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Economia

En Italia y más allá, la contaminación y la pobreza han contribuido al deterioro de COVID-19

Un cierre global dirigido a controlar el nuevo virus corona ha hecho que muchos científicos y responsables de la toma de decisiones se detengan.

El bloqueo se basa en la idea de que lo único que hay que evitar es el contacto con el propio virus. Sin embargo, hay algunas pistas importantes en los patrones que deja la enfermedad, que nos dicen mucho sobre qué condiciones pueden acelerar su propagación e incluso empeorar su mortalidad.

Hasta ahora, las áreas del mundo donde muere la mayoría de la gente, llamadas tasas de mortalidad de casos, han sido densamente pobladas en zonas urbanas de China, Irán y el norte de Italia.

Estudios recientes han confirmado que la contaminación atmosférica era cegadoramente grave en las regiones del norte de Italia donde el coronavirus era más virulento. Por ejemplo, Lombardía y el valle del Pad están entre las zonas más contaminadas de Europa y también tienen una tasa de fumadores muy alta entre los hombres.

Como centro de los hornos de acero y coque wuhan, el primer epicentro de la enfermedad, tiene la mayor contaminación del aire en China y una de las tasas más altas de fumadores de cigarrillos.

Además del hecho de que China e Irán tienen algunas de las concentraciones humanas más altas del planeta, hay muchos otros factores ambientales importantes en ambas regiones que pueden explicar por qué la enfermedad parece más mortal en estos lugares.

Los residentes de Teherán o de la provincia china de Hebei a veces inhalan el equivalente a un paquete o más cigarrillos cada día.

Pero aunque China ha establecido normas nacionales sobre la contaminación atmosférica y ha dado un paso moderno hacia la prohibición de los fuegos artificiales -una de las formas más duras de contaminación atmosférica jamás medidas- la vigilancia se limita a las ciudades. De hecho, la contaminación atmosférica en las principales ciudades chinas está disminuyendo. En Irán, las condiciones se están deteriorando. El programa de las Naciones Unidas para el medio ambiente clasifica a Irán entre 117 de los 133 países en términos de calidad ambiental general.

Especialmente durante el invierno, el aire de estas zonas puede contener regularmente niveles de contaminación atmosférica fina procedente de la combustión de carbón y de productos de motores de combustión interna en combustión, lo que sería ilegal en la mayoría de las ciudades modernas. Los altos niveles de contaminación por diesel en todo el mundo son causados por millones de camiones y automóviles en las carreteras que dependen de motores diesel que han sido producidos ilegalmente para pasar las pruebas de emisiones. Estos vehículos estaban equipados con sus propios dispositivos de liberación en todos los motores diesel fabricados en la década de 1980. Cada vez que se conectaba a una prueba de computadora, el motor reducía las emisiones.

Añadiendo a esto otras preocupaciones, una reciente investigación del equipo danés e italiano encontró un vínculo entre los altos niveles de contaminación del aire y la muerte de los covid 19 en el norte de Italia. En las regiones de Lombardía y Emilia-Romama, la mortalidad era tres veces mayor que en el resto del país y era de alrededor del 12%, comparado con el 4,5% en el resto de Italia.

Todo este aire sucio no sólo obstruye las vistas, sino que también obstruye los pulmones y el sistema respiratorio, y también contribuye a las enfermedades cardíacas y la diabetes. Básicamente, impurezas menores, 50 veces más pequeñas que el cabello humano, pueden llegar a los pulmones y a veces al torrente sanguíneo, interrumpiendo el sistema inmunológico.

Sin una mucosa sana normal, la nariz y los pulmones pierden su capacidad de eliminar las bacterias y los virus generalmente inhalados.

Los pulmones normalmente eliminan los contaminantes eliminando los virus y las bacterias a través de la tos. El pelo sano de la nariz también bloquea la inhalación de impurezas.

Pero el fumar y la contaminación crónica del aire amenazan la capacidad de los pulmones para hacer su trabajo.

De esta manera, las mucosidades móviles naturales de los pulmones de los fumadores que viven en un ambiente muy contaminado se distienden y no pueden realizar su tarea para mantenernos sanos.

Además, el hecho de que las condiciones sanitarias básicas tanto en Irán como en China son terribles. En particular, los baños públicos a menudo dependen de sistemas de alcantarillado en los que el papel higiénico no debe ser insertado en el sistema.

Esto significa que los baños están rodeados de trozos de papel higiénico contaminado, que pueden deslizarse sobre el agua desbordada.

No cabe duda de que también hay problemas sanitarios y de aguas residuales en general en estas regiones, especialmente en torno a los mercados de animales vivos y los mataderos, como en el caso de que se cree que el coronavirus es originario de Wuhan (que también se puede encontrar en Irán).

Estas áreas también están en riesgo debido a su muy alta densidad de población y al hacinamiento de las viviendas. No es inusual en los adultos que ni siquiera puedan ser asociados con el hecho de compartir camas. Muchas personas duermen en la cocina y el comedor.

En algunas fábricas donde también viven trabajadores, puede haber entre 8 y 10 personas en una habitación.

Dado que el virus parece ser más mortal para los ancianos y que hay un período de dos semanas durante el cual los portadores del virus no pueden tener ningún síntoma, será necesario ponerlos en cuarentena en cualquier caso.

Lo más importante que las personas que pueden desarrollar el sistema respiratorio u otros posibles síntomas de COVID-19 deben entender es que deben continuar con la cuarentena y llamar a sus médicos o clínicas para pedir consejo sobre el tratamiento de los síntomas si sospechan que pueden tener un nuevo virus o gripe.

Se requiere vigilancia en todos los frentes. La prevención es siempre más barata a largo plazo. ¿Queremos pagar más tarde con una enorme pérdida de vidas y medios de subsistencia, o debemos invertir ahora para mantener un entorno general más saludable de modo que tengamos menos que pagar en el futuro?

Economia

Francia está de acuerdo en destinar 110 millones de dólares a ayudar a los programas sociales en Bolivia

Francia ha anunciado hoy una ayuda de 800 millones de euros (unos 900 millones de dólares) a los países de América Latina y el Caribe para luchar contra la pandemia del Covid-19, en el marco del fortalecimiento de la cooperación entre Europa y la región y los Estados Unidos y China. En total, se espera que se asignen 100 millones de euros (110 millones de dólares) a programas sociales en Bolivia.

Esa suma, en forma de subvenciones y préstamos, está destinada a financiar «la asistencia de emergencia a los sistemas de salud», «contribuir a garantizar los medios de vida de los pueblos indígenas y de la población más vulnerable, especialmente las mujeres» y «preparar una recuperación sostenible después de la crisis», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia en un comunicado.

En Brasil, entre los principales países beneficiarios, se prevén 200 millones de euros (unos 230 millones de dólares) para programas de ayuda de emergencia para las poblaciones desfavorecidas.

La Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) también movilizará 160 millones de euros (180) en préstamos a los bancos regionales de desarrollo brasileños.

En Colombia, 135 millones de euros (150 millones de dólares) apoyarán las inversiones de las autoridades locales en infraestructuras básicas.

En la República Dominicana, un préstamo de 200 millones de euros (225 millones de dólares) de la AFD financiará medidas extraordinarias en materia de salud, sociales y económicas.

Los ministros de relaciones exteriores de los 18 países europeos (entre ellos Francia, España, Italia y Alemania) y de América Latina (entre ellos México, Brasil, Colombia y Argentina) también acordaron en una videoconferencia fortalecer el diálogo político y la cooperación entre los dos continentes, así como la solidaridad en la lucha contra el Covid-19.

Además, expresaron su apoyo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha sido muy criticada por los Estados Unidos, que la acusan de favorecer a China en la crisis sanitaria.

«Ni Europa ni América Latina están interesadas en un cierre cara a cara con Estados Unidos por un lado y China por el otro», dijo el centro diplomático europeo.

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Economia

El ex primer ministro francés François Fillon fue encarcelado por el escándalo del «trabajo falso».

Un tribunal francés ha dictaminado que el ex primer ministro François Fillon es culpable de pagar a su esposa más de un millón de euros en fondos públicos por «trabajo falso».

Fillon fue sentenciado a cinco años de prisión, tres de los cuales pueden ser servidos a la comunidad. También tendrá que pagar una multa de 375.000 euros y se le prohibirá presentarse a las elecciones durante 10 años.

Su esposa Penélope recibió una sentencia de tres años con suspensión de la pena, una multa de 375.000 euros y una prohibición electoral de dos años.

Sus abogados dijeron que apelarían el veredicto.

Los fiscales señalaron la falta de pruebas objetivas de su trabajo, incluida la falta de declaraciones de licencia remunerada o licencia de maternidad. Su salario era hasta nueve veces el salario mínimo de Francia.

El juicio se inició por una investigación del semanario satírico francés Canard Enchainé publicada en enero de 2017.

El periódico supuestamente tuvo a la esposa de Fillon, Penélope, como su asistente parlamentaria durante 15 años – excepto que no había pruebas de que ella hubiera hecho ningún trabajo.

El caso arruinó la candidatura del presidente Fillon para 2017, en el momento en que fue elegido como ganador, allanando el camino para la elección de Emmanuel Macron.

Ni siquiera pasó la primera ronda de las elecciones de abril de 2017.

Fillon, de 66 años de edad, insistió en que su esposa ganara dinero honestamente, diciendo «no hay duda» sobre la naturaleza de la cooperación de su esposa.

Durante el juicio, también defendió la contratación de su hija Marie y su hijo Charles como asistentes de 2005 a 2007. Los salarios recibidos se estiman en más de 117 000 euros.

En marzo de 2017 se le acusó de «malversación de fondos públicos», «ocultación y complicidad en el abuso de la propiedad corporativa» e «incumplimiento de las obligaciones de presentación de informes al HATVP (el alto organismo francés para la transparencia de los funcionarios públicos)».

Fillon fue anteriormente Primer Ministro del gobierno de centro-derecha de Nicolas Sarkozy de 2007 a 2012.

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Economia

China suspende las importaciones de aves de corral de la fábrica de Tyson Foods en Arkansas

China está deteniendo las importaciones de aves de corral de la fábrica de Tyson Foods en Arkansas después de un brote de casos de coronavirus en la planta.

La oficina de la Administración General de Aduanas de la nación emitió un comunicado el domingo diciendo que los envíos de la planta se suspenderían temporalmente y los productos que ya habían llegado serían incautados.

Tyson Foods confirmó a NPR que el anuncio se refiere a la planta de Berry Street en Springdale, Arkansas, donde 227 trabajadores dieron positivo por el coronavirus a principios de este mes. Según Tyson, todos menos cuatro eran asintomáticos.

La compañía informó que las pruebas de sus instalaciones en el noroeste de Arkansas mostraron que 481 empleados – o el 13% de los 3.748 empleados – dieron positivo. La compañía dice que 455 de estos empleados (95%) son asintomáticos.

En un comunicado, Tyson Foods dijo que estaba investigando los informes de la suspensión.

«En Tyson, nuestra principal prioridad es la salud y la seguridad de los miembros de nuestro equipo, y trabajamos estrechamente con el Departamento de Seguridad y Control de Alimentos de los Estados Unidos para asegurarnos de que producimos todos nuestros alimentos de acuerdo con los requisitos de seguridad del gobierno», dijo la compañía.

Los funcionarios de salud encontraron que el coronavirus se propaga principalmente a través de las gotas respiratorias en lugar de los alimentos. Sin embargo, en los últimos días China ha reforzado las pruebas de productos alimenticios después de que se detectara un aumento de casos de coronavirus en el gran mercado de alimentos de Pekín.

Los resultados positivos en las instalaciones de Arkansas no son los primeros para la empresa. En mayo, la compañía anunció que unos 570 trabajadores dieron positivo en una planta de procesamiento en el condado de Wilkes, Carolina del Norte. En abril, la compañía suspendió las operaciones en la planta de cerdos de Columbus Junction, Iowa, después de que más de dos docenas de empleados dieran positivo por el coronavirus.

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