede permitirse esperar mucho tiempo para ello.

Los últimos seis meses han cambiado mucho y han alterado nuestras vidas. Todos nos hemos acostumbrado a lavarnos las manos con más regularidad, a mantener las manos alejadas, a no darnos la mano y a usar máscaras faciales.

Y aunque estos cambios de hábitos son importantes para proteger la vida, espero que no persistan. El ser humano debe estar en contacto cercano, no en una pausa de dos metros (aparte de lavarse las manos, por supuesto, soy un gran fan del lavado continuo de manos).

Muchos columnistas nos han permitido sugerir que ya no será lo mismo. No estoy seguro de que eso sea cierto.

Cambiar los hábitos de vida dura más de unos pocos meses. Sí, compramos más cosas en línea, más de nosotros trabajamos desde casa, el comercio global se vuelve cada vez más local, y los viajes de negocios se reducen.

Pero volvemos a las tiendas, las oficinas se llenan de nuevo, los países siguen comerciando, y los europeos vuelven al cielo. Ha habido un cambio, pero la pandemia ha acelerado estas tendencias y no ha hecho un cambio profundo, al menos por ahora.

Finalmente, la crisis fue difícil en términos de coordinación. Los países, incluso aquí en Europa, son conocidos por actuar en sus propios intereses. Sin embargo, hay que decir que la crisis también ha traído lo mejor de la humanidad: desde médicos que inicialmente volaron a Italia para ayudar en los hospitales, hasta la apreciación de nuestros empleados clave tanto en la industria de la salud como entre los clientes para enfrentar los roles.

Y lo hemos visto en los actos más pequeños, como controlar a nuestros vecinos mientras bloquean.

Todos nos hemos puesto a prueba en los últimos seis meses y seguiremos haciéndolo. Preocupantemente, este virus puede que nunca desaparezca.

Pero actualmente se están desarrollando drogas y espero que puedan encontrar una vacuna. Aprendemos mucho más acerca de la enfermedad y de cómo lidiar con el daño causado cada día. Lo peor aún puede llegar, pero podemos – y lo haremos – hacerlo juntos.

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La vacuna del Coronavirus: la historia de la carrera para resolver el rompecabezas COVID

Aquí está nuestra línea de tiempo actualizada para la investigación global de la vacuna contra el coronavirus:

31 de diciembre: Se ha identificado un nuevo coronavirus
China ha notificado un grupo de casos de neumonía en la ciudad de Wuhan, lo que ha permitido la identificación de un nuevo coronavirus.

10 de enero: Los científicos revelan el genoma de un nuevo coronavirus
Una semana y media después de que China informe sobre una nueva forma de neumonía, los científicos mapean la secuencia del genoma de lo que más tarde se identificó como COVID-19, un primer paso clave para encontrar la vacuna.

11 de enero: Los científicos publican el plan molecular para el nuevo coronavirus
Se ha publicado un genoma secuenciado con el coronavirus, lo que marca el comienzo de los esfuerzos internacionales para investigar la vacuna.

16 de marzo: Comienza el ensayo de la vacuna en EE.UU.
Los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos están lanzando un ensayo de vacuna «experimental» en 45 adultos sanos de entre 18 y 55 años, tras los prometedores resultados obtenidos en modelos animales.

El estudio está financiado por la empresa de biotecnología estadounidense Moderna Inc. de los Institutos Nacionales de Salud y Massachusetts y se espera que dure seis semanas.

La vacuna se llama oficialmente ARNm-1273.

2 de abril: «Se están llevando a cabo ensayos para probar la vacuna de la tuberculosis contra COVID-19
El Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica de Francia dice que «se están llevando a cabo, o pronto, ensayos clínicos en los Países Bajos, Alemania, Francia, España y Australia para probar la eficacia del BCG contra COVID-19».

El 13 de abril: La UE promete 80 millones de euros para la investigación de la vacuna
Los fondos de la UE se utilizan para apoyar a la compañía biofarmacéutica alemana CureVac en el desarrollo de la vacuna.

14 de abril: GSK y Sanofi se unen para encontrar la vacuna para COVID-19
El dúo británico-francés GlaxoSmithKline y Sanofi anuncian ensayos clínicos para la segunda mitad de 2020, con la esperanza de que, si estos estudios tienen éxito, la vacuna esté ampliamente disponible para la segunda mitad de 2021.

22 de abril: Alemania anuncia el inicio de los ensayos clínicos de la vacuna contra el coronavirus
La empresa alemana BioNTech y su socio estadounidense Pfizer reciben luz verde del Instituto Paul-Ehrlich, el organismo alemán de certificación de vacunas, para empezar a probar diversas vacunas experimentales en 200 voluntarios sanos de entre 18 y 55 años.

24 de abril: La Universidad de Oxford comienza las pruebas de la vacuna coronal en humanos
Las pruebas de ChAdOx1 nCoV-19 comienzan con 1.112 personas divididas en dos grupos (la mitad de los cuales recibieron la vacuna y la otra mitad un placebo) para estimular su sistema inmunológico a atacar el virus.

La droga fue creada usando un virus chimpancé que ha sido modificado genéticamente para transmitir el coronavirus. El gobierno del Reino Unido financia el estudio con una contribución de 51 millones de euros.

13 de mayo: pelea política entre Francia y EE.UU. sobre la prioridad de la vacuna

El gigante farmacéutico francés Sanofi está causando una tormenta política al decir que le daría a los Estados Unidos acceso prioritario a la vacuna porque fue el primer país en financiar la investigación.

La Secretaria de Estado francesa de Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, responsable de la aplicación de la Economía y las Finanzas, Agnes Pannier-Runacher, dice que esto es «inaceptable», mientras que el Primer Ministro Edouard Philippe pide al director general de Sanofi que garantice la distribución de la vacuna.

22 de mayo: Universidad de Oxford / La vacuna de AstraZeneca entra en la segunda fase del estudio
Más de 10.000 adultos y niños participan en la segunda fase de su ensayo clínico, diez veces más que en la primera fase, que comenzó en abril.

En esta fase se investigará si los diferentes grupos de edad reaccionan de forma diferente a la vacuna.

La tercera fase consiste en comprobar si la vacuna protege a las personas de la infección por coronavirus, estudiando un gran grupo de personas mayores de 18 años.

13 de junio: Los países europeos se asocian para firmar un gran contrato de vacuna
El gigante farmacéutico AstraZeneca dice que ha firmado un acuerdo con Alemania, Italia, los Países Bajos y Francia para suministrar hasta 400 millones de dosis de la vacuna, que la Universidad de Oxford está probando.

Si tiene éxito, la entrega comenzará a finales de 2020.

La empresa británico-sueca ya ha firmado acuerdos similares con el Reino Unido, los Estados Unidos, la Coalición de Innovación para la Preparación ante Epidemias (CEPI), con sede en Noruega, y la alianza internacional de vacunas Gavi.

También se llegó a un acuerdo con el Instituto del Suero de la India sobre 1.000 millones de dosis.

15 de junio: El Colegio Imperial de Londres anuncia el lanzamiento de ensayos de vacunas humanas
Trescientos individuos sanos participan en el estudio del Colegio Imperial, recibiendo dos dosis de una posible vacuna.

Si la prueba muestra una respuesta prometedora, se realizarán pruebas más grandes a finales de año con unos 6.000 voluntarios sanos.

El estudio está financiado con alrededor de 46 millones de euros por el gobierno del Reino Unido y otros 5,5 millones de euros en donaciones filantrópicas.

16 de junio: ¿Qué vacuna potencial lidera la carrera?
Para el 16 de junio, ChAdOx1 nCoV-19 de la Universidad de Oxford y AstraZeneca están recibiendo la vacuna en la fase más avanzada del estudio, con estudios en curso para determinar «su eficacia, seguridad e inmunogenicidad».

El país que está trabajando en el mayor número de vacunas en la fase clínica en este momento es China, seguida de los Estados Unidos, el Reino Unido y Alemania.

27 de junio: Ursula von der Leyen anuncia el éxito de la campaña de recaudación de fondos para vacunas
El Presidente de la Comisión Europea dijo que se habían recaudado más de 6.000 millones de euros como parte de una campaña lanzada por la organización activista Global Citizen y su concierto de ayuda virtual, «Objetivo Global: Unámonos por nuestro futuro». Como resultado, la cantidad total recaudada por las instituciones de la UE supera los 16.000 millones de euros.

El 27 de junio: Brasil proporciona hasta 100 millones de dosis de vacunas para ser probadas en la Universidad de Oxford
Brasil está firmando un contrato de 113 millones de euros con AstraZeneca para acceder a una prometedora vacuna que será probada en la Universidad de Oxford. El acuerdo le da derecho a producir una cantidad inicial de 30 millones de dosis en diciembre y enero, cuando la vacuna está todavía en fase de prueba.

Si la vacuna pasa las pruebas clínicas, Brasil podrá producir 70 millones de dosis adicionales a un costo estimado de 2,05 euros cada una.

El acuerdo cubre los derechos de acceso a la tecnología de la vacuna y el proceso de fabricación.

Una vacuna llamada ChAdOx1 nCoV-19 se está probando en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica.

1 de julio: «Resultados positivos» de las pruebas de la vacuna de BioNTech-Pfizer
Pfizer y BioNTech informan que su vacuna experimental BNT162b1 «es capaz de producir respuestas de anticuerpos neutralizantes en humanos a niveles o por encima de los observados en las tasas de supervivencia de convalecientes – a dosis relativamente bajas».

La vacuna es probada en 45 sujetos de 18 a 55 años de edad en los Estados Unidos.

En esta fase, la prueba está diseñada para comprobar que la vacuna no es tóxica y desencadena la respuesta del sistema inmunológico contra el virus. El programa BNT162 prueba otras tres vacunas candidatas.

7 de julio: Novavax recibe 1,6 mil millones de dólares del gobierno de EE.UU. más de 100 millones de vacunas
Novavax recibirá 1.600 millones de dólares (1.400 millones de euros) del gobierno de EE.UU. para desarrollar la vacuna, incluyendo el ensayo, la producción y 100 millones de dosis de la vacuna candidata.

Es parte de la Operación Warp Speed del gobierno, un programa que tiene como objetivo comenzar a entregar millones de dosis de una vacuna segura y efectiva contra COVID-19 el próximo año.

Regeneron Pharmaceuticals recibió 450 millones de dólares (397 millones de euros) para fabricar y suministrar su propia vacuna contra COVID-19. El acuerdo apoya la continuación de la producción para que el producto pueda estar disponible inmediatamente en los Estados Unidos si los ensayos clínicos tienen éxito.

10 de julio: El Reino Unido rechaza la posibilidad de unirse al programa de vacunación COVID-19 de la UE
El Reino Unido rechaza oficialmente la posibilidad de adherirse al programa de vacunación contra el coronavirus de la Unión Europea.

Las discusiones tuvieron lugar entre Londres y Bruselas después de que el bloque se pusiera en contacto con el Reino Unido a principios de este mes para determinar si quería cooperar en la producción y distribución de la vacuna efectiva COVID-19.

Sin embargo, el Gobierno del Reino Unido confirmó el 10 de julio que había decidido no participar en el programa.

12 de julio: La vacuna es «improbable» para el 2021, el experto del consejo científico francés dice
La probabilidad de tener una vacuna 100% «eficaz» contra el coronavirus en 2021 es baja, dice el epidemiólogo Arnaud Fontanet, instando a los franceses a «volver a hábitos más serios» ante la amenaza de una epidemia.

«La vacuna se ha desarrollado durante varios años, por supuesto que se están haciendo esfuerzos sin precedentes para desarrollarla, pero me sorprendería mucho si en 2021 tuviéramos una vacuna que fuera efectiva», dice Fontanet.

«Probablemente tengamos una vacuna que funcione en parte», añadió, subrayando que el «fin de la epidemia» está todavía muy lejos.

15 de julio: ‘Buenas noticias’: Estados Unidos anuncia los resultados de los ensayos
«No importa cómo lo cortes, son buenas noticias», dice el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno de los Estados Unidos, el Dr. Anthony Fauci, tras revelar los resultados positivos de la prueba de vacunación.

El estudio, financiado por la compañía de biotecnología Moderna Inc. de los Institutos Nacionales de Salud y Massachusetts, encontró que los primeros 45 voluntarios que se sometieron a la prueba produjeron anticuerpos neutralizantes en su torrente sanguíneo a niveles comparables a los que sobrevivieron a COVID-19.

Se espera que el ensayo entre en la etapa final alrededor del 27 de julio, en un estudio de 30.000 personas para averiguar si las inyecciones son lo suficientemente fuertes para proteger contra el coronavirus.

15 de julio: Rusia también anuncia resultados positivos del proceso
Según el gobierno ruso, un ensayo clínico en el Ministerio de Defensa ruso y el Centro de Investigación de Epidemiología y Microbiología im. Nikolai Gamalaja ha producido resultados positivos.

Las pruebas en personal militar y civil muestran que las funciones vitales de los cuerpos de los voluntarios se mantuvieron normales, dice el Ministerio de Defensa ruso.

Su inmunidad es buena, se fabrican anticuerpos y están protegidos contra el coronavirus,’ dice Svetlana Voltchikhina, una terapeuta que co-realiza las pruebas.

16 de julio: El Reino Unido dice que Rusia está detrás de un ciberataque para robar datos de investigación de vacunas
El Ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dominic Raab, acusa a los organismos rusos de tratar de robar información relacionada con la investigación de la vacuna contra el coronavirus. El 19 de julio, la embajadora de Rusia en el Reino Unido, Andrea Kelin, rechaza las acusaciones, diciendo que «no tienen sentido».

El 20 de julio: El Reino Unido proporciona 90 millones de candidatos para vacunas contra el coronavirus
El gobierno del Reino Unido está firmando un acuerdo para comprar 90 millones de dosis de «candidatos prometedores para la vacuna del coronavirus» mientras continúa la búsqueda de la vacuna COVID-19.

Esto se suma al acuerdo existente con AstraZeneca y la Universidad de Oxford para la investigación, desarrollo y producción de la vacuna COVID-19 para los ciudadanos del Reino Unido.

«La búsqueda de una vacuna es una empresa verdaderamente mundial y estamos haciendo todo lo posible para garantizar que el público británico tenga acceso a una vacuna segura y eficaz contra el coronavirus lo antes posible», dijo el Ministro de Negocios Británico Alok Sharma.

20 de julio: Se encuentra que la vacuna de la Universidad de Oxford produce anticuerpos COVID-19
Los investigadores de la Universidad de Oxford dicen que su vacuna experimental contra el coronavirus demostró, en una prueba temprana, que desencadena una respuesta inmunológica protectora en cientos de personas que recibieron la inyección.

Los investigadores dijeron que encontraron que su vacuna experimental COVID-19 induce una doble respuesta inmunológica en personas de 18 a 55 años.

«Vemos una buena respuesta inmunológica para casi todo el mundo», dijo el Dr. Adrian Hill, director del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. «Lo que esta vacuna hace particularmente bien es estimular ambos brazos del sistema inmunológico.»

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COVID-19: La explosión en las bases militares de EE.UU. en Okinawa alimenta las tensiones locales

Docenas de marines estadounidenses fueron infectados con un coronavirus en dos bases en la isla japonesa de Okinawa, que se cree que fue una explosión masiva, dijeron el sábado los oficiales de Okinawa, exigiendo una explicación apropiada de los militares estadounidenses.

Representantes de la Prefectura de Okinawa dijeron que sólo podían decir que «docenas» de casos habían sido encontrados recientemente, ya que el ejército de los EE.UU. exigió que no se revelara el número exacto. Las explosiones tuvieron lugar en la estación aérea Futenma del Cuerpo de Marines, que está en el centro de una disputa de reubicación, y en el campamento Hansen, representantes de Okinawa.

Los medios de comunicación locales, citando fuentes no identificadas, informaron que alrededor de 60 personas fueron infectadas.

«Los Okinawenses están conmocionados por lo que nos han dicho (los militares de EE.UU.)», dijo el gobernador de Okinawa Denny Tamaki en una conferencia de prensa. Cuestionó las medidas de prevención de la enfermedad tomadas por el ejército de EE.UU. y reiteró su demanda de transparencia en relación con los últimos acontecimientos.

Tamaki dijo que los funcionarios de Okinawa han pedido al ejército de los EE.UU. que proporcione una serie de casos y otros detalles para hacer frente a las crecientes preocupaciones de los residentes.

Los Marines dijeron en una declaración que los soldados están tomando medidas de protección adicionales para limitar la propagación del coronavirus y limitar las actividades fuera de la base. La declaración dice que las medidas tienen como objetivo «proteger a nuestras fuerzas, nuestras familias y la comunidad local» sin dar detalles sobre la infección.

Okinawa es el hogar de más de la mitad de los aproximadamente 50.000 soldados estadounidenses estacionados en Japón como parte de un pacto de seguridad bilateral, y los residentes son sensibles a los problemas con la base estadounidense. Muchos habitantes de Okinawa se han quejado durante mucho tiempo de la contaminación, el ruido y el crimen relacionados con las bases de los EE.UU.

Los habitantes de Okinawa también se oponen a la reubicación prevista de la Base Aérea de Futenma de su ubicación actual en una zona densamente poblada del sur a una zona menos poblada de la costa este.

Los medios de comunicación locales informaron que la Asamblea de Okinawa adoptó la resolución el viernes, protestando por la falta de transparencia del Ejército de EE.UU. en relación con su explosión en la base y que los funcionarios locales estaban considerando la posibilidad de exigir el cierre de Futenma y Camp Hansen.

Okinawa tiene alrededor de 150 casos de coronavirus. En total, Japón tiene alrededor de 21.000 casos y 1.000 muertes, y Tokio reportó más de 200 nuevos casos por tercer día consecutivo el sábado.

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Melbourne reanuda el cierre tras el aumento de los casos de COVID-19

En una dramática reimposición de medidas de emergencia en materia de salud pública, el Primer Ministro de Victoria, la segunda población más grande de Australia, anunció el establecimiento de una «frontera dura» alrededor de Melbourne, el cierre de la ciudad durante seis semanas y el cierre de la frontera de Victoria con Nueva Gales del Sur en un intento de detener la propagación del coronavirus.

El Primer Ministro Daniel Andrews dijo que la prohibición estaba en vigor desde las 11.59pm del miércoles (9:59 ET).

Andrews dijo que actuó siguiendo el consejo de los funcionarios de salud pública que reportaron 191 nuevas infecciones de COVID-19 en las últimas 24 horas, el mayor número de víctimas desde la pandemia.

«Si no hubiéramos tomado estas medidas, no serían unos pocos cientos de casos al día, habría muchos más, y rápidamente se dispararían bien y realmente fuera de control», dijo el Sr. Andrews.

El bloqueo afecta a Melbourne, sus suburbios y otra región cercana, Mitchell Shire, que han visto un aumento de los casos. Los residentes podrán salir de la casa sólo para comprar los artículos necesarios; atención y cuidados médicos; trabajo y ciencia imposibles de hacer en casa; y ejercicios. No se permite a los huéspedes en sus casas.

La policía de Victoria mantendrá un bloqueo entre el área metropolitana de Melbourne y la región de Victoria. El bloqueo afecta a casi 5 millones de personas, según el Melbourne Herald Sun.

El cierre de la frontera entre Victoria y Nueva Gales del Sur es el primero desde la pandemia de gripe española hace un siglo. Los infractores están sujetos a una multa de 11.000 dólares australianos (7630 dólares) y a una pena de prisión de hasta seis meses.

En otras partes de Australia, los casos de coronavirus casi han desaparecido. El país, donde viven 25,4 millones de personas, ha tenido un éxito significativo con el virus, reportando sólo 8.755 casos y 106 muertes, según datos del Centro de Recursos del Coronavirus de la Universidad y Medicina Johns Hopkins.

Se está llevando a cabo una investigación forense para determinar la causa de la explosión de Melbourne. La atención se ha centrado en gran medida en la escasa seguridad de los hoteles de Melbourne, donde había personas procedentes del extranjero que tuvieron que permanecer en cuarentena durante 14 días.

El Sr. Andrews reconoció que volver al bloqueo sería oneroso y tendría un importante impacto negativo en la economía del estado. Pero dijo que simplemente no había alternativa.

«Tenemos que ser realistas sobre las circunstancias que enfrentamos», dijo el Sr. Andrews. «Tenemos que comunicarnos entre nosotros que este no es el final. Pretender que fue porque todos queríamos terminar no es la respuesta.»

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