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En África, la falta de datos sobre el coronavirus hace temer una «epidemia silenciosa».

Cuando el nuevo coronavirus llegó a Tanzania a mediados de abril, el presidente John Magufuli convocó a una oración nacional de tres días para buscar la protección de Dios contra la plaga. Sólo un mes después, declaró la victoria sobre la enfermedad e invitó a los turistas a regresar a su nación de África Oriental.

Su impulso de reapertura se produjo a pesar de la alarma de la Organización Mundial de la Salud (OMS) debido a la falta casi total de información sobre la propagación del virus en el país de 55 millones de habitantes, que tiene uno de los sistemas de atención de la salud más débiles de la región.

La falta de datos fiables afecta a muchas naciones africanas, y algunos gobiernos se muestran reacios a admitir la epidemia o a exponer sus desmoronados sistemas de salud al escrutinio externo. Otras naciones simplemente no pueden llevar a cabo pruebas significativas porque están tan asoladas por la pobreza y los conflictos.

Compartir información es esencial para hacer frente a las pandemias en África, tanto para planificar la reacción como para movilizar la financiación de los donantes, dicen los expertos en salud pública. En la situación actual, no se puede estimar el alcance total del contagio en todo el continente.

Según los últimos datos recopilados por Reuters en África, con una población de 1.300 millones de personas, hubo más de 493.000 casos confirmados y 11.600 muertes. En comparación, en América Latina, con aproximadamente la mitad de la población, hubo 2,9 millones de casos y 129.900 muertes.

Las cifras oficiales hacen pensar que la enfermedad ha afectado a gran parte de África, pero el panorama real seguramente será peor, y el enviado especial de la OMS, Samba Sow, advierte el 25 de mayo de una posible «epidemia silenciosa» si no se da prioridad a las pruebas.

Para el 7 de julio, se habían realizado 4.200 pruebas por millón de personas en todo el continente, según un análisis de Reuters a partir de datos de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un organismo creado por la Unión Africana en 2017. Esto se compara con los promedios de 7650 en Asia y 74255 en Europa.

Las entrevistas con docenas de profesionales de la salud, diplomáticos y funcionarios locales revelaron no sólo la falta de pruebas fiables en la mayoría de los países, sino también el tiempo que algunos gobiernos se han tomado para evitar las noticias sobre las tasas de infección, aunque ello significara que perdieran la financiación.

«No podemos ayudar al país contra su voluntad», dijo a Reuters Michel Yao, que dirige las operaciones de la OMS en África. «En algunos países organizan reuniones y no nos invitan. Nosotros debemos ser el asesor técnico principal. Yao se negó a señalar a los países, diciendo que la OMS debe mantener relaciones de trabajo con los gobiernos.

Para más información, vea este gráfico: aquí

FRACASO EN TANZANIA
Tanzania confirmó su primer caso de COVID-19 el 16 de marzo. Al día siguiente, el gobierno convocó a un grupo de trabajo para coordinar las respuestas con los socios internacionales, incluyendo la OMS, las embajadas extranjeras, los donantes y las agencias de ayuda, dijeron múltiples fuentes.

El cuerpo nunca se ha reunido con personas de fuera, dijeron a Reuters dos funcionarios extranjeros familiarizados con la situación, mientras que los funcionarios del gobierno ni siquiera han mostrado docenas de encuentros relacionados con la coronal.

«Está claro que el gobierno no quiere ninguna información sobre el estado de COVID en este país», dijo un funcionario de ayuda, quien, como muchos de los entrevistados por Reuters en este reportaje, pidió no ser identificado por miedo a antagonizar a los líderes políticos.

El Ministro de Salud de Tanzania, Ummy Mwalimu, y un portavoz del gobierno no respondieron a las llamadas telefónicas o a las preguntas enviadas en un correo electrónico sobre cómo afrontar la crisis. El portavoz, Hassan Abbasi, se había negado anteriormente a ocultar información sobre la epidemia del país.

Tanzania no ha publicado datos a nivel nacional desde el 8 de mayo, cuando registró 509 casos y 21 muertes. Unos días antes, el Presidente Magufuli calificó de defectuosos los kits de prueba traídos del extranjero, diciendo en la televisión nacional que también habían devuelto resultados positivos de muestras tomadas de fruta de cabra y pavo real.

Según tres correos electrónicos de Reuters enviados entre el 8 y el 13 de mayo, la OMS cree haber llegado a un acuerdo con el gobierno para permitirle participar en misiones conjuntas de vigilancia en todo el país. Sin embargo, una portavoz de la OMS dijo que todas fueron canceladas el día que debían comenzar, sin dar ninguna razón.

Dos fuentes diplomáticas informaron de que los donantes gastaron unos 40 millones de dólares para financiar la respuesta al coronavirus en Tanzania. Pero la falta de compromiso del país hizo que perdiera más «decenas de millones de dólares» más, dijo otro funcionario.

A mediados de mayo, el gobierno había decidido suavizar su bloqueo, aunque los médicos y diplomáticos dicen que el brote estaba lejos de ser superado. La Embajada de los Estados Unidos advirtió a sus ciudadanos el 13 de mayo que los hospitales de la ciudad principal de Dar es Salaam habían sido «abrumados», lo que fue rechazado por el gobierno de Tanzanía.

El hecho de que Tanzania no haya dado a conocer información sobre el brote frustra a los vecinos, que temen que los avances logrados por los dolorosos bloqueos en sus propios países puedan verse amenazados cuando los tanzanos crucen fronteras porosas.

Yao dijo que la OMS había organizado una llamada el 23 de abril con los ministros de salud africanos para discutir, entre otras cosas, la falta de intercambio de información. Se negó a decir quién estaba en la llamada, y Tanzania no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la participación de su ministro.

El Organismo de las Naciones Unidas no puede hacer cumplir la cooperación y debe proceder con cautela. Cuando los funcionarios de la OMS expresaron a finales de abril su preocupación por la falta de medidas para contener el virus en Burundi, la pequeña nación del África oriental expulsó a su representante supremo y a otros tres expertos de la OMS sin dar explicaciones el 12 de mayo.

Burundi fue uno de los primeros países africanos en cerrar sus fronteras en marzo, lo que inicialmente pareció frenar la propagación del virus. Sin embargo, en el país donde se sospechaba que se habían producido los casos, se produjo un aumento de las manifestaciones en el período previo a las elecciones generales del 20 de mayo, según dijo un funcionario de salud, hablando en condiciones de anonimato.

El presidente de Burundi, Pierre Nkurunziza, de 55 años de edad, murió a principios de junio en medio de especulaciones de que había descendido en COVID-19. El gobierno dijo en una declaración que había sufrido un ataque al corazón. El servicio de ambulancia aérea dijo a Reuters que su esposa, Denise Bucumi, había llegado a Kenia el 21 de mayo, pero se negó a confirmar a los medios de comunicación de Kenia que estaba buscando tratamiento para el coronavirus. Un portavoz de la familia se negó a hacer comentarios.

El nuevo presidente de Burundi, Evariste Ndayishimiye, ha prometido medidas contra la pandemia, entre ellas la realización de pruebas masivas a las personas en las zonas donde se sospecha que hay epicentros del virus.

Otro país africano que abandonó la OMS fue Guinea Ecuatorial. No ha compartido los datos con el organismo de las Naciones Unidas desde finales de mayo, cuando el gobierno acusó a la OMS de aumentar el número de casos y exigió el despido de su representante. La OMS culpó a un «malentendido sobre los datos» y se negó a falsificar las cifras.

Mitoha Ondo’o Ayekaba, Viceministra de Salud de Guinea Ecuatorial, no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios sobre la controversia. El país centroafricano sigue actualizando periódicamente los datos de los CDC africanos, que informan de que el número de casos confirmados asciende a 3.071, con 51 muertes.

SUPERVISIÓN DE LAS LAGUNAS
Si bien algunos países no comparten información, otros no pueden: sus sistemas de salud están demasiado quebrados para llevar a cabo cualquier investigación, vigilancia o seguimiento de contactos a gran escala.

«Incluso en el mejor de los casos, la recopilación de datos de alta calidad de los países no es fácil porque la gente es delgada», dijo John Nkengasong, director de los CDC de África. «Combina esto con una emergencia, y será muy, muy difícil».

Los militantes islamistas y las milicias étnicas, por ejemplo, operan en vastas zonas de Burkina Faso, Níger y Malí, impidiendo que los gobiernos creen un panorama nacional de la propagación de la enfermedad.

Al igual que en otros países, la falta de equipos ha llevado a Burkina Faso a reducir considerablemente el número de pruebas a los contactos de casos confirmados y a las personas que vienen del extranjero. Esto significa que hay pocos datos sobre la transmisión local, como muestran los informes del Ministerio de Salud.

Algunos países, como el Camerún y Nigeria, han descentralizado las pruebas, pero muchos otros tienen muy pocas opciones fuera de las capitales, dijo Franck Ale, epidemiólogo del grupo de ayuda internacional Médicos sin Fronteras.

La República Democrática del Congo, una nación de 85 millones de años de antigüedad que ya ha luchado contra el Ébola, suspendió rápidamente los vuelos internacionales y bloqueó partes de la capital Kinshasa cuando el virus atacó a mediados de marzo.

Sin embargo, el gobierno tardó tres meses en poder realizar pruebas fuera de Kinshasa, dijo Steve Ahuka, miembro del comité de respuesta de COVID-19 en el Congo, citando la falta de laboratorios, equipos y personal. Según dos médicos, en muchas zonas se necesitan dos semanas más para obtener los resultados.

Sudáfrica, la economía más avanzada del continente, es una de las pocas que realiza pruebas en masa. Pero al 10 de junio, tenía más de 63.000 muestras sin procesar porque los proveedores mundiales no podían satisfacer la demanda de equipos de laboratorio. El servicio nacional de laboratorios de Sudáfrica se negó a revelar el actual atraso.

Ante la falta de datos exhaustivos sobre las pruebas en otras partes del mundo, los investigadores están buscando diferentes medidas para evaluar la prevalencia del coronavirus, incluida una revisión del número de muertes que superan el promedio de la temporada.

Pero ni siquiera esto es posible en la mayoría de los países africanos, ya que faltan datos de años anteriores. Según el Ministerio de Salud de Etiopía, menos del 2%.

Amanda McClelland, de la Iniciativa de Política Sanitaria de los Estados Unidos Resolver para Salvar Vidas, sin información sobre la gravedad de la epidemia y los recursos disponibles para hacerle frente, las naciones corren el riesgo de levantar el bloqueo demasiado rápido o de mantenerlo demasiado tiempo.

«La mayor brecha para nosotros es comprender realmente la gravedad de la epidemia», dijo. «Sin la claridad de los datos, es muy difícil justificar el dolor económico causado por el cierre de países».

Gráficos interactivos – revisión global de COVID-19: aquí

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A pesar de las críticas, la caída del suministro de gas en Brasil era inevitable

¿La octava adenda al acuerdo de venta de gas de Bolivia a Brasil, firmada el 6 de marzo de 2020, ha causado un perjuicio económico al país?

El jueves pasado, el diputado del MAS Juan José Huanca dijo que el acuerdo provocó la pérdida de 233.000.000 de dólares de Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) para disminuir los envíos en al menos 35 por ciento.

Sin embargo, los tres especialistas en hidrocarburos afirman que la disminución fue un factor inevitable para YPFB y que las declaraciones del legislador son políticas porque sostiene al ex ministro de Hidrocarburos Víctor Hugo Zamora, quien a su vez señala a Oscar Montes, actual candidato a la Gobernación de Tarija, como aliado y socio político del supuesto daño económico.

El analista y ex ministro de Hidrocarburos Álvaro Ríos ha afirmado que las declaraciones de Huanc no tienen ningún asidero técnico y que lo único que quiere es quitarle votos a Montes. Los analistas Raúl Velasquez y Francesco Zaratti comparten un sentimiento similar.

Sin embargo, el 4 de marzo, el ministro de Hidrocarburos y Energía, Franklin Molina, durante la última audiencia de rendición de cuentas del 2020 de esta cartera de Estado, también mencionó que el octavo anexo tendría un impacto «bastante negativo».

La autoridad dijo que antes del octavo anexo, el acuerdo establecía un despacho máximo de 30,1 millones de metros cúbicos por día (MMm3d) y un mínimo de 24 MMm3d. Con el aumento, el volumen máximo bajó a 20 MMm3d y el mínimo a 14 MMm3d.

Según él, la reducción hizo que las regiones dejaran de recibir al menos 217 millones de dólares, mientras que la decisión de asumir el coste del transporte de gas desde la planta de Río Grande hasta el Mutún, la frontera con Brasil, supuso una pérdida de 70 millones de dólares. Esta ruta tiene al menos 670 kilómetros de longitud.

Antes de la octava adición, el coste del transporte era responsabilidad de Petrobras. Según Velásquez, analista de la Fundación Jubileo, Bolivia no pudo cumplir con sus contratos de exportación, además del mercado, por lo que YPFB, durante el período de transición, no tuvo más remedio que reducir los volúmenes en el mercado brasileño.

Para mantener las condiciones anteriores, el país necesitaba tener una producción de 64 MMm3d, pero en el momento de negociar el anexo, sólo había alcanzado los 45 MMm3d en diciembre de 2019.

Según el analista, el verdadero perjuicio económico se produciría al mantener las condiciones anteriores porque YPFB, debido a su baja producción de gas, se expuso a constantes multas por incumplimiento de envíos, como ocurrió en 2018 cuando pagó a Petrobras una multa de más de 100 millones de dólares.

«Hay que mencionar que el actual gobierno en diciembre (2020) tiene una renegociación del anexo con Argentina, que incluye volúmenes menores a los que se comprometieron en la adenda de 2010»,. dijo Velásquez.

En este sentido, explicó que las indentaciones con Brasil y Argentina se han realizado ante la necesidad de ajustar los contratos a la capacidad real de producción de los gases bolivianos.

Por su parte, Zaratti dice que la octava adenda con Petrobras, más que un buen o mal negocio, fue una negociación inevitable porque permitió a YPFB evitar multas y cumplir con sus obligaciones de exportación con Argentina. «Por su parte, Brasil intentaba reducir su dependencia del gas boliviano. Así que había una conveniencia compartida», dijo.

Respecto a la decisión de YPFB de asumir el costo del transporte del gas desde la planta de Río Grande hasta el Mutún, que es criticada por el gobierno nacional, Zaratti señaló que es normal que el gas se entregue en la frontera, y cada país asume el costo del transporte dentro de su territorio.

Al respecto, Velásquez agregó que el acuerdo original finalizó el 31 de diciembre de 2019, y desde entonces ambas empresas entraron en un periodo de conciliación.

Desde entonces, los términos fueron diferentes, ya que era poco probable que Petrobras aceptara seguir pagando por el transporte de gas en territorio boliviano.

Bolivia debía producir 82 MMm3d de gas para 2020, pero sólo logró la mitad

La estrategia de hidrocarburos de Bolivia, un documento presentado en 2008 bajo el mandato de Evo Morales, preveía una producción de gas natural de 82,5 millones de metros cúbicos diarios (MMm3d) en 2020; sin embargo, la producción sólo alcanzó los 43 MMm3d.

Este es un factor que llama la atención del analista de hidrocarburos de la Fundación Jubileo, Raúl Velásquez, quien dice que las autoridades del sector, además de los legisladores, deben analizar las causas de la disminución de la producción de gas que se registra desde la gobernación de 2015.

«Creo que sería importante que los nuevos diputados y senadores, en esta dinámica de mayor análisis del sector de los hidrocarburos, busquen el origen de los problemas: ¿por qué no se ha cumplido la estrategia de Bolivia de 2008, que prevé un aumento constante de la producción de gas?» – dijo.

El analista también se refiere al Plan Sectorial de Desarrollo Integral de Hidrocarburos presentado en 2016, que prevé un aumento de la producción de gas hasta los 73 MMm3d en 2019, un objetivo que tampoco se ha alcanzado y que actualmente no está siendo cuestionado por las autoridades gubernamentales.

El documento también preveía un aumento de las reservas probadas de gas natural hasta 17,45 trillones de pies cúbicos (TCF) y un aumento de las reservas de hidrocarburos líquidos hasta 411 millones de barriles.

Sin embargo, la última certificación proporcionada por YPFB muestra que en 2018 las reservas de gas han alcanzado los 8,95 TCF y las reservas de hidrocarburos líquidos han llegado a 197,23 millones de barriles.

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Fracking: ¿una alternativa a la crisis del gas en Bolivia?

En el contexto del agotamiento de las reservas de gas en Bolivia y la disminución de las exportaciones, se plantea la cuestión de si la explotación de hidrocarburos no convencionales, mediante la controvertida técnica del fracking, es una posible salida a la crisis de este sector.

Este tema fue abordado por cinco expertos de Argentina, Colombia y Bolivia en un panel organizado por el Centro de Documentación e Información de Bolivia (Cedib).

El fracking es una técnica que consiste esencialmente en perforar el subsuelo horizontal o encajar un yacimiento no convencional para inyectar cantidades importantes de agua mezclada con arena y productos químicos a alta presión. Este proceso crea las fracturas necesarias para liberar los hidrocarburos.

En agosto de 2018. Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) firmó compromisos de inversión con la empresa canadiense Cancambria Energy Corp. para realizar estudios de evaluación del potencial hidrocarburífero no convencional del campo Miraflores, ubicado en el municipio de Macharetí (Chuquisaca), donde se estima un potencial de 400 trillones de pies cúbicos (TCF) de gas natural.

¿Una salida a la crisis? Según Fernando Cabrera, científico del Laboratorio Petro Sur de Argentina, los avances en Vaca Muerta, el yacimiento de gas no convencional más importante de Argentina, demuestran que la explotación no convencional requiere la disponibilidad de recursos para una inversión continua.

Cabrera explica que la producción de gas no convencional tiene una limitación inmediata por el freno de la inversión: en al menos un año no habrá más producción. Esto significa que, para mantener una producción continua, se necesitan más inversiones, lo que obliga al país a trabajar con frecuencia para encontrar financiación.

Según el investigador, esto crea más poder de negociación en las empresas que amenazan a los gobiernos para que no inviertan, como ocurrió en Argentina. «Nos dicen: Este año no invierto, el próximo no tienes gasolina».

Cabrera señaló que esta situación ha obligado de alguna manera al Estado a garantizar la rentabilidad básicamente a través de subvenciones.

Añadió que, por el contrario, en la explotación convencional se produce un fenómeno diferente, ya que del freno de la inversión surge una reducción gradual de la producción que puede mantenerse durante varios años.

Por su parte, Pablo Villegas, científico del Cedib, afirma que en el hipotético caso de que la producción no convencional a través del fracking sea la solución al colapso de las reservas de hidrocarburos en Bolivia, habrá nuevos inconvenientes: los mercados y los precios.

Según Villegas, la producción de Bolivia será complementaria a la de Vaca Muerta en Argentina y a la de Presal en Brasil , también no convencional, lo que provocará la caída de los precios y las dificultades para concretar los mercados.

El científico afirma que el coste de explotación de los yacimientos no convencionales sería otro problema para Bolivia porque son más caros que los convencionales.

Por ejemplo, menciona que Estados Unidos, con todas las tecnologías disponibles, ha conseguido reducir el coste de producción a 50 dólares por barril de petróleo obtenido en yacimientos no convencionales, pero cuando el precio internacional cae por debajo de esta cantidad, las empresas se enfrentan a graves problemas.

EL FRACKING NO ES LA SALIDA DE LA CRISIS

Las pruebas científicas existentes demuestran que el fracking es una actividad de muy alto riesgo, por lo que debería prohibirse completamente en Bolivia, señala Jorge Campanini, investigador del Cedib.

Según él, en Bolivia se ha avanzado en esta práctica en el gobierno de Evo Morales, como en el de Jeanine, que debe ser revocado. «Personalmente, no estoy de acuerdo con que el fracking sea una de las respuestas a nuestra crisis», dijo.

Pablo Villegas, también científico del Cedib, cree que los trabajos de exploración previstos en Bolivia por la petrolera argentina YPF tienen como objetivo generar conocimientos útiles para aplicarlos en el país vecino y, al margen, vender tecnología boliviana que no beneficiará.

FRACKING EN BOLIVIA

En 2013. Bolivia inició su acercamiento a los hidrocarburos no convencionales llevando a empresas, consultores y técnicos a participar en eventos del sector de los hidrocarburos.

2366 Decreto

Permite el desarrollo de actividades de exploración de hidrocarburos en áreas y categorías de áreas protegidas. Esto abre el camino para la llegada del fracking a Bolivia.

100 TCF

Este es el potencial inicial de recursos no convencionales del bloque Miraflores. YPFB y Cancambria Energy Corp. firmaron un contrato en 2018 para evaluar este potencial.

Estudio de 3 años

En 2019, el presidente de YPFB, Herland Soliz, dijo que los estudios de los últimos tres años han mostrado el potencial de 400 TCF en Miralfores.

800 agujeros

Según el investigador Jorge Campanini, sería necesario perforar la zona de Miraflores para alcanzar los 400 TCF de producción de gas no convencional.

15 comunidades

Son los situados en el bloque de Miraflores. En ellos está la presencia de indígenas guaraníes. Según Campanini, todos ellos tendrán un impacto en el proyecto.

-17% en la producción de gas

Esto es lo que se ha conseguido en la gestión en 2020. Según YPFB, debían producirse 42 millones de metros cúbicos diarios (MMm3d), pero sólo se lograron 43 MMm3d.

1.623 millones de dólares.

Esta es la cantidad alcanzada en 2020 por los ingresos del petróleo. Esto corresponde a un -15% en comparación con los 1.901 millones previstos.

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Irán dice que no dialogará con EEUU en la reunión del JCPOA

El gobierno iraní no mantendrá conversaciones directas o indirectas con los representantes de Estados Unidos en la reunión sobre el acuerdo nuclear de 2015 que se celebrará en Viena el 6 de abril, dijo el domingo el jefe del equipo negociador de Irán, Abbas Araqchi.

Irán exige que Estados Unidos cumpla, en primer lugar, todas sus obligaciones en virtud del pacto y levante las sanciones, tras lo cual Teherán, cuando diga que las ha levantado realmente, cumplirá plenamente el acuerdo, explicó.

Si los países del P4 + 1 consiguen convencer a Estados Unidos de que levante todas las sanciones «de la forma que sea» Irán cumplirá, dijo.

Las conversaciones en Viena serán «puramente técnicas» y tratarán sobre las sanciones que deben levantarse, las acciones que debe tomar Irán y el orden en que deben producirse las sanciones y la verificación de Irán por parte de Estados Unidos , dijo.

Irán, subrayó, no aceptará ningún plan gradual para revivir el acuerdo, solo el levantamiento de todas las sanciones impuestas por la administración del ex presidente estadounidense Donald Trump, ya sean preexistentes o reimpresas con el mismo o diferente nombre.

El cónclave de Viena fue convocado tras una reunión virtual el viernes de los firmantes del pacto, tras la cual la Unión Europea afirmó en un comunicado que los participantes reconocían la posibilidad de que Estados Unidos volviera a la convención nuclear y «subrayaron su disposición a abordarla en un esfuerzo conjunto.»

También el viernes, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, confirmó que representantes estadounidenses asistirían a la reunión de Viena y dijo que su país seguía «abierto» a las conversaciones directas con Teherán.

Irán comenzó a cumplir gradualmente algunas de sus obligaciones con el JCPOA en mayo de 2019, un año después de que la administración Trump se retirara unilateralmente del pacto y volviera a imponer sanciones a la república islámica.

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