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En África, la falta de datos sobre el coronavirus hace temer una «epidemia silenciosa».

Cuando el nuevo coronavirus llegó a Tanzania a mediados de abril, el presidente John Magufuli convocó a una oración nacional de tres días para buscar la protección de Dios contra la plaga. Sólo un mes después, declaró la victoria sobre la enfermedad e invitó a los turistas a regresar a su nación de África Oriental.

Su impulso de reapertura se produjo a pesar de la alarma de la Organización Mundial de la Salud (OMS) debido a la falta casi total de información sobre la propagación del virus en el país de 55 millones de habitantes, que tiene uno de los sistemas de atención de la salud más débiles de la región.

La falta de datos fiables afecta a muchas naciones africanas, y algunos gobiernos se muestran reacios a admitir la epidemia o a exponer sus desmoronados sistemas de salud al escrutinio externo. Otras naciones simplemente no pueden llevar a cabo pruebas significativas porque están tan asoladas por la pobreza y los conflictos.

Compartir información es esencial para hacer frente a las pandemias en África, tanto para planificar la reacción como para movilizar la financiación de los donantes, dicen los expertos en salud pública. En la situación actual, no se puede estimar el alcance total del contagio en todo el continente.

Según los últimos datos recopilados por Reuters en África, con una población de 1.300 millones de personas, hubo más de 493.000 casos confirmados y 11.600 muertes. En comparación, en América Latina, con aproximadamente la mitad de la población, hubo 2,9 millones de casos y 129.900 muertes.

Las cifras oficiales hacen pensar que la enfermedad ha afectado a gran parte de África, pero el panorama real seguramente será peor, y el enviado especial de la OMS, Samba Sow, advierte el 25 de mayo de una posible «epidemia silenciosa» si no se da prioridad a las pruebas.

Para el 7 de julio, se habían realizado 4.200 pruebas por millón de personas en todo el continente, según un análisis de Reuters a partir de datos de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un organismo creado por la Unión Africana en 2017. Esto se compara con los promedios de 7650 en Asia y 74255 en Europa.

Las entrevistas con docenas de profesionales de la salud, diplomáticos y funcionarios locales revelaron no sólo la falta de pruebas fiables en la mayoría de los países, sino también el tiempo que algunos gobiernos se han tomado para evitar las noticias sobre las tasas de infección, aunque ello significara que perdieran la financiación.

«No podemos ayudar al país contra su voluntad», dijo a Reuters Michel Yao, que dirige las operaciones de la OMS en África. «En algunos países organizan reuniones y no nos invitan. Nosotros debemos ser el asesor técnico principal. Yao se negó a señalar a los países, diciendo que la OMS debe mantener relaciones de trabajo con los gobiernos.

Para más información, vea este gráfico: aquí

FRACASO EN TANZANIA
Tanzania confirmó su primer caso de COVID-19 el 16 de marzo. Al día siguiente, el gobierno convocó a un grupo de trabajo para coordinar las respuestas con los socios internacionales, incluyendo la OMS, las embajadas extranjeras, los donantes y las agencias de ayuda, dijeron múltiples fuentes.

El cuerpo nunca se ha reunido con personas de fuera, dijeron a Reuters dos funcionarios extranjeros familiarizados con la situación, mientras que los funcionarios del gobierno ni siquiera han mostrado docenas de encuentros relacionados con la coronal.

«Está claro que el gobierno no quiere ninguna información sobre el estado de COVID en este país», dijo un funcionario de ayuda, quien, como muchos de los entrevistados por Reuters en este reportaje, pidió no ser identificado por miedo a antagonizar a los líderes políticos.

El Ministro de Salud de Tanzania, Ummy Mwalimu, y un portavoz del gobierno no respondieron a las llamadas telefónicas o a las preguntas enviadas en un correo electrónico sobre cómo afrontar la crisis. El portavoz, Hassan Abbasi, se había negado anteriormente a ocultar información sobre la epidemia del país.

Tanzania no ha publicado datos a nivel nacional desde el 8 de mayo, cuando registró 509 casos y 21 muertes. Unos días antes, el Presidente Magufuli calificó de defectuosos los kits de prueba traídos del extranjero, diciendo en la televisión nacional que también habían devuelto resultados positivos de muestras tomadas de fruta de cabra y pavo real.

Según tres correos electrónicos de Reuters enviados entre el 8 y el 13 de mayo, la OMS cree haber llegado a un acuerdo con el gobierno para permitirle participar en misiones conjuntas de vigilancia en todo el país. Sin embargo, una portavoz de la OMS dijo que todas fueron canceladas el día que debían comenzar, sin dar ninguna razón.

Dos fuentes diplomáticas informaron de que los donantes gastaron unos 40 millones de dólares para financiar la respuesta al coronavirus en Tanzania. Pero la falta de compromiso del país hizo que perdiera más «decenas de millones de dólares» más, dijo otro funcionario.

A mediados de mayo, el gobierno había decidido suavizar su bloqueo, aunque los médicos y diplomáticos dicen que el brote estaba lejos de ser superado. La Embajada de los Estados Unidos advirtió a sus ciudadanos el 13 de mayo que los hospitales de la ciudad principal de Dar es Salaam habían sido «abrumados», lo que fue rechazado por el gobierno de Tanzanía.

El hecho de que Tanzania no haya dado a conocer información sobre el brote frustra a los vecinos, que temen que los avances logrados por los dolorosos bloqueos en sus propios países puedan verse amenazados cuando los tanzanos crucen fronteras porosas.

Yao dijo que la OMS había organizado una llamada el 23 de abril con los ministros de salud africanos para discutir, entre otras cosas, la falta de intercambio de información. Se negó a decir quién estaba en la llamada, y Tanzania no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la participación de su ministro.

El Organismo de las Naciones Unidas no puede hacer cumplir la cooperación y debe proceder con cautela. Cuando los funcionarios de la OMS expresaron a finales de abril su preocupación por la falta de medidas para contener el virus en Burundi, la pequeña nación del África oriental expulsó a su representante supremo y a otros tres expertos de la OMS sin dar explicaciones el 12 de mayo.

Burundi fue uno de los primeros países africanos en cerrar sus fronteras en marzo, lo que inicialmente pareció frenar la propagación del virus. Sin embargo, en el país donde se sospechaba que se habían producido los casos, se produjo un aumento de las manifestaciones en el período previo a las elecciones generales del 20 de mayo, según dijo un funcionario de salud, hablando en condiciones de anonimato.

El presidente de Burundi, Pierre Nkurunziza, de 55 años de edad, murió a principios de junio en medio de especulaciones de que había descendido en COVID-19. El gobierno dijo en una declaración que había sufrido un ataque al corazón. El servicio de ambulancia aérea dijo a Reuters que su esposa, Denise Bucumi, había llegado a Kenia el 21 de mayo, pero se negó a confirmar a los medios de comunicación de Kenia que estaba buscando tratamiento para el coronavirus. Un portavoz de la familia se negó a hacer comentarios.

El nuevo presidente de Burundi, Evariste Ndayishimiye, ha prometido medidas contra la pandemia, entre ellas la realización de pruebas masivas a las personas en las zonas donde se sospecha que hay epicentros del virus.

Otro país africano que abandonó la OMS fue Guinea Ecuatorial. No ha compartido los datos con el organismo de las Naciones Unidas desde finales de mayo, cuando el gobierno acusó a la OMS de aumentar el número de casos y exigió el despido de su representante. La OMS culpó a un «malentendido sobre los datos» y se negó a falsificar las cifras.

Mitoha Ondo’o Ayekaba, Viceministra de Salud de Guinea Ecuatorial, no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios sobre la controversia. El país centroafricano sigue actualizando periódicamente los datos de los CDC africanos, que informan de que el número de casos confirmados asciende a 3.071, con 51 muertes.

SUPERVISIÓN DE LAS LAGUNAS
Si bien algunos países no comparten información, otros no pueden: sus sistemas de salud están demasiado quebrados para llevar a cabo cualquier investigación, vigilancia o seguimiento de contactos a gran escala.

«Incluso en el mejor de los casos, la recopilación de datos de alta calidad de los países no es fácil porque la gente es delgada», dijo John Nkengasong, director de los CDC de África. «Combina esto con una emergencia, y será muy, muy difícil».

Los militantes islamistas y las milicias étnicas, por ejemplo, operan en vastas zonas de Burkina Faso, Níger y Malí, impidiendo que los gobiernos creen un panorama nacional de la propagación de la enfermedad.

Al igual que en otros países, la falta de equipos ha llevado a Burkina Faso a reducir considerablemente el número de pruebas a los contactos de casos confirmados y a las personas que vienen del extranjero. Esto significa que hay pocos datos sobre la transmisión local, como muestran los informes del Ministerio de Salud.

Algunos países, como el Camerún y Nigeria, han descentralizado las pruebas, pero muchos otros tienen muy pocas opciones fuera de las capitales, dijo Franck Ale, epidemiólogo del grupo de ayuda internacional Médicos sin Fronteras.

La República Democrática del Congo, una nación de 85 millones de años de antigüedad que ya ha luchado contra el Ébola, suspendió rápidamente los vuelos internacionales y bloqueó partes de la capital Kinshasa cuando el virus atacó a mediados de marzo.

Sin embargo, el gobierno tardó tres meses en poder realizar pruebas fuera de Kinshasa, dijo Steve Ahuka, miembro del comité de respuesta de COVID-19 en el Congo, citando la falta de laboratorios, equipos y personal. Según dos médicos, en muchas zonas se necesitan dos semanas más para obtener los resultados.

Sudáfrica, la economía más avanzada del continente, es una de las pocas que realiza pruebas en masa. Pero al 10 de junio, tenía más de 63.000 muestras sin procesar porque los proveedores mundiales no podían satisfacer la demanda de equipos de laboratorio. El servicio nacional de laboratorios de Sudáfrica se negó a revelar el actual atraso.

Ante la falta de datos exhaustivos sobre las pruebas en otras partes del mundo, los investigadores están buscando diferentes medidas para evaluar la prevalencia del coronavirus, incluida una revisión del número de muertes que superan el promedio de la temporada.

Pero ni siquiera esto es posible en la mayoría de los países africanos, ya que faltan datos de años anteriores. Según el Ministerio de Salud de Etiopía, menos del 2%.

Amanda McClelland, de la Iniciativa de Política Sanitaria de los Estados Unidos Resolver para Salvar Vidas, sin información sobre la gravedad de la epidemia y los recursos disponibles para hacerle frente, las naciones corren el riesgo de levantar el bloqueo demasiado rápido o de mantenerlo demasiado tiempo.

«La mayor brecha para nosotros es comprender realmente la gravedad de la epidemia», dijo. «Sin la claridad de los datos, es muy difícil justificar el dolor económico causado por el cierre de países».

Gráficos interactivos – revisión global de COVID-19: aquí

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Tragedia

Al menos 37 fallecidos por el fuerte sismo en Indonesia

Al menos 37 personas perdieron la vida en un fuerte terremoto ocurrido el viernes en la isla Sulawese de Indonesia que provocó el derrumbe de varios edificios, entre ellos un hospital donde los rescatistas buscaban supervivientes.

El temblor de 6,2 grados de magnitud durante la noche dejó varios cientos de heridos y causó pánico entre los residentes de Célebes occidental, que ya ha sufrido un desastre aún mayor en 2018.

«Hemos extraído (de los escombros) 29 personas muertas», en las afueras de Mamuju, la capital de la provincia, dijo arianto, el jefe local de los equipos de rescate. Diez sobrevivientes fueron rescatados entre las ruinas, añadió, aunque no pudo precisar cuántas personas podrían estar aún atrapadas.

Otras ocho personas perdieron la vida en Majene, una ciudad de la región de Mamuju, dijo el jefe del organismo nacional de gestión de desastres.

En Mamuju, una ciudad de 110.000 habitantes, los rescatistas buscaban a más de una docena de pacientes y personal médico desaparecidos bajo los escombros de un hospital.

«El hospital está destruido. Se ha enrollado. Hay pacientes y prisioneros del personal del hospital entre los escombros y estamos tratando de evacuarlos». – Arianto le dijo a la agencia de noticias AFP.

Al menos un hotel se derrumbó con temblores y la sede del gobierno local sufrió graves daños, según los trabajadores de rescate.

El temblor de tierra con una magnitud de 6,2, según el Instituto Geofísico de los Estados Unidos (USGS), ocurrió el viernes a las 02H18 hora local (18H18 GMT del jueves). El epicentro estaba situado a 36 km al sur de Mamuju, a una profundidad significativa de 18 km, usgs especificados.

Las fotos muestran a los residentes huyendo en moto o en coche y conduciendo a través de techos de chapa colapsados y edificios dañados.

«Las rutas se rompieron y varios edificios se derrumbaron», dijo Hendra, un testigo de 28 años que vive en Mamuju. «Los temblores fueron muy fuertes (…) Me desperté y me escapé con mi esposa.»

Riesgo de réplicas
El organismo meteorológico y geofísico de Indonesia advirtió de la posibilidad de nuevos temblores e instó a los residentes a evitar la costa debido al riesgo de tsunamis.

«Las réplicas podrían ser iguales o más fuertes que (el temblor) de esta mañana», dijo Dwikorita Karnawati, jefe de la agencia.

Todo el mundo está «en pánico porque las autoridades nos han advertido que podría haber réplicas del tsunami», dijo Zulkifli Pagessa, un vecino de Mamuju, a la AFP.

Para el jueves, un temblor de magnitud 5.8 ya se había sentido en la región, sin dejar daños importantes.

Después del ismo del viernes, los deslizamientos de tierra rompieron el acceso a una de las principales rutas de la provincia. El aeropuerto local de Mamuju también fue dañado.

El archipiélago indonesio está en el «Cinturón de Fuego del Pacífico», una zona de fuerte actividad sísmica.

La región de Palu, en la isla de Sulawese, fue golpeada por un violento terremoto de magnitud 7,5 en septiembre de 2018, seguido de un devastador tsunami.

El desastre dejó más de 4.300 muertos y desaparecidos y al menos 170.000 desplazados.

En 2004 se registró otro terrible terremoto de magnitud 9,1 frente a las costas de Sumatra, que provocó un tsunami que mató a 220.000 personas en la región, unas 170.000 de ellas en Indonesia.

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Ultimas Noticias

Beni: anuncian inundaciones en los pueblos cercanos a la Ley del Río Mamoré

Ante las fuertes lluvias que vienen cayendo desde hace varios días en el Beni, expertos del servicio meteorológico del departamento han lanzado un llamado de alerta a la población, que califica para un inminente desbordamiento de los ríos Mamoré, Yapacaní e Ichilo, por lo que anuncian fuertes inundaciones, especialmente en Trinidad.

Las inundaciones en esta región del país afectan principalmente al sector ganadero, que debe prever el traslado de miles de cabezas de ganado a zonas altas para evitar pérdidas.

Según el portal Publiagro Jesús, Hugo Leigue, miembro de la Meteorología de Aasana de Beni, ha alertado a los habitantes de la región para que tomen medidas preventivas. «Debemos anunciar la inminente inundación que afectará a muchas poblaciones, entre ellas Trinidad y Yacuma, todas ellas cercanas a la cuenca del río Mamoré», dijo.

Desde el lunes hasta ayer las lluvias causaron extraordinarias inundaciones en el río Ichilo, de 13,2 metros de altura, aunque los límites normales son de 9 metros.

En enero de 2019, más de 3.400 cabezas de ganado se inundaron en el departamento del Beni.

Averigüe más…

Beni, la segunda región de cría más grande del país

Tiene más de 3 millones de cabezas de ganado. Va detrás de Santa Cruz.

El Beni se destaca por su estado de salud

El sector ganadero exige declaraciones sin fiebre aftosa sin vacunación.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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Tragedia

Una tormenta de granizo en Sucre deja cuatro muertos y arrastra vehículos y tiendas

Al menos cuatro personas murieron ayer en Sucre, a causa de una tormenta de granizo que también inundó las calles del centro de la ciudad y arrastró varios vehículos y un número similar de puestos comerciales.

Según el periódico Correo del Sur, los vendedores instalados cerca del Mercado Campesino observaban impotentes como sus mercancías eran arrastradas mientras los conductores miraban el agua azotar sus vehículos. A las 20.00 horas, docenas o incluso cientos de personas trataron de recuperar algunas de las personas desaparecidas, por ejemplo en la zona de San Juanillo, donde incluso informaron de que los ladrones se habían llevado los bienes arrastrados.

Dirección Ds.

«Tenemos algo fuera del registro de un hombre sin hogar que habría sido arrastrado por una fuerte lluvia, pero esto no ha sido confirmado», respondió a una pregunta sobre un posible fraude en los medios sociales.

Más tarde, el Correo del Sur, citando «fuentes fiables», informó de que se trataba de tres muertes, aunque los datos deberían ser oficiales. Dos personas habrían muerto si hubieran sido arrastradas por el agua, y la tercera, electrocutada.

Más tarde, en la página siete se informó de una cuarta cifra de muertos. El director del Hospital de Santa Bárbara, Juan Carlos Yáñez, confirmó a Radio Correo del Sur que el cuerpo del fallecido, de entre 40 y 48 años de edad, y ocho pacientes, tres mujeres y cuatro hombres, llegaron con escalofríos y heridas leves.

Entre los heridos se encontraba una mujer embarazada de siete meses cuya salud preocupaba al personal del hospital por la vitalidad del feto; en el momento del examen. Todos permanecerán en el hospital bajo observación.

Los ciudadanos exigieron la presencia de brigadas de ayuda y la ausencia de paramédicos, ya que varios empresarios estaban en sus puestos y podían sufrir de hipotermia por el agua fría acumulada.

Los agraviados en el Mercado Campesino lamentaron que las autoridades no actuaran y están esperando lo mismo cada año cuando saben que las tormentas de granizo y las fuertes lluvias a menudo causan situaciones de emergencia ante hidrantes de tormenta obstruidos.

Unos 30 minutos de sobrellenado y rabia

La fuerte lluvia que tuvo lugar ayer en Sucre ocurrió alrededor de las 18:45 y duró unos 30 minutos. El evento no tuvo nada de sospechoso para los ciudadanos y comerciantes del Mercado Campesino, a pocos minutos del centro de la capital.

 

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