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Economia

En medio de las altas tasas, China es rápida en el seguimiento de las vacunas COVID-19

La carrera por la vacuna del coronavirus está en marcha.

Esta semana, Moderna Inc., massachusetts, informó de prometedores resultados preliminares de la vacuna que se está desarrollando. Según la Organización Mundial de la Salud, esta es una de las ocho vacunas desarrolladas que han sido aprobadas para ensayos clínicos.

La mitad de estas vacunas se están desarrollando en China, donde la epidemia ha estallado.

El gobierno chino ha acelerado los proyectos prometedores y ha invertido dinero y recursos en los esfuerzos para encontrar la vacuna.

Los expertos dicen que el Partido Comunista en el poder reconoce que hay mucho más en juego que la salud pública.

Yanzhong Huang, especialista en salud en el mundo en el Consejo de Relaciones Exteriores, es uno de los mayores problemas.

«Hay un fuerte incentivo para reabrir la economía, correcto, para restaurar el negocio normal», dice.

La legalidad del partido ha dependido durante mucho tiempo de una economía fuerte. Antes de la pandemia, el gobierno este año buscó un aumento del 6% del producto interno bruto. La economía se redujo casi un 7% en el primer trimestre.

«Las vacunas serían en realidad una bala de plata», dice Huang.

Los observadores dicen que la inculcación en casa tendría un propósito diferente para el gobierno: la donación de calor.

Pekín ha sido criticada por hacer frente rápidamente al brote y se ha encontrado con un creciente coro de otros gobiernos sobre la investigación de las causas de la enfermedad, que surgió por primera vez en la ciudad china de Wuhan.

El presidente chino Xi Jinping dijo el lunes en la reunión anual de la OMS que China actuó con «apertura, transparencia y responsabilidad» y dijo que China apoyaba la idea de una «revisión exhaustiva» de la respuesta mundial.

Zuoyue Wang, profesor de historia de la Universidad Politécnica del Estado de California en Pomona, dice que la vacuna fabricada en China puede ayudar a socavar algunas de las críticas.

«Si un científico chino pudiera presentar una vacuna eficaz, creo que ayudaría a aliviar este tipo de culpa o a pedir, ya sabes, incluso una reparación», dice. «Creo que hay una presión, mucha presión, para que los científicos chinos propongan una vacuna efectiva o factible contra la pandemia de la corona».

Y si China hubiera ganado la carrera para desarrollar la primera vacuna COVID-19, el valor propagandístico sería enorme.

Los funcionarios en Pekín han ignorado las respuestas occidentales a la enfermedad y han tratado de demostrar que el sistema político autoritario de China es mejor, especialmente frente a una crisis de este tipo.

Xi el lunes se comprometió a compartir cada vacuna con el resto del mundo. William Lee, economista jefe del Instituto Milken, que hace un seguimiento de los proyectos de vacunas a nivel mundial, dice que Pekín se dirige a los países y territorios en desarrollo vinculados a la iniciativa Cinturón y Carretera, la infraestructura mundial característica de China.

«La historia de éxito con COVID sería una maravillosa guinda en esta foto», dice Lee. «Se les alienta a desarrollar la vacuna lo antes posible y a distribuirla lo más ampliamente posible entre los países de su Cinturón y Carretera, a fin de conquistar y ampliar el dominio de China en esta esfera. Y casi como esto: «Los modelos económicos occidentales no la han desarrollado tan rápido como nosotros.»

Antes de la pandemia, China ya había invertido fuertemente en áreas como la farmacéutica y la biotecnología, persiguiendo ambiciosos planes para convertirse en un líder mundial en muchos sectores.

Según las estadísticas del gobierno, el gasto en investigación y desarrollo en ciencia y tecnología ascendió a más de 300.000 millones de dólares el año pasado, unas 24 veces más que hace dos décadas.

En busca de una vacuna contra COVID-19, el Ministerio de Ciencia y Tecnología financia muchos ensayos.

China se ha convertido en el segundo mercado farmacéutico más grande del mundo, pero el aumento de los precios ha provocado escándalos de calidad.

Por último, en 2018, la empresa farmacéutica Changchun Changsheng Science descubrió que falsificó los registros de producción de la vacuna contra la rabia y vendió más de 250.000 dosis de la vacuna para niños que no cumplían con las normas médicas.

El caso enfureció a los consumidores, y un estudio realizado en ese momento determinó que la confianza en las vacunas chinas había disminuido.

Entre los esfuerzos de China para conseguir COVID-19 uno de los más lejanos es la cooperación entre el instituto médico militar y la empresa privada de biotecnología CanSino Biologics.

Chen Wei, general del Ejército Popular de Liberación, es el virtuoso. Gracias a sus esfuerzos, se convirtió en un héroe nacional. En abril, dijo en la televisión pública que el desarrollo de una vacuna está asociado con la seguridad nacional.

«En algunas áreas y en algunos temas, necesitamos tener confianza en la ciencia. Con más de mil millones de personas, no podemos confiar en los demás». Debemos confiar en nuestro propio poder científico para proteger a nuestra gente», dijo.

Lawrence Gostin, experto en derecho de la salud pública de la Universidad de Georgetown que asesora a la OMS, dice que un enfoque independiente puede implicar riesgos.

«En lugar de tener una respuesta internacional completa y coordinada, como quieren los científicos», dice, «casi se convierte en una carrera a la luna».

A largo plazo, ganar la carrera puede no ser grande, al menos desde el punto de vista comercial.

«La ironía es que esta es la primera, en realidad es un poco una maldición», dice Peter Hotez, director del centro de desarrollo de vacunas del hospital de Texas, que está trabajando en su propia vacuna COVID-19.

«Si nos fijamos en las principales vacunas utilizadas en los EE.UU., las que están en uso no fueron esencialmente las primeras en el mercado», dice. «Con el tiempo, fueron reemplazadas».

Economia

Francia está de acuerdo en destinar 110 millones de dólares a ayudar a los programas sociales en Bolivia

Francia ha anunciado hoy una ayuda de 800 millones de euros (unos 900 millones de dólares) a los países de América Latina y el Caribe para luchar contra la pandemia del Covid-19, en el marco del fortalecimiento de la cooperación entre Europa y la región y los Estados Unidos y China. En total, se espera que se asignen 100 millones de euros (110 millones de dólares) a programas sociales en Bolivia.

Esa suma, en forma de subvenciones y préstamos, está destinada a financiar «la asistencia de emergencia a los sistemas de salud», «contribuir a garantizar los medios de vida de los pueblos indígenas y de la población más vulnerable, especialmente las mujeres» y «preparar una recuperación sostenible después de la crisis», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia en un comunicado.

En Brasil, entre los principales países beneficiarios, se prevén 200 millones de euros (unos 230 millones de dólares) para programas de ayuda de emergencia para las poblaciones desfavorecidas.

La Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) también movilizará 160 millones de euros (180) en préstamos a los bancos regionales de desarrollo brasileños.

En Colombia, 135 millones de euros (150 millones de dólares) apoyarán las inversiones de las autoridades locales en infraestructuras básicas.

En la República Dominicana, un préstamo de 200 millones de euros (225 millones de dólares) de la AFD financiará medidas extraordinarias en materia de salud, sociales y económicas.

Los ministros de relaciones exteriores de los 18 países europeos (entre ellos Francia, España, Italia y Alemania) y de América Latina (entre ellos México, Brasil, Colombia y Argentina) también acordaron en una videoconferencia fortalecer el diálogo político y la cooperación entre los dos continentes, así como la solidaridad en la lucha contra el Covid-19.

Además, expresaron su apoyo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha sido muy criticada por los Estados Unidos, que la acusan de favorecer a China en la crisis sanitaria.

«Ni Europa ni América Latina están interesadas en un cierre cara a cara con Estados Unidos por un lado y China por el otro», dijo el centro diplomático europeo.

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Economia

El ex primer ministro francés François Fillon fue encarcelado por el escándalo del «trabajo falso».

Un tribunal francés ha dictaminado que el ex primer ministro François Fillon es culpable de pagar a su esposa más de un millón de euros en fondos públicos por «trabajo falso».

Fillon fue sentenciado a cinco años de prisión, tres de los cuales pueden ser servidos a la comunidad. También tendrá que pagar una multa de 375.000 euros y se le prohibirá presentarse a las elecciones durante 10 años.

Su esposa Penélope recibió una sentencia de tres años con suspensión de la pena, una multa de 375.000 euros y una prohibición electoral de dos años.

Sus abogados dijeron que apelarían el veredicto.

Los fiscales señalaron la falta de pruebas objetivas de su trabajo, incluida la falta de declaraciones de licencia remunerada o licencia de maternidad. Su salario era hasta nueve veces el salario mínimo de Francia.

El juicio se inició por una investigación del semanario satírico francés Canard Enchainé publicada en enero de 2017.

El periódico supuestamente tuvo a la esposa de Fillon, Penélope, como su asistente parlamentaria durante 15 años – excepto que no había pruebas de que ella hubiera hecho ningún trabajo.

El caso arruinó la candidatura del presidente Fillon para 2017, en el momento en que fue elegido como ganador, allanando el camino para la elección de Emmanuel Macron.

Ni siquiera pasó la primera ronda de las elecciones de abril de 2017.

Fillon, de 66 años de edad, insistió en que su esposa ganara dinero honestamente, diciendo «no hay duda» sobre la naturaleza de la cooperación de su esposa.

Durante el juicio, también defendió la contratación de su hija Marie y su hijo Charles como asistentes de 2005 a 2007. Los salarios recibidos se estiman en más de 117 000 euros.

En marzo de 2017 se le acusó de «malversación de fondos públicos», «ocultación y complicidad en el abuso de la propiedad corporativa» e «incumplimiento de las obligaciones de presentación de informes al HATVP (el alto organismo francés para la transparencia de los funcionarios públicos)».

Fillon fue anteriormente Primer Ministro del gobierno de centro-derecha de Nicolas Sarkozy de 2007 a 2012.

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China suspende las importaciones de aves de corral de la fábrica de Tyson Foods en Arkansas

China está deteniendo las importaciones de aves de corral de la fábrica de Tyson Foods en Arkansas después de un brote de casos de coronavirus en la planta.

La oficina de la Administración General de Aduanas de la nación emitió un comunicado el domingo diciendo que los envíos de la planta se suspenderían temporalmente y los productos que ya habían llegado serían incautados.

Tyson Foods confirmó a NPR que el anuncio se refiere a la planta de Berry Street en Springdale, Arkansas, donde 227 trabajadores dieron positivo por el coronavirus a principios de este mes. Según Tyson, todos menos cuatro eran asintomáticos.

La compañía informó que las pruebas de sus instalaciones en el noroeste de Arkansas mostraron que 481 empleados – o el 13% de los 3.748 empleados – dieron positivo. La compañía dice que 455 de estos empleados (95%) son asintomáticos.

En un comunicado, Tyson Foods dijo que estaba investigando los informes de la suspensión.

«En Tyson, nuestra principal prioridad es la salud y la seguridad de los miembros de nuestro equipo, y trabajamos estrechamente con el Departamento de Seguridad y Control de Alimentos de los Estados Unidos para asegurarnos de que producimos todos nuestros alimentos de acuerdo con los requisitos de seguridad del gobierno», dijo la compañía.

Los funcionarios de salud encontraron que el coronavirus se propaga principalmente a través de las gotas respiratorias en lugar de los alimentos. Sin embargo, en los últimos días China ha reforzado las pruebas de productos alimenticios después de que se detectara un aumento de casos de coronavirus en el gran mercado de alimentos de Pekín.

Los resultados positivos en las instalaciones de Arkansas no son los primeros para la empresa. En mayo, la compañía anunció que unos 570 trabajadores dieron positivo en una planta de procesamiento en el condado de Wilkes, Carolina del Norte. En abril, la compañía suspendió las operaciones en la planta de cerdos de Columbus Junction, Iowa, después de que más de dos docenas de empleados dieran positivo por el coronavirus.

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