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Erdogan anuncia la mezquita de Santa Sofía después del fallo del tribunal turco

El presidente Tayyip Erdogan anunció el viernes la mezquita de Santa Sofía en Estambul con las primeras oraciones musulmanas que se inician en dos semanas, después de que la Corte Suprema dictaminara que era ilegal que el marido de la fundadora de la Turquía moderna convirtiera un antiguo edificio en un museo.

Erdogan habló el viernes, pocas horas después de que se publicara el fallo del tribunal, desafiando las advertencias internacionales de no cambiar el estatus del monumento de casi 1.500 años de antigüedad, que es venerado tanto por cristianos como por musulmanes.

Los líderes de los Estados Unidos, Rusia y las iglesias han expresado su preocupación por el cambio en el estatus de patrimonio mundial de la unesco, punto focal tanto de los imperios cristianos bizantinos como de los musulmanes otomanos, y ahora uno de los monumentos más visitados de Turquía.

El Ministerio de Cultura de Grecia describió la decisión del tribunal como una «provocación abierta» al mundo civilizado, mientras que la UNESCO dijo que lamentaba no haber sido notificada con antelación y que ahora revisaría el estado del edificio.

Erdogan ha buscado llevar el Islam a la corriente principal de la política turca durante 17 años al timón. Desde hace mucho tiempo ha estado nadando restaurando el estatus de un edificio de mezquita del siglo VI, que se transformó en un museo en los primeros días del moderno estado secular turco bajo la dirección de Mustafa Kemal Ataturk.

«Como resultado de este fallo judicial y de las medidas adoptadas de conformidad con la decisión, Santa Sofía volvió a convertirse en una mezquita después de 86 años, como quería el conquistador de Estambul Fatih», dijo Erdogan en un discurso nacional.

Relatando una historia a veces crítica del Imperio Bizantino y de los fundadores de la república moderna, Erdogan dijo que Turquía podía ahora dejar «la maldición de Alá, los imperios y los ángeles» sobre la que Fatih -el sultán de Osman Mehmet II- dijo que se dirigiría a cualquiera que lo transformara desde la mezquita.

«Como todas nuestras mezquitas, las puertas de Santa Sofía estarán abiertas a todos, residentes y extranjeros, musulmanes y no musulmanes», dijo Erdogan, quien el viernes pasado firmó un acuerdo con la Dirección de Asuntos Religiosos para administrar el sitio.

El Departamento de Estado de EE.UU., que había instado a Turquía a mantener el edificio como un museo, dijo en una declaración que estaba «decepcionado» por la decisión, pero esperaba con interés escuchar los planes «para garantizar que sigue siendo accesible sin impedimentos para todos».

APLAUSOS
La asociación que llevó el caso al tribunal, el último en una batalla legal de 16 años, dijo que Santa Sofía era propiedad del Sultán Mehmet II quien capturó la ciudad en 1453 y convirtió la catedral ortodoxa griega de 900 años en una mezquita.

Los otomanos construyeron minaretes a lo largo de la vasta estructura abovedada, mientras que en el interior añadieron paneles con los nombres árabes de Dios, el profeta Mahoma y los califas musulmanes. Los mosaicos dorados y los iconos cristianos, oscurecidos por los otomanos, fueron descubiertos de nuevo cuando Santa Sofía se convirtió en un museo.

En su fallo, el Consejo de Estado, el máximo tribunal administrativo de Turquía, dijo: «Se concluyó que el acta de asentamiento la asignaba como mezquita y su uso fuera de este carácter no es posible legalmente.

«La decisión del gobierno de 1934, que … lo definió como un museo, era ilegal», dijo, refiriéndose al edicto firmado por Ataturk.

Erdogan, un devoto musulmán, puso su peso en su campaña antes de las elecciones locales del año pasado que supuso un doloroso golpe para su partido gobernante, el AK, de raíz islamista. Los parlamentarios se pusieron de pie y aplaudieron en el parlamento el viernes cuando se leyó su decreto.

En Estambul, cientos de personas se reunieron cerca del templo de Santa Sofía para celebrar el veredicto. «Los que lo construyeron también lo hicieron para adorar a Dios», dijo Osman Sarihan, el maestro.

«Gracias a Dios hoy ha vuelto a su principal objetivo. Hoy Dios será venerado en esta mezquita.»

REVERSIÓN DE ATATURK
Dando marcha atrás en uno de los pasos más simbólicos de Ataturk, que puso de relieve el compromiso del antiguo líder con una república laica, Erdogan limitó su propio proyecto de restaurar el Islam en la vida pública, dijo Soner Cagaptay, director del Programa de Investigación Turca del Instituto de Política de Oriente Próximo de Washington.

«Santa Sofía es el momento culminante de la revolución religiosa de Erdogan, que se ha estado desarrollando en Turquía durante más de una década», dijo, señalando un mayor énfasis en la religión en la educación y en todo el gobierno.

La Iglesia Ortodoxa Rusa dijo que lamentaba que la corte no hubiera tomado en cuenta sus preocupaciones, y dijo que la decisión podría llevar a divisiones aún mayores, reportó la agencia de noticias Tass.

Anteriormente, el patriarca ecuménico Bartolomé, cabeza espiritual de unos 300 millones de cristianos ortodoxos en todo el mundo con base en Estambul, dijo que convertirla en una mezquita decepcionaría a los cristianos y «rompería» el Este y el Oeste.

Los grupos turcos han hecho campaña durante mucho tiempo para la conversión de la sofía de La Haya, diciendo que reflejaría mejor la condición de Turquía como país predominantemente musulmán.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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