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Florida alcanza máximos diarios en casos de COVID-19 entre cinco estados

Florida y otros cuatro estados registraron el sábado los máximos diarios de casos de COVID-19, lo que pone de relieve el deterioro de la propagación del coronavirus en partes del sur y el oeste de los EE.UU., lo que ha llevado a algunos funcionarios a retirar sus planes de reapertura.

El número de casos confirmados del virus en los EE.UU. aumentó a más de 2,5 millones el sábado, según datos de Reuters. Más de 125.000 estadounidenses murieron de COVID-19, una enfermedad inducida por el virus, el mayor número de muertes en el mundo.

Florida reportó 9.585 nuevas infecciones en las últimas 24 horas el sábado por la mañana, un récord para el segundo día, mientras que Arizona reportó 3.591 nuevos casos de COVID-19, equivalente a un récord anterior el martes.

Nevada reveló 1.099 casos, el doble que antes, mientras que Carolina del Sur y Georgia reportaron 1.604 y 1.990 nuevas infecciones, respectivamente, lo que también significa nuevos máximos diarios.

El fuerte aumento del número de casos fue más pronunciado en un puñado de estados meridionales y occidentales que reabrieron antes y de forma más agresiva, lo que advirtió del carácter potencialmente ilusorio de cualquier progreso percibido en la lucha contra el virus.

El viernes, cuando Estados Unidos registró el mayor aumento diario del número de casos, el Dr. Anthony Fauci, el principal experto del país en enfermedades infecciosas, dijo que la estrategia actual del gobierno de encontrar y aislar a las personas infectadas «no funciona», en parte debido a la significativa propagación asintomática.

El empeoramiento de la plaga en algunas partes de los Estados Unidos ha dado lugar a un efecto de pantalla dividida en el que Nueva York y los estados vecinos del noreste fueron inicialmente los más afectados por la disminución de los casos y los planes de reapertura.

Kami Kim, directora del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Medicina Internacional de la Universidad del Sur de Florida, dijo que los líderes de su estado declararon la victoria demasiado pronto después de levantar el bloqueo a principios de mayo, mientras transmitían mensajes contradictorios en sus rostros sin usar las máscaras.

«Fue una negación total por parte de una gran parte de los políticos», dijo, prediciendo que el estado podría necesitar un nuevo cierre. «Desafortunadamente, nuestra comunidad todavía no se lo toma muy en serio. La gente no usa máscaras.

Invirtiendo sus primeros pasos para aliviar las restricciones, el gobernador de Texas Greg Abbott ordenó el viernes el cierre de bares en todo el estado y exigió a los restaurantes que restrinjan los asientos, admitiendo que en retrospectiva abrió los bares demasiado pronto.

Esmeralda Moya, alcaldesa de Galena Park, Texas, una comunidad de 10.000 personas al este de Houston, estableció un toque de queda nocturno, a partir del sábado por la noche a las 22:00 (0300 GMT). Moya dijo que actuó después de que la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, elevara el sistema de alerta del condado el viernes al nivel de amenaza más alto posible, una señal de que la gente debería refugiarse en su casa.

Florida, otro estado que ha reabierto su economía con relativa rapidez, dijo a los propietarios de bares el viernes que dejaran de servir alcohol en sus locales inmediatamente.

Pero a pesar del fuerte aumento en el número de casos, tanto Abbott como el gobernador de Florida, Ron DeSantis, no cedieron a la presión para que el estado usara máscaras, optando por dejar la decisión en manos de los municipios locales. Tanto Abbott como DeSantis son republicanos, el mismo partido que el presidente Donald Trump.

El Dr. Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College de Houston, dijo que teme que los casos diarios en Houston y sus alrededores puedan triplicarse hasta llegar a 4.000 para mediados de julio, lo que lo convertiría en un importante foco de atención mundial.

«Ahora tenemos que introducir medidas de distanciamiento social más agresivas», dijo un conocido científico de vacunas.

En la sesión informativa del viernes, DeSantis culpó de un aumento en las infecciones a los jóvenes que interactuaron con mayor frecuencia en las últimas semanas, y añadió que tenían un menor riesgo de morir que los ancianos. Apoyando este punto de vista, Florida informó el sábado 24 muertes adicionales, muy por encima de los picos de abril, cuando los ancianos representaban un mayor porcentaje de los casos.

Pero el DeSantis también reconoció que estos jóvenes, aunque no estén hospitalizados, pueden transmitir el virus a los ancianos o a personas con enfermedades como la diabetes, haciéndolos susceptibles a resultados severos del tratamiento de COVID-19.

A principios de esta semana, Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut impusieron una cuarentena obligatoria de 14 días a los viajeros de estados con altas tasas de infección, como Florida, donde cerca del 13 por ciento de los examinados el viernes dieron positivo.

En una divulgación para destacar este riesgo, el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo emitió un mensaje el sábado anunciando que había encargado a los funcionarios de salud la investigación de un brote relacionado con una ceremonia de graduación de una escuela secundaria en Chappaqua, Nueva York.

Uno de los participantes en la ceremonia recientemente fue a Florida y luego dio positivo, dijo Cuomo en un comunicado de prensa. Desde entonces, otras cuatro personas también han dado positivo durante la ceremonia y se están aislando, dijo.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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