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Éxito del coronavirus en Corea del Sur amenazado por una ola de nuevas infecciones

Hace unas semanas, Corea del Sur celebró sus logros contra el coronavirus, aliviando la distancia social, reabriendo escuelas y promoviendo una campaña anti-virus basada en la tecnología, que el presidente Moon Jae-in llamó «Cuarentena K».

Sin embargo, el resurgimiento de la infección en la región de Seúl, donde vive la mitad de los 51 millones de habitantes de Corea del Sur, amenaza el éxito del país e incita a las autoridades sanitarias a advertir que ahora se deben tomar medidas para detener la segunda oleada.

Los Centros de Refugiados de Corea del Sur El jueves se reportaron 45 nuevos casos, un incremento diario que ha sido bastante consistente desde finales de mayo.

La mayoría de ellos se encuentran en el área metropolitana de Seúl, donde las autoridades de salud están luchando para rastrear la emisión.

«Dada la alta velocidad de transmisión de COVID-19, hay limitaciones en lo que podemos hacer con el seguimiento de los contactos solamente para frenar la propagación», dijo Yoon Taeho, un alto funcionario del Ministerio de Salud en una sesión informativa sobre el virus el jueves, donde reiteró su llamamiento a los residentes en la capital a quedarse en casa.

A pesar de la preocupación por el fuerte aumento de las infecciones, los funcionarios gubernamentales han rechazado hasta ahora los llamamientos para reimponer directrices de distanciamiento social más firmes después de que se relajaran en abril, citando la preocupación por el daño a la frágil economía.

Su posición parece contrastar con la urgencia expresada por los expertos en seguridad. Funcionarios de salud, incluyendo al director del KCDC, Junga Eun-kyeonga, quien advirtió que el país podría ser sonámbulo antes de la próxima gran crisis de COVID-19, pero esta vez en su región más poblada.

Dijo que los profesionales de la salud están tratando cada vez más de rastrear las transmisiones que se propagan de manera rápida e impredecible a medida que las personas aumentan sus actividades y ejercen menos distancia social.

Las preocupaciones de Jung fueron repetidas por Kwon Jun-wook, director de los Institutos Nacionales de Salud, quien reconoció en una sesión informativa separada el jueves que las autoridades sanitarias no eran responsables del uso de las autoridades sanitarias. Los funcionarios de salud se las arreglaron para «perseguir las emisiones después de su último descubrimiento».

Mientras que en Corea del Sur se produjo un aumento mucho mayor del número de infecciones en febrero y marzo, cuando se informaba de cientos de nuevos casos diariamente, fue más fácil localizarlos. La mayoría se concentró en una iglesia de Daegu, la cuarta ciudad más grande de Corea del Sur con 2,5 millones de habitantes.

Se han vinculado al menos 146 casos con empleados de un gran almacén gestionado por el gigante local de comercio electrónico Coupang, que han sido acusados de no aplicar medidas preventivas y de contratar trabajadores incluso en caso de enfermedad.

Unos 200 casos estaban relacionados con clubes nocturnos y otros lugares de entretenimiento, y más de 90 infecciones se localizaron en reuniones de iglesias cerca de Seúl.

Por lo menos 116 casos han sido vinculados a vendedores puerta a puerta contratados por Richway, un proveedor de productos de salud. Estos casos son particularmente preocupantes porque la mayoría de los vendedores están en los años 60 y 70.

El número total de casos en Corea del Sur es actualmente de 11.947, incluyendo 276 muertes. La mayoría de la gente se ha recuperado, pero el número de casos activos ha aumentado en más de 1.000 esta semana, después de caer por debajo de los niveles de mediados de mayo.

La semana pasada, las autoridades de la competencia pudieron participar en los ataques. Los funcionarios de salud y de los hospitales participaron en un ejercicio para compartir la capacidad hospitalaria entre Seúl y las ciudades cercanas y asegurar que los pacientes sean transportados rápidamente para que el número de casos en una zona no sobrepase el sistema hospitalario.

«Por lo menos vamos a tener que invertir tanto esfuerzo como lo hemos hecho hasta ahora, o incluso más» para detener el aumento del número de virus, dijo Kwon.

El aumento de las infecciones en el área de la capital ha inspirado un replanteamiento de si los funcionarios fueron demasiado rápidos para aliviar la distancia social.

A mediados de abril, el gobierno decidió levantar las órdenes administrativas que recomendaban el cierre de las instalaciones de entretenimiento y deportivas, el permiso para devolver el deporte profesional sin la participación de los espectadores y la luz verde para la reapertura gradual de las escuelas.

Pero Seúl y las ciudades cercanas han restaurado el control en las últimas semanas, cerrando miles de clubes nocturnos, bares y salas de karaoke.

A raíz de las críticas de los defensores de la privacidad, los funcionarios también han comenzado a exigir a los lugares de entretenimiento, gimnasios y salas de conciertos que registren a sus clientes con códigos QR para teléfonos inteligentes para que puedan ser fácilmente localizados si es necesario.

Las autoridades sanitarias movilizaron agresivamente herramientas tecnológicas para rastrear los contactos y hacer cumplir la cuarentena, y las leyes sobre enfermedades infecciosas se reforzaron tras el brote de 2015.

Sin embargo, desde que se redujo la distancia, se ha producido una marcada erosión de la vigilancia de los ciudadanos, que, junto con un seguimiento muy eficaz de los contactos, se ha reconocido que permite al país sobrevivir a la epidemia sin bloquearla.

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salud

El gobierno de Hidalgo investigará la muerte de una mujer tras su vacunación

El milenio digital
México / 11/03/2021 17:00:17
El gobernador de Hidalgo, Omar Fayad, anunció que ha solicitado una investigación para encontrar la causa de la muerte de una mujer que se sintió mal después de vacunarse contra el coronavirus esta mañana.

María Solís Godínez, de 75 años, acudió al módulo de vacunación contra el coronavirus ubicado en la Estación Acapulco, en la cabecera municipal de Metepec, donde se vacunó.

Después de la inyección, sus familiares dijeron que empezó a sentir malestar y luego se desmayó, por lo que fue llevada al hospital, donde se anunció que no tenía signos vitales.

Fayad dijo que, en consulta con el Ministerio Federal de Sanidad, pidió que se diera a conocer el caso para saber la causa de la muerte de la mujer.

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salud

Chile amplía el estado de catástrofe pandémica hasta el 30 de junio

Chile prorrogará por otros 90 días, hasta el 30 de junio, el estado constitucional de emergencia por catástrofe pública que rige actualmente en el país como marco restrictivo para combatir la pandemia de coronavirus.

El Senado chileno aprobó este miércoles la solicitud del presidente del país, Sebastián Piñera, al Congreso Nacional para prorrogar la medida, que ya había recibido el visto bueno de la Cámara de Diputados y que, por tanto, estaba lista para ser firmada por el mandatario.

La Cámara Alta ratificó por mayoría de 27 votos a favor, 8 en contra y 8 abstenciones el despacho presentado por el Presidente, que requería la aprobación del Congreso Nacional para adoptar esta ampliación del alcance del estado de catástrofe más allá de un año, desde que se decretó por primera vez.

La medida se promulgó por primera vez el 18 de marzo de 2020 para un periodo de 90 días, apenas dos semanas después de la primera infección confirmada de covid-19 en el país.

Desde entonces, se ha prorrogado en tres ocasiones por periodos iguales de 90 días, la última el 3 de diciembre de 2020, y que finaliza el 13 de marzo.

Este estado de excepción permite restricciones de movimiento y de reunión, así como un decreto de cuarentena, toques de queda y otras medidas para evitar la circulación del virus.

En su moción, Piñera argumentó que la aplicación del estado de excepción ha permitido la aplicación efectiva de las medidas dispuestas por la autoridad sanitaria para el manejo y control de la enfermedad.

Al inicio de la sesión del miércoles, el Ministro General de la Presidencia, Juan José Ossa, incidió en el valor de la medida para garantizar la salud de los chilenos y añadió que si no se prorroga, se suspenderán las distintas ayudas sociales y económicas que se prestan a las familias porque dependerán de la duración del estado de emergencia.

Los senadores de la oposición que se opusieron a la prórroga de la medida argumentaron que no se han aportado pruebas científicas que demuestren la eficacia del estado de emergencia para hacer frente a la pandemia.

También señalaron que hay encuestas de opinión que indican que el 75% de la gente cree que el toque de queda se está utilizando para la política pública de salud 20.

SITUACIÓN DE PANDEMIA

Chile ha experimentado en los últimos días un aumento en el número de contagios de covid-19, que en algunos casos se acercó al pico de la pandemia en junio de 2020, así como un aumento en la ocupación de camas en las unidades de cuidados intensivos (UCI), lo que ha llevado a volver a la cuarentena en muchos sectores del país.

El número total de personas diagnosticadas con covid-19 desde la llegada de la pandemia a Chile ascendió el miércoles a 867.949, mientras que el número de muertes se elevó a 21.206.

Paralelamente, Chile está llevando a cabo un exitoso proceso de vacunación, líder en América Latina y el mejor del mundo, siendo Israel el país que más rápido está vacunando con una dosis por cada 100 personas, inyectando ya una dosis de casi 4,5 millones de personas de las 19 que hay en el país.

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salud

Temen que Brasil sea una incubadora de mutaciones e influya en sus vecinos

Aunque el pasado mes de diciembre un candidato de la empresa farmacéutica belga Janssen entró en la fase final (III) de los ensayos clínicos, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) -que si no se trata provoca el sida- lleva ya una década sin que se consiga un fármaco que impida su infección crónica en el cuerpo humano.

Mientras que 38 millones de personas en todo el mundo están infectadas por este virus, otro patógeno, el SARS-CoV-2, ha conseguido en apenas año y medio que la industria farmacéutica desarrolle vacunas funcionales que estimulan eficazmente la respuesta inmunitaria y que incluso han revolucionado la biotecnología.

En esta carrera, ganaron la urgencia de detener el contagio masivo, la experiencia previa con brotes de otros coronavirus y la urgencia de los medicamentos que contienen covid-19.

Es esta situación tan dispar la que ha plagado las redes sociales de preguntas sobre las diferencias entre ambas enfermedades, por qué una lleva décadas evolucionando y la otra ha surgido tan rápidamente, y si hay intereses ocultos que han obstruido la vacuna contra el sida y limitado su financiación.

LA URGENCIA CAUSADA POR LA TRANSMISIÓN MASIVA

Lo primero que indican varios expertos consultados es que el nuevo coronavirus muestra facilidad de transmisión en comparación con el VIH, y eso se ha reflejado en más de 114 millones de infectados, y unos 2,5 millones han muerto desde el inicio de la pandemia en 2019.

«Esta rapidez en el desarrollo de vacunas está relacionada con el impacto: El CoV-2 del SARS es un virus de transmisión respiratoria, por lo que se espera su capacidad de afectar muy rápidamente a grandes grupos de población, incluida toda la población mundial», dijo a Efe José David Urbaez, director científico de la Sociedad de Infectología del Distrito Federal de Brasil.

«La transmisión del VIH, en cambio, es sexual, vertical (de la madre al feto) o por compartir sangre contaminada. Esto limita enormemente su capacidad de propagación en comparación con el virus respiratorio», añadió.

En esto coincide Jarbas Barbosa, director adjunto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), quien pidió al efecto también que «el covidio-19 es la mayor amenaza para la salud pública a la que se ha enfrentado la humanidad en un siglo».

«Al principio, el VIH era una enfermedad sin cobertura, casi como una sentencia de muerte, y hoy es una enfermedad crónica que se trata, que se puede prevenir y que hay muchas opciones», añadió un epidemiólogo de la Escuela Nacional de Salud Pública Fundación Oswaldo Cruz de Río de Janeiro.

SE TRATA DE VIRUS MUY DIFERENTES

En segundo lugar, los investigadores señalan la divergencia en la complejidad de la estructura de cada virus.

«Hay diferencias fundamentales entre el SARS-CoV-2 y el VIH. Aunque ambos son virus, el SARS-CoV-2 es una infección muy sencilla», explicó Peter Godfrey-Fausset, asesor científico de ONUSIDA y profesor de salud internacional en la London School of Hygiene and Tropical Medicine, en un informe del pasado 9 de febrero.

«La enfermedad puede ser complicada, a veces misteriosa, pero se sabe que casi todas las personas infectadas por el SRAS-CoV-2 desarrollan anticuerpos contra la proteína S, y esto es lo que neutraliza el virus y lleva a la recuperación de las consecuencias de la eliminación del virus», dijo.

En el caso del VIH, aunque el organismo también crea estos elementos, «desgraciadamente muy pocos consiguen eliminar la infección y estos anticuerpos son insuficientes para neutralizar el VIH», según Godfrey-Fausset.

Esto tiene una fuerte relación con la producción de una vacuna que consiga frenar con éxito esta enfermedad de transmisión sexual porque, como completa Barbosa, dependiendo de la complejidad del virus, es «más fácil» o no desarrollar un fármaco.

«Además, cuando se tiene un tratamiento que puede reducir el título del virus a cero, como tenemos hoy en día -en el caso del VIH-, hay menos interés en desarrollar una vacuna porque ya se tiene una herramienta para controlar la enfermedad». – añadió.

EL VIH MUTA RÁPIDAMENTE

La tercera arista de esta encrucijada científica es la acelerada mutación que ha registrado el virus del sida en los últimos 50 años, que proviene precisamente de la compleja estructura del patógeno.

«La envoltura del VIH, similar a una espiga, es una estructura compleja que se encuentra en la superficie del virus. Está cubierto de azúcares y su sitio activo está muy profundo, por lo que es difícil de alcanzar», explicó Godfrey-Fausset.

Según el experto de la ONU, «el VIH es un retrovirus» que «copia su carga genética y la integra en el código genético humano». Cuando lo copias, no lo haces exactamente, por lo que hay errores. Esto significa que la proteína envolvente y el propio VIH cambian constantemente, modificando su aspecto, lo que dificulta la protección de los anticuerpos».

La misma visión tiene Urbaez, para quien -según su experiencia- el VIH tiene una «intensa capacidad para mutar»: «la célula que parasita el virus, el linfocito T CD4, es también el gran coordinador de toda la respuesta inmunitaria y las estructuras utilizadas como vacuna pueden no tener un efecto estimulante porque no son reconocidas».

EXPERIENCIA PREVIA CON OTROS CORONAVIRUS

El director adjunto de la OPS señaló a Efe como el cuarto punto clave en la «facilidad» de desarrollo de al menos 290 proyectos de vacunas contravenosas registrados hasta la fecha: El coronvirus SARS-CoV-2 no es único, y los científicos llevan años aprendiendo a combatir epidemias anteriores.

«Tuvimos la epidemia de SARS en 2003, la de MERS en 2011. Esas dos epidemias fueron producidas por virus que son como primos, vienen de la misma familia. Así que ya ha habido muchos intentos de conseguir vacunas contra el coronavirus», añadió Barbosa.

Esto se explica también en que «la vacuna es hoy la única herramienta» para combatir el coronavirus, «junto con medidas no farmacológicas como el uso de mascarilla, mantener el estato físico o evitar la aglomeración», explicó.

¿FALTA DE FINANCIACIÓN?

Tampoco es cierto que la financiación para encontrar una vacuna eficaz contra el VIH sea insuficiente, ya que en la última década se han invertido unos 1.000 millones de dólares al año en investigación y desarrollo, según ONUSIDA.

«¿Es mucho o poco? Corresponde a cerca del 5% del presupuesto para la respuesta global al VIH. Se podría decir que ha tenido un éxito limitado», afirma Godfrey-Fausset en su artículo.

De hecho, como señaló la asesora científica de la ONU, en 2009 había una gran expectación por una vacuna candidata desarrollada en Tailandia que parecía proporcionar cierta protección contra la infección del VIH, aunque no superaba el 30%, según sus datos.

Sin embargo, la financiación sostenida se produjo una década después de que Janssen anunciara el pasado diciembre que su prototipo de vacuna contra el VIH, que curiosamente utiliza la misma tecnología que su fármaco covid-19, iniciaría la fase final de sus ensayos clínicos en los que se administraría a seres humanos.

Según el estudio, publicado en la revista The Lancet, las pruebas finales se llevarán a cabo en un plazo de 24 a 36 meses bajo el mecanismo del Mosaico, en el que se administrará inicialmente en hospitales y clínicas de todo México y luego se distribuirá en Argentina, Brasil, Italia, Perú, Polonia, España y Estados Unidos.

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