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En África, la falta de datos sobre el coronavirus hace temer una «epidemia silenciosa».

Cuando el nuevo coronavirus llegó a Tanzania a mediados de abril, el presidente John Magufuli convocó a una oración nacional de tres días para buscar la protección de Dios contra la plaga. Sólo un mes después, declaró la victoria sobre la enfermedad e invitó a los turistas a regresar a su nación de África Oriental.

Su impulso de reapertura se produjo a pesar de la alarma de la Organización Mundial de la Salud (OMS) debido a la falta casi total de información sobre la propagación del virus en el país de 55 millones de habitantes, que tiene uno de los sistemas de atención de la salud más débiles de la región.

La falta de datos fiables afecta a muchas naciones africanas, y algunos gobiernos se muestran reacios a admitir la epidemia o a exponer sus desmoronados sistemas de salud al escrutinio externo. Otras naciones simplemente no pueden llevar a cabo pruebas significativas porque están tan asoladas por la pobreza y los conflictos.

Compartir información es esencial para hacer frente a las pandemias en África, tanto para planificar la reacción como para movilizar la financiación de los donantes, dicen los expertos en salud pública. En la situación actual, no se puede estimar el alcance total del contagio en todo el continente.

Según los últimos datos recopilados por Reuters en África, con una población de 1.300 millones de personas, hubo más de 493.000 casos confirmados y 11.600 muertes. En comparación, en América Latina, con aproximadamente la mitad de la población, hubo 2,9 millones de casos y 129.900 muertes.

Las cifras oficiales hacen pensar que la enfermedad ha afectado a gran parte de África, pero el panorama real seguramente será peor, y el enviado especial de la OMS, Samba Sow, advierte el 25 de mayo de una posible «epidemia silenciosa» si no se da prioridad a las pruebas.

Para el 7 de julio, se habían realizado 4.200 pruebas por millón de personas en todo el continente, según un análisis de Reuters a partir de datos de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un organismo creado por la Unión Africana en 2017. Esto se compara con los promedios de 7650 en Asia y 74255 en Europa.

Las entrevistas con docenas de profesionales de la salud, diplomáticos y funcionarios locales revelaron no sólo la falta de pruebas fiables en la mayoría de los países, sino también el tiempo que algunos gobiernos se han tomado para evitar las noticias sobre las tasas de infección, aunque ello significara que perdieran la financiación.

«No podemos ayudar al país contra su voluntad», dijo a Reuters Michel Yao, que dirige las operaciones de la OMS en África. «En algunos países organizan reuniones y no nos invitan. Nosotros debemos ser el asesor técnico principal. Yao se negó a señalar a los países, diciendo que la OMS debe mantener relaciones de trabajo con los gobiernos.

Para más información, vea este gráfico: aquí

FRACASO EN TANZANIA
Tanzania confirmó su primer caso de COVID-19 el 16 de marzo. Al día siguiente, el gobierno convocó a un grupo de trabajo para coordinar las respuestas con los socios internacionales, incluyendo la OMS, las embajadas extranjeras, los donantes y las agencias de ayuda, dijeron múltiples fuentes.

El cuerpo nunca se ha reunido con personas de fuera, dijeron a Reuters dos funcionarios extranjeros familiarizados con la situación, mientras que los funcionarios del gobierno ni siquiera han mostrado docenas de encuentros relacionados con la coronal.

«Está claro que el gobierno no quiere ninguna información sobre el estado de COVID en este país», dijo un funcionario de ayuda, quien, como muchos de los entrevistados por Reuters en este reportaje, pidió no ser identificado por miedo a antagonizar a los líderes políticos.

El Ministro de Salud de Tanzania, Ummy Mwalimu, y un portavoz del gobierno no respondieron a las llamadas telefónicas o a las preguntas enviadas en un correo electrónico sobre cómo afrontar la crisis. El portavoz, Hassan Abbasi, se había negado anteriormente a ocultar información sobre la epidemia del país.

Tanzania no ha publicado datos a nivel nacional desde el 8 de mayo, cuando registró 509 casos y 21 muertes. Unos días antes, el Presidente Magufuli calificó de defectuosos los kits de prueba traídos del extranjero, diciendo en la televisión nacional que también habían devuelto resultados positivos de muestras tomadas de fruta de cabra y pavo real.

Según tres correos electrónicos de Reuters enviados entre el 8 y el 13 de mayo, la OMS cree haber llegado a un acuerdo con el gobierno para permitirle participar en misiones conjuntas de vigilancia en todo el país. Sin embargo, una portavoz de la OMS dijo que todas fueron canceladas el día que debían comenzar, sin dar ninguna razón.

Dos fuentes diplomáticas informaron de que los donantes gastaron unos 40 millones de dólares para financiar la respuesta al coronavirus en Tanzania. Pero la falta de compromiso del país hizo que perdiera más «decenas de millones de dólares» más, dijo otro funcionario.

A mediados de mayo, el gobierno había decidido suavizar su bloqueo, aunque los médicos y diplomáticos dicen que el brote estaba lejos de ser superado. La Embajada de los Estados Unidos advirtió a sus ciudadanos el 13 de mayo que los hospitales de la ciudad principal de Dar es Salaam habían sido «abrumados», lo que fue rechazado por el gobierno de Tanzanía.

El hecho de que Tanzania no haya dado a conocer información sobre el brote frustra a los vecinos, que temen que los avances logrados por los dolorosos bloqueos en sus propios países puedan verse amenazados cuando los tanzanos crucen fronteras porosas.

Yao dijo que la OMS había organizado una llamada el 23 de abril con los ministros de salud africanos para discutir, entre otras cosas, la falta de intercambio de información. Se negó a decir quién estaba en la llamada, y Tanzania no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la participación de su ministro.

El Organismo de las Naciones Unidas no puede hacer cumplir la cooperación y debe proceder con cautela. Cuando los funcionarios de la OMS expresaron a finales de abril su preocupación por la falta de medidas para contener el virus en Burundi, la pequeña nación del África oriental expulsó a su representante supremo y a otros tres expertos de la OMS sin dar explicaciones el 12 de mayo.

Burundi fue uno de los primeros países africanos en cerrar sus fronteras en marzo, lo que inicialmente pareció frenar la propagación del virus. Sin embargo, en el país donde se sospechaba que se habían producido los casos, se produjo un aumento de las manifestaciones en el período previo a las elecciones generales del 20 de mayo, según dijo un funcionario de salud, hablando en condiciones de anonimato.

El presidente de Burundi, Pierre Nkurunziza, de 55 años de edad, murió a principios de junio en medio de especulaciones de que había descendido en COVID-19. El gobierno dijo en una declaración que había sufrido un ataque al corazón. El servicio de ambulancia aérea dijo a Reuters que su esposa, Denise Bucumi, había llegado a Kenia el 21 de mayo, pero se negó a confirmar a los medios de comunicación de Kenia que estaba buscando tratamiento para el coronavirus. Un portavoz de la familia se negó a hacer comentarios.

El nuevo presidente de Burundi, Evariste Ndayishimiye, ha prometido medidas contra la pandemia, entre ellas la realización de pruebas masivas a las personas en las zonas donde se sospecha que hay epicentros del virus.

Otro país africano que abandonó la OMS fue Guinea Ecuatorial. No ha compartido los datos con el organismo de las Naciones Unidas desde finales de mayo, cuando el gobierno acusó a la OMS de aumentar el número de casos y exigió el despido de su representante. La OMS culpó a un «malentendido sobre los datos» y se negó a falsificar las cifras.

Mitoha Ondo’o Ayekaba, Viceministra de Salud de Guinea Ecuatorial, no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios sobre la controversia. El país centroafricano sigue actualizando periódicamente los datos de los CDC africanos, que informan de que el número de casos confirmados asciende a 3.071, con 51 muertes.

SUPERVISIÓN DE LAS LAGUNAS
Si bien algunos países no comparten información, otros no pueden: sus sistemas de salud están demasiado quebrados para llevar a cabo cualquier investigación, vigilancia o seguimiento de contactos a gran escala.

«Incluso en el mejor de los casos, la recopilación de datos de alta calidad de los países no es fácil porque la gente es delgada», dijo John Nkengasong, director de los CDC de África. «Combina esto con una emergencia, y será muy, muy difícil».

Los militantes islamistas y las milicias étnicas, por ejemplo, operan en vastas zonas de Burkina Faso, Níger y Malí, impidiendo que los gobiernos creen un panorama nacional de la propagación de la enfermedad.

Al igual que en otros países, la falta de equipos ha llevado a Burkina Faso a reducir considerablemente el número de pruebas a los contactos de casos confirmados y a las personas que vienen del extranjero. Esto significa que hay pocos datos sobre la transmisión local, como muestran los informes del Ministerio de Salud.

Algunos países, como el Camerún y Nigeria, han descentralizado las pruebas, pero muchos otros tienen muy pocas opciones fuera de las capitales, dijo Franck Ale, epidemiólogo del grupo de ayuda internacional Médicos sin Fronteras.

La República Democrática del Congo, una nación de 85 millones de años de antigüedad que ya ha luchado contra el Ébola, suspendió rápidamente los vuelos internacionales y bloqueó partes de la capital Kinshasa cuando el virus atacó a mediados de marzo.

Sin embargo, el gobierno tardó tres meses en poder realizar pruebas fuera de Kinshasa, dijo Steve Ahuka, miembro del comité de respuesta de COVID-19 en el Congo, citando la falta de laboratorios, equipos y personal. Según dos médicos, en muchas zonas se necesitan dos semanas más para obtener los resultados.

Sudáfrica, la economía más avanzada del continente, es una de las pocas que realiza pruebas en masa. Pero al 10 de junio, tenía más de 63.000 muestras sin procesar porque los proveedores mundiales no podían satisfacer la demanda de equipos de laboratorio. El servicio nacional de laboratorios de Sudáfrica se negó a revelar el actual atraso.

Ante la falta de datos exhaustivos sobre las pruebas en otras partes del mundo, los investigadores están buscando diferentes medidas para evaluar la prevalencia del coronavirus, incluida una revisión del número de muertes que superan el promedio de la temporada.

Pero ni siquiera esto es posible en la mayoría de los países africanos, ya que faltan datos de años anteriores. Según el Ministerio de Salud de Etiopía, menos del 2%.

Amanda McClelland, de la Iniciativa de Política Sanitaria de los Estados Unidos Resolver para Salvar Vidas, sin información sobre la gravedad de la epidemia y los recursos disponibles para hacerle frente, las naciones corren el riesgo de levantar el bloqueo demasiado rápido o de mantenerlo demasiado tiempo.

«La mayor brecha para nosotros es comprender realmente la gravedad de la epidemia», dijo. «Sin la claridad de los datos, es muy difícil justificar el dolor económico causado por el cierre de países».

Gráficos interactivos – revisión global de COVID-19: aquí

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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