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Tragedia

Explosión en Beirut: «Probablemente hay más víctimas bajo los escombros», dice el ministro mientras el número de muertos aumenta

Las operaciones de rescate en Beirut continuaron durante todo el miércoles después de que una explosión masiva devastara la zona del puerto, matando a docenas de personas, hiriendo a miles y destruyendo edificios en la capital libanesa.

Al menos 135 personas murieron en la explosión y 5.000 resultaron heridas.

El Ministro de Salud Hassan Hamad advirtió que «probablemente haya muchas más (víctimas) bajo los escombros».

El gobernador de Beirut, Marwan Abboud, dijo que entre 250.000 y 300.000 residentes se quedaron sin hogar. Se ha declarado un estado de emergencia de dos semanas en la capital.

Se prestó atención a los productos químicos almacenados en el puerto. Los ministros del gobierno dicen que parecía que una gran cantidad de nitrato de amonio había explotado en el puerto. Se ha informado de dos explosiones, y los expertos creen que los fuegos artificiales pueden haberse encendido, causando una segunda explosión de gran alcance.

Los funcionarios dijeron que las investigaciones preliminares sugieren que la explosión provino de material confiscado hace varios años. Se está preguntando por qué aparentemente seguía almacenado en el puerto en condiciones peligrosas.

Una fuente de seguridad dijo a la AFP que la fuerza explosiva del nitrato de amonio almacenado corresponde a por lo menos 1.200 toneladas de trotyl.

Las autoridades portuarias y los funcionarios de aduanas del Líbano sabían que los productos químicos estaban almacenados en el puerto, y uno de los principales organismos de seguridad del país pidió su traslado después de que se iniciara la investigación el año pasado, informó la agencia de noticias, citando a varios funcionarios de seguridad.

Después del desastre, surgieron ofertas de asistencia internacional. La UE envía 100 bomberos especializados y otros materiales. Francia también envía ayuda, y el Presidente Emmanuel Macron visitará el Líbano el jueves.

El primer ministro libanés Hassan Diab ha prometido responsabilizar a los responsables de la explosión y ha anunciado tres días de luto nacional a partir del miércoles.

El gobernador de Beirut estimó que la reparación de los daños podría costar entre 3.000 millones de dólares (2.500 millones de euros) y 5.000 millones de dólares (4.200 millones de euros). Según Abboud, casi la mitad de la ciudad fue destruida o dañada.

Los hospitales que ya están luchando con el brote del coronavirus en el país se han visto abrumados por el gran número de heridos. Varios hospitales fueron dañados como resultado de la explosión. La Cruz Roja libanesa pidió una donación urgente de sangre.

Se cree que muchas personas están desaparecidas y los cuerpos están enterrados en el territorio del puerto bajo los escombros. Los bomberos, respaldados por helicópteros militares, lucharon hasta la noche para extinguir las llamas.

La segunda explosión después del primer impacto lanzó una enorme bola de fuego naranja al cielo. Golpeó con la fuerza de un terremoto de 3,5 grados y se sintió tan lejos como en Chipre, a más de 200 kilómetros a través del Mediterráneo.

Después de la explosión, se reportaron escenas caóticas que destruyeron edificios alrededor del puerto, volaron las ventanas de otros residentes de la ciudad y derribaron autos. Se vieron personas heridas tambaleándose por las calles.

El desastre se produce en un momento en que el país se enfrenta tanto a una pandemia como a una grave crisis económica y financiera. El año pasado se han producido protestas contra el aumento del desempleo y el colapso económico, y muchos de ellos han culpado a la incompetencia y la corrupción del gobierno.

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Tragedia

Incendios forestales de los Estados Unidos: La desinformación antifa continúa extendiéndose en los medios sociales

Mortales incendios forestales continúan rugiendo en la costa oeste de los Estados Unidos, emergiendo del cielo sobre California, Oregon y Washington.

Al menos 36 personas murieron, docenas desaparecieron y los incendios destruyeron barrios enteros.

Los incendios dividieron la opinión y la campaña antes de las elecciones presidenciales de noviembre entre Donald Trump y su rival demócrata, Joe Biden.

Teorías de conspiración sin fundamento circularon en los medios sociales, los incendios fueron causados por el grupo político de extrema izquierda Antifa.

El lunes, la policía de Portland confirmó que un sospechoso fue arrestado por iniciar siete pequeños incendios en dos días. Pero no se mencionó la afiliación política del sospechoso.

La oficina del FBI en Portland confirmó en Twitter que había investigado las afirmaciones de que los extremistas estaban causando incendios en Oregon y las encontró «falsas».

«Las teorías de conspiración y la desinformación se llevan valiosos recursos de los bomberos locales y las agencias de policía que trabajan las 24 horas para contener estos incendios»

Un gigante de los medios sociales, Facebook, añadió que elimina las falsas afirmaciones de que los incendios en Oregón fueron provocados por «grupos específicos».

«Esto está en línea con nuestros esfuerzos anteriores para eliminar el contenido que podría conducir a un daño inminente, dada la potencial amenaza a la vida humana», dijo Andy Stone, jefe de comunicaciones de Facebook.

Sin embargo, un análisis de Euronews reveló una serie de memes y posts que afirmaban que los «extremistas» de Antifa habían causado incendios, algunos de los cuales recibieron cientos de simpatías y acciones.

Otras afirmaciones falsas dicen que no ha habido incendios en México y Canadá. Los datos oficiales de la NASA muestran que los incendios forestales están causando estragos en muchos otros países fuera de los Estados Unidos.

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Tragedia

El Líbano ve un aumento de las infecciones por coronavirus tras la explosión de Beirut

En el Líbano se ha producido un aumento espectacular de la propagación del coronavirus desde una explosión masiva en el puerto de Beirut el mes pasado que dañó gran parte de la capital. Según una evaluación del Comité Internacional de Rescate, el número de casos de COVID-19 ha aumentado en alrededor de 220% desde el brote del 4 de agosto.

«Esto se suma a todo lo que la gente tiene que afrontar», dijo en un comunicado Matías Meier, director nacional del grupo de ayuda. Después de la explosión, muchas personas «perdieron tanto su casa como su fuente de ingresos en un instante».

En los primeros meses de la pandemia, el Líbano logró mantener baja la tasa de infección, imponiendo rápidamente órdenes bien cumplidas de permanecer en casa, incluido un estricto toque de queda. Estas órdenes se levantaron varias veces y luego se volvieron a imponer.

El número de personas infectadas por día se mantuvo en las decenas. Pero el país registra desde mediados de agosto casi todos los días de 500 a 600 casos. El Ministerio de Salud Pública libanés ha registrado 18.375 casos desde la pandemia y estima que el número de muertos es de 172.

«Hay muchos grupos, lo que hace aún más difícil frenar la propagación», dijo Meier.

Esto se debe a que el sistema de atención de la salud del Líbano también ha atendido a unas 6.000 personas heridas en la explosión y también se ha ocupado de los daños causados a las instalaciones médicas como consecuencia de la explosión.

Según la Organización Mundial de la Salud, tres grandes hospitales de Beirut fueron cerrados después de la explosión y otros tres sufrieron daños parciales. En total, se perdieron unas 500 camas de hospital, según la OMS.

El ministro de salud provisional del país, Hamad Hasan, dijo a los medios de comunicación locales el mes pasado que el sistema de salud del Líbano está «al borde» de quedar desbordado y que los hospitales públicos y privados están casi llenos debido a las necesidades de las víctimas de la explosión y de los pacientes con COVID-19.

Las autoridades libanesas respondieron tratando de imponer un nuevo bloqueo en la segunda mitad de agosto. Pero para los aproximadamente 300.000 residentes de la ciudad, que según las autoridades perdieron su techo como resultado de la explosión, así como para miles de otras personas cuyas casas tienen ventanas y puertas destrozadas y balanceadas con bisagras, tales órdenes son difíciles de llevar a cabo.

Los funcionarios del Gobierno suavizaron entonces las restricciones después de que los propietarios de restaurantes, cafés y clubes nocturnos se negaran a cumplirlas. Acortaron el toque de queda, permitiendo a la gente salir de sus casas después de las 6 p.m. y dictaminaron que la mayoría de los negocios, incluidos los restaurantes, podían reabrir al 50% de su capacidad.

Incluso antes de la explosión, estos sectores fueron golpeados duramente por la crisis económica del país, que causó un fuerte aumento de los índices de pobreza. La corrupción política y la mala gestión son ampliamente culpadas por la crisis.

La ira generalizada creció cuando se supo que la explosión de unas 2.750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto de la ciudad fue probablemente el resultado de años de negligencia del gobierno.

«Para nosotros, el Estado desapareció con la explosión», dijo Tony Ramy, jefe de un consorcio de propietarios de restaurantes, cafeterías, clubes nocturnos y pastelerías, en una manifestación de protesta contra las órdenes de quedarse en casa.

Los donantes internacionales han tratado de ayudar a aliviar la crisis. La Organización Mundial de la Salud ha enviado casi 25 toneladas de equipo de protección personal, y el Presidente francés Emmanuel Macron, que visitó el Líbano esta semana, ha anunciado una ayuda de más de 8 millones de dólares para el Hospital Universitario Rafika Hariri, la principal institución de salud pública que atiende a los pacientes con COVID-19.

El director de este hospital, Firass Abiad, apareció en Twitter esta semana para advertir de los peligros de la actual respuesta al coronavirus.

«El bloqueo ayuda a detener el virus, pero presiona a las empresas», escribió. «Necesitamos una estrategia con compromisos claros, basada en la ciencia y la cosecha, no en intereses personales, apoyada por todos. Entonces todos tendrán que adaptarse, o de lo contrario. De lo contrario, será un invierno duro».

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Tragedia

Un barco de ganado con 42 tripulantes se hundió frente a la costa de Japón

Los rescatadores japoneses estaban buscando un barco de ganado el jueves con 42 miembros de la tripulación a bordo, que uno de los sobrevivientes dijo que se hundió durante el mal tiempo el día anterior en la costa de la isla del sur de Japón, dijo la guardia costera.

Un miembro de la tripulación filipina fue rescatado a finales del miércoles después de que un avión de observación de la marina japonesa P-3C lo vio con un chaleco salvavidas y le hizo señas con la mano, metiéndose en el agua.

El hombre, que goza de buena salud, dijo a los rescatadores que el barco se volcó antes de hundirse, dijo el portavoz Yuichiro Higashi de la sede regional de la guardia costera japonesa que llevaba a cabo la búsqueda.

El barco Gulf Livestock 1, de 11.947 toneladas, transportaba 5.800 vacas al oeste de la costa occidental de Amami Oshima en el Mar de China Oriental cuando envió un tanque d’edi el miércoles. La causa de la preocupación no se conoció de inmediato, pero el clima era desfavorable en la zona debido al tifón Maysak.

Desde entonces, el tifón ha pasado por la zona, y el tiempo durante la búsqueda en curso es bueno, dijo Higashi.

Los otros tripulantes del barco son 38 de Filipinas, dos de Nueva Zelanda y dos de Australia.

El Gulf Navigation Holding, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, salió del puerto de Nepier, en el noreste de Nueva Zelandia, a mediados de agosto y se dirigió al puerto de Tangshan, en la costa oriental de China.

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