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El pastor chino que se negó a unirse a la iglesia controlada por los comunistas fue arrestado por «subversión».

Un pastor de una iglesia casera en la provincia china de Hunan ha sido arrestado por «incitar a la revocación del poder del estado» después de que se negara a unirse a la Unión de los Tres Partidos Comunistas Patrióticos de China.

Radio Free Asia informa que el pastor Zhao Huaiguo, fundador de la Iglesia Bethel, fue arrestado el 2 de abril en la provincia china de Hunan después de haber sido detenido el 14 de marzo por incitar al derrocamiento del poder del Estado. Se desconoce su paradero.

Su esposa, Zhang Xinghong, dijo a la agencia que después de que su marido fuera arrestado criminalmente, los funcionarios de la seguridad del Estado le dijeron que el motivo de su arresto era reenviar noticias de la pandemia de la corona.

Las autoridades lo acusaron de usar software de VPN para evitar el Gran Firewall y de compartir contenido político, incluyendo eventos en Wuhan, el epicentro de la enfermedad.

Zhang le dijo a la RFA que antes de que su marido fuera arrestado, se le había pedido repetidamente que se uniera al movimiento de los Tres Patriotas, una asociación que supervisa el cristianismo protestante en China, a lo que se negó.

Un día después de su arresto, seis oficiales de policía fueron a una iglesia en Betel, donde se confiscaron 480 libros, incluyendo herramientas de estudio, folletos y copias de material bíblico, alegando que los materiales eran ilegales y sin permiso para publicarlos.

Zhang dijo a China Aid: «Recientemente, el personal de la seguridad del Estado me ha visitado muchas veces, pidiéndome que autorice a un abogado local de Zhangjiajie para que se ocupe del caso de Zhao Huaiguo.

También me pidieron que firmara una declaración en la que prometo que no revelaré los progresos de ningún periodista ni publicaré una orden de arresto y detención». »

Frustrada, añadió: «El viernes pasado… Estaba a punto de contratar un buen abogado, pero la seguridad del estado me dijo que Zhao ya había autorizado un abogado [para representarlo].

Me sentía muy miserable. Les dije: «Si sabías que su familia iba a contratar un abogado, ¿por qué le pediste que trabajara?» Les dije que no aceptaría al abogado que había contratado, incluyendo a un abogado local de Zhangjiajie. »

Zhao Huaiguo fundó la Iglesia de Bethel en Cili, cerca de la ciudad de Zhangjiajie (Hunan) en 2007. El año pasado, la iglesia fue prohibida, y el gobierno dijo que Zhao predicaba ilegalmente y distribuía folletos cristianos.

De marzo a diciembre del año pasado, la policía de seguridad pública acosó repetidamente a la iglesia, llevando a los predicadores para interrogarlos y obligándolos a firmar un acuerdo de que no predicarían ni realizarían actividades religiosas.

«[Zhao] fue acusado de hacer proselitismo y difundir tratados evangélicos que se consideraron ilegales. Después del Año Nuevo lunar del año pasado, la oficina religiosa obligó a la iglesia a dispersar lo que se negaba.

La prohibición oficial apareció en abril pasado», un cristiano local dijo anteriormente de China Aid.

El grupo cristiano internacional señala que el gobierno chino a menudo presiona a los prisioneros de conciencia para que usen abogados designados o recomendados por el Estado como incentivo para reducir las sentencias.

Sin embargo, muchos se negaron, temiendo que estos abogados sólo sirvan a los intereses del Estado.

Puertas abiertas La Lista de Vigilancia Mundial de EE.UU. clasifica a China como uno de los peores países del mundo en lo que respecta a la persecución de los cristianos.

La organización señala que todas las iglesias son vistas como una amenaza si se vuelven demasiado grandes, demasiado políticas o invitan a visitantes extranjeros.

El año pasado, las autoridades chinas cerraron muchas iglesias muy conocidas, como la Iglesia de Rongguila en Guangzhou, la Iglesia de Xunsiding en Xiamen y la Iglesia de la Alianza de la Lluvia Temprana, de 5.000 asientos, en Chengdu, China.

China también ha sido etiquetada por el Departamento de Estado de EE.UU. como «país de especial preocupación» por «seguir cometiendo violaciones especialmente graves de la libertad religiosa».

En su informe anual publicado el martes, la Comisión de EE.UU. para la Libertad Religiosa Internacional llamó al país «la mayor violación de los derechos humanos y la libertad religiosa del mundo».

El informe cita el acoso del gobierno chino a los defensores de los derechos humanos más allá de sus fronteras, así como la constante persecución de cristianos, uigures de la mayoría musulmana y otras minorías étnicas.

«No es posible comparar [a China] con ningún otro país del mundo no sólo por sus imperdonables acciones, sino también por la forma en que ayuda y posibilita acciones similares por parte de otros países del mundo», dijo el Comisionado Johnnie Moore.

«Mientras tanto, el orden internacional, en pos de sus propios intereses, sigue permitiendo a China jugar según sus propias reglas, y especialmente en la ONU.

Es absolutamente inexcusable, y las naciones de todo el mundo que ignoren la hostilidad de China pueden eventualmente convertirse en sujetos de la misma. Ya es hora de que nuestros cuerpos del mundo y nuestras democracias liberales exijan más a China. »

En una declaración, Arielle Del Turco, Directora Adjunta del Consejo de Investigación sobre la Familia del Centro para la Libertad Religiosa dijo: «El informe de la USCIRF confirma lo que ya sabemos – que la libertad religiosa en China se está deteriorando rápidamente. China utiliza todas las nuevas tecnologías para controlar y suprimir las prácticas religiosas, y con el desarrollo de la tecnología – las violaciones de los derechos humanos en China.»

 

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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