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El Secretario de Defensa Esper dice que EE.UU. planea reducir las tropas en Alemania en un tercio

El Secretario de Defensa Mark Esper anunció el miércoles que los EE.UU. planea retirar aproximadamente un tercio de las 36.000 fuerzas de EE.UU. estacionadas en Alemania, golpeando a un aliado de larga data a menudo difamado por el Presidente Trump.

Cerca de 5.600 de los 11.800 soldados que se retirarán de Alemania serán enviados a otros aliados de la OTAN en Europa, incluyendo Polonia.

Otros 6.400 regresaron a los Estados Unidos, aunque ellos o unidades similares serían transferidos a otros países europeos en forma «rotativa», como describió Esper.

«Nuestro objetivo es implementar estos movimientos lo antes posible», dijo Esper a los periodistas en el Pentágono. «Podríamos ver que algunos movimientos comenzarían en unas pocas semanas, otros durarían más tiempo».

El jefe del Pentágono decidió cortar las fuerzas de EEUU en Alemania después de una revisión de meses de despliegue de EEUU en Europa para reforzar las defensas.

«Estos cambios lograrán los principios básicos de fortalecer la disuasión de EE.UU. y la OTAN de Rusia, fortalecer la OTAN, tranquilizar a los aliados y mejorar la flexibilidad estratégica de los Estados Unidos», dijo Esper, incluso cuando dejó claro que el reposicionamiento de las fuerzas de EE.UU.

sigue siendo incierto. «Quiero señalar que este plan está sujeto y es probable que cambie a medida que evolucionemos con el tiempo».

Trump, por su parte, ha caracterizado la retirada de las tropas como una represalia por lo que el presidente de EE.UU. ve como la negativa de Alemania a utilizar más de su producto interior bruto para la defensa.

En 2014, acordaron aumentar su gasto en defensa hasta al menos el 2% de su PIB para 2024. Alemania gastó 49.300 millones de dólares en defensa el año pasado, o el 1,38% de su PIB, según la emisora estatal alemana DW.

«Criminales alemanes». No han pagado sus honorarios, no han pagado sus honorarios de la OTAN», dijo Trump a los reporteros frente a la Casa Blanca el miércoles, a pesar de que tales «honorarios» no existen para los miembros de la OTAN. «Alemania le debe a la OTAN miles de millones de dólares.

¿Y por qué debemos mantener todas estas tropas allí?» Cuando se le preguntó en el Pentágono si, como resultado de la reducción de tropas, Trump «básicamente se vincula a Alemania», Esper dijo que el presidente simplemente había «acelerado» la decisión de llevar las fuerzas allí.

«Seamos claros. Creo que Alemania es el país más rico de Europa. Los alemanes pueden y deben pagar más por defenderlos», dijo Esper. «Ciertamente debería cumplir con el estándar del 2% y yo diría que va más allá de eso.»

La reacción al movimiento fue definitivamente mixta.

Después de una reunión informativa la semana pasada por parte de los oficiales del Pentágono sobre la retirada, el presidente de la Comisión de Servicios Armados del Senado elogió la decisión.

«Creo que la idea de realinear la posición militar de los EE.UU. en Europa, tal y como fue aprobada por el Presidente, es razonable», dijo el senador James Inhofe, republicano de Oklahoma, señalando que cualquier cambio puede venir lentamente. «Está claro para mí que llevará meses y años planificar este concepto.»

Pero otro republicano en el Senado describió la decisión de cortar las tropas en Alemania como «débil».

«Las tropas de EE.UU. no están estacionadas en todo el mundo como policías de carretera o trabajadores sociales – limitan los objetivos expansivos de los peores regímenes del mundo, principalmente China y Rusia», dijo el senador Ben Sasse, republicano de Nebraska, miembro del comité de inteligencia de la cámara alta, en un comunicado.

«La falta de comprensión estratégica del presidente sobre este tema aumenta nuestro tiempo de respuesta y obstaculiza el importante trabajo de disuasión que hacen nuestros soldados y mujeres.

Mantener la presencia es más barato para nuestros contribuyentes y más seguro para nuestros soldados».

En una entrevista el miércoles en el NPR’s Here & NowSenator, Chris Van Hollen, D-Md., calificó la medida dirigida a cortar las fuerzas de EE.UU. en Alemania como «terrible».

«Socava la credibilidad de la alianza de la OTAN, socava nuestro compromiso con nuestros aliados de la OTAN», dijo Van Hollen. «Esto es exactamente lo que hará que Vladimir Putin rompa sus botellas de champán o vodka en Moscú».

Veintidós de los 26 miembros republicanos de la Comisión de Servicios Armados de la Cámara de Representantes escribieron a Trump en junio advirtiéndole de los recortes de tropas propuestos.

«El estacionamiento propuesto de tropas estadounidenses desde el final de la Segunda Guerra Mundial ha ayudado a prevenir otra guerra mundial y, lo que es más importante, ha ayudado a hacer que Estados Unidos sea más seguro»,

escribieron los legisladores republicanos en una carta firmada por el miembro del panel de alto rango, el representante Mac. Thornberry, republicano de Texas.

«En Europa, la amenaza de Rusia no ha disminuido y creemos que los signos de debilitamiento de la participación de EE.UU. en la OTAN fomentarán una mayor agresión y oportunismo ruso».

Esper dijo que los movimientos están planeados:

Reubicación del cuartel general del Mando Europeo de EE.UU. de Stuttgart, Alemania, a Bélgica.
Cancelación de los planes para reubicar 2.500 tripulaciones de reabastecimiento de combustible de los EE.UU. actualmente en el Reino Unido a Alemania.
Reubicación de un escuadrón de aviones de combate F-16 y elementos de las alas de los aviones de combate de Alemania a Italia.
Traslado de los elementos principales del comando 5. Cuerpo del Ejército de EE.UU. en Fort Knox a Polonia.
El ex comandante del comando europeo de nosotros voló los movimientos en una serie de tweets el miércoles.

«Lo que es obvio para mí – después de 12 años de servicio en Alemania y participar en el último cambio de la estructura de la fuerza entre 2004 y 2011, esto no es un movimiento «estratégico»»,» escribió en Twitter el Teniente General retirado Mark Hertling.

Esto es, en particular, un insulto personal dirigido por Trump a nuestro gran y muy solidario aliado Alemania».

El anuncio del miércoles pende sobre las elecciones presidenciales de noviembre y el tiempo que llevará hacer cambios.

Dado el extenso calendario para reposicionar las tropas en Europa, que Espera estima que costaría varios miles de millones de dólares, no está claro si tal cosa sucederá antes de que termine el primer mandato del presidente Trump en enero.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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