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Economia

El sur de Europa podría perder 22.000 millones de dólares en la lucha contra la mortal enfermedad del olivo

Federico Manni notó por primera vez que algo andaba mal con los olivos de su familia hace unos seis años.

Era verano, las cigarras cantaban, y Manni y su padre Enzo vagaban por los olivares de Apulia, en la región del sur, creando un «tacón» de un zapato italiano.

Se dieron cuenta de que algunos árboles parecían quemados.

«Ramas muertas, hojas marrones», dice Manni. «Horrible, realmente horrible».

Cortaron y confundieron los árboles, pero no sirvió de nada. Pronto más árboles se encogieron. Hoy en día, casi todo el mundo está muerto.

Los mannises llaman ahora al campo que han mantenido generaciones de sus familias un «cementerio de olivos».

«Estos olivos sobrevivieron a las guerras y al mal tiempo. Casi nos dieron una sensación de inmortalidad», dice Enzo. «Ahora contengo las lágrimas, viendo estas extraordinarias bellezas reemplazadas por muñones muertos.»

El asesino del árbol es una bacteria llamada Xylella fastidiosa. Desde 2013, ha matado millones de olivos en Italia y ahora amenaza a los olivos en España y Grecia. Juntos, estos países producen el 95% del aceite de oliva en Europa.

Los recientes proyectos de investigación – que en el sur de Europa, ya aplastado por la pandemia de la corona, podría perder al menos 22 mil millones de dólares en los próximos 50 años si el xylill se extiende.

Saponari compara la xylella con el coronavirus. Como COVID-19 impide que el oxígeno entre en nuestros órganos importantes, dice, la xylillc obstruye el interior de los olivos para que no puedan absorber agua.

«Afuera se pueden ver hojas secas, la madera se vuelve gris o marrón, y el árbol muere», dice.

Saponari, que lleva años estudiando la xylella, dice que la bacteria llegó a Italia desde América, donde los cítricos y los viñedos han sido devastados. Dice que es probable que Italia esté importando plantas de café decorativas infectadas con xylella. Como florece en días cálidos, «desafortunadamente encontró una condición muy conveniente aquí», dice.

El patógeno se propaga a través de los insectos que chupan los jugos como el escupitajo. Debido a que no hay cura, Saponari dice que los agricultores deben centrarse en la prevención, lo que implica mantener a los gusanos lejos de los árboles. Uno de los métodos consiste en desherbar y cultivar olivares para matar las larvas de los insectos. Los científicos también sugirieron probar los insectos repelentes de arcilla.

Los olivicultores de Apulia lo intentaron todo. Limpiaron las ramas infectadas con sulfato de cobre y fertilizaron el suelo con estiércol. Pusieron en cuarentena los árboles enfermos y erradicaron los árboles sanos cercanos.

Pero Gianni Cantele, un vinicultor que forma parte de una asociación de agricultores locales, dice que el suministro de aceite de oliva casi se ha agotado.

«La producción en esta zona no es más del 10% de la original», dice.

Cantele dice que la enfermedad también ha afectado al turismo local en torno a los olivos.

«Hemos perdido un enorme tesoro histórico y cultural», dice. «Los olivos definen el paisaje de aquí.»

En España, el xilolino afecta principalmente a los almendros y a los viñedos. Pero Blanca Landa, una fitopatóloga del Instituto de Agricultura Sostenible del Consejo Español de Investigación Científica, advierte a los olivicultores españoles que se mantengan alerta.

«Nunca se sabe lo que puede pasar», dice el agricultor, si importa plantas sin plantar e «introduce algo que puede ser realmente peligroso y destruye completamente la economía del país».

«Cuando estoy conduciendo por Andalucía (en el sur de España), no puedo imaginar que no haya visto olivos allí», dice. «El aceite de oliva está en todas las mesas. Las aceitunas se ofrecen a los visitantes en todas las casas.»

Xylella ha salvado hasta ahora a Grecia. «Pero todos estamos en alerta», dice Antonis Marakakis, agrónomo jefe de los olivicultores de Terra Creta, una empresa de aceite de oliva en Creta.

Les dice a los agricultores que le llamen inmediatamente si sus árboles se ven enfermos.

«Les digo que tomen muestras de los árboles para que puedan analizarlos inmediatamente en busca de xililos», dice. «Tenemos que atraparlo antes de que se extienda».

En el sur de Italia, Federico y Enzo Manni están luchando actualmente por el cultivo de la papa durante la pandemia.

Federico comparte viejos vídeos de la cosecha de la familia y de la aceituna exprimida en un aceite de oliva terroso y ligeramente picante antes de que el xylill convirtiera sus árboles en cenizas de cadáveres.

«Cuando perdemos nuestros árboles», dice, «es como si perdiéramos nuestra casa».

Dice que aún no ha renunciado a las aceitunas.

Xylella infecta dos de las más famosas variedades de aceitunas en Puglia – Cellina di Nardò y Ogliarola salentina – pero los científicos creen que otras variedades pueden ser resistentes a la enfermedad.

Manni quiere cultivarlas.

«Si plantamos el 20% de lo que hemos perdido, es un buen número», dice. «Las aceitunas son nuestra historia y esta historia no ha terminado.»

Economia

Francia está de acuerdo en destinar 110 millones de dólares a ayudar a los programas sociales en Bolivia

Francia ha anunciado hoy una ayuda de 800 millones de euros (unos 900 millones de dólares) a los países de América Latina y el Caribe para luchar contra la pandemia del Covid-19, en el marco del fortalecimiento de la cooperación entre Europa y la región y los Estados Unidos y China. En total, se espera que se asignen 100 millones de euros (110 millones de dólares) a programas sociales en Bolivia.

Esa suma, en forma de subvenciones y préstamos, está destinada a financiar «la asistencia de emergencia a los sistemas de salud», «contribuir a garantizar los medios de vida de los pueblos indígenas y de la población más vulnerable, especialmente las mujeres» y «preparar una recuperación sostenible después de la crisis», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia en un comunicado.

En Brasil, entre los principales países beneficiarios, se prevén 200 millones de euros (unos 230 millones de dólares) para programas de ayuda de emergencia para las poblaciones desfavorecidas.

La Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) también movilizará 160 millones de euros (180) en préstamos a los bancos regionales de desarrollo brasileños.

En Colombia, 135 millones de euros (150 millones de dólares) apoyarán las inversiones de las autoridades locales en infraestructuras básicas.

En la República Dominicana, un préstamo de 200 millones de euros (225 millones de dólares) de la AFD financiará medidas extraordinarias en materia de salud, sociales y económicas.

Los ministros de relaciones exteriores de los 18 países europeos (entre ellos Francia, España, Italia y Alemania) y de América Latina (entre ellos México, Brasil, Colombia y Argentina) también acordaron en una videoconferencia fortalecer el diálogo político y la cooperación entre los dos continentes, así como la solidaridad en la lucha contra el Covid-19.

Además, expresaron su apoyo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha sido muy criticada por los Estados Unidos, que la acusan de favorecer a China en la crisis sanitaria.

«Ni Europa ni América Latina están interesadas en un cierre cara a cara con Estados Unidos por un lado y China por el otro», dijo el centro diplomático europeo.

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Economia

El ex primer ministro francés François Fillon fue encarcelado por el escándalo del «trabajo falso».

Un tribunal francés ha dictaminado que el ex primer ministro François Fillon es culpable de pagar a su esposa más de un millón de euros en fondos públicos por «trabajo falso».

Fillon fue sentenciado a cinco años de prisión, tres de los cuales pueden ser servidos a la comunidad. También tendrá que pagar una multa de 375.000 euros y se le prohibirá presentarse a las elecciones durante 10 años.

Su esposa Penélope recibió una sentencia de tres años con suspensión de la pena, una multa de 375.000 euros y una prohibición electoral de dos años.

Sus abogados dijeron que apelarían el veredicto.

Los fiscales señalaron la falta de pruebas objetivas de su trabajo, incluida la falta de declaraciones de licencia remunerada o licencia de maternidad. Su salario era hasta nueve veces el salario mínimo de Francia.

El juicio se inició por una investigación del semanario satírico francés Canard Enchainé publicada en enero de 2017.

El periódico supuestamente tuvo a la esposa de Fillon, Penélope, como su asistente parlamentaria durante 15 años – excepto que no había pruebas de que ella hubiera hecho ningún trabajo.

El caso arruinó la candidatura del presidente Fillon para 2017, en el momento en que fue elegido como ganador, allanando el camino para la elección de Emmanuel Macron.

Ni siquiera pasó la primera ronda de las elecciones de abril de 2017.

Fillon, de 66 años de edad, insistió en que su esposa ganara dinero honestamente, diciendo «no hay duda» sobre la naturaleza de la cooperación de su esposa.

Durante el juicio, también defendió la contratación de su hija Marie y su hijo Charles como asistentes de 2005 a 2007. Los salarios recibidos se estiman en más de 117 000 euros.

En marzo de 2017 se le acusó de «malversación de fondos públicos», «ocultación y complicidad en el abuso de la propiedad corporativa» e «incumplimiento de las obligaciones de presentación de informes al HATVP (el alto organismo francés para la transparencia de los funcionarios públicos)».

Fillon fue anteriormente Primer Ministro del gobierno de centro-derecha de Nicolas Sarkozy de 2007 a 2012.

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Economia

China suspende las importaciones de aves de corral de la fábrica de Tyson Foods en Arkansas

China está deteniendo las importaciones de aves de corral de la fábrica de Tyson Foods en Arkansas después de un brote de casos de coronavirus en la planta.

La oficina de la Administración General de Aduanas de la nación emitió un comunicado el domingo diciendo que los envíos de la planta se suspenderían temporalmente y los productos que ya habían llegado serían incautados.

Tyson Foods confirmó a NPR que el anuncio se refiere a la planta de Berry Street en Springdale, Arkansas, donde 227 trabajadores dieron positivo por el coronavirus a principios de este mes. Según Tyson, todos menos cuatro eran asintomáticos.

La compañía informó que las pruebas de sus instalaciones en el noroeste de Arkansas mostraron que 481 empleados – o el 13% de los 3.748 empleados – dieron positivo. La compañía dice que 455 de estos empleados (95%) son asintomáticos.

En un comunicado, Tyson Foods dijo que estaba investigando los informes de la suspensión.

«En Tyson, nuestra principal prioridad es la salud y la seguridad de los miembros de nuestro equipo, y trabajamos estrechamente con el Departamento de Seguridad y Control de Alimentos de los Estados Unidos para asegurarnos de que producimos todos nuestros alimentos de acuerdo con los requisitos de seguridad del gobierno», dijo la compañía.

Los funcionarios de salud encontraron que el coronavirus se propaga principalmente a través de las gotas respiratorias en lugar de los alimentos. Sin embargo, en los últimos días China ha reforzado las pruebas de productos alimenticios después de que se detectara un aumento de casos de coronavirus en el gran mercado de alimentos de Pekín.

Los resultados positivos en las instalaciones de Arkansas no son los primeros para la empresa. En mayo, la compañía anunció que unos 570 trabajadores dieron positivo en una planta de procesamiento en el condado de Wilkes, Carolina del Norte. En abril, la compañía suspendió las operaciones en la planta de cerdos de Columbus Junction, Iowa, después de que más de dos docenas de empleados dieran positivo por el coronavirus.

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