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El FMI advierte de una recesión global «más profunda»: cómo afectará a la eurozona

El Fondo Monetario Internacional (FMI) considerará que la zona euro será la más afectada por la recesión mundial, ya que reduce las perspectivas de crecimiento mundial.

El FMI ahora pronostica que el crecimiento en la zona euro y el Reino Unido se contraerá en un 10,2 por ciento este año, más que la caída del 8 por ciento proyectada para los EE.UU.

Mientras tanto, se proyecta que el crecimiento mundial disminuya en un 4,9 por ciento este año, en comparación con la previsión de -3 por ciento publicada en abril.

Los Estados miembros de la Unión Europea han inyectado miles de millones de euros en sus economías para evitar quiebras y asegurar los puestos de trabajo.

La Comisión de la Unión Europea también ha presentado un bloque de recuperación de 750.000 millones de euros para el bloque, que en su mayor parte extraería subsidios financiados por la puesta en común de deudas, por primera vez para la unión.

Para la zona euro, la tarea de asegurar la moneda única, que apenas sobrevivió a la anterior crisis de 2008-2012, recae en el Eurogrupo.

¿Qué es el Eurogrupo?
Un poderoso grupo informal de ministros de finanzas se reunió por primera vez en junio de 1998, unos meses antes del nacimiento del euro como moneda virtual y muchos años antes de su puesta en circulación. Su mandato se reforzó a finales de 2008, cuando la crisis aceleró la caída del mercado inmobiliario estadounidense, que hizo estragos en las economías de todo el mundo.

Su principal tarea es asegurar una estrecha coordinación de las políticas económicas de los Estados Miembros a fin de impulsar el crecimiento.

Suele reunirse una vez al mes en vísperas de la reunión del Consejo Ecofin, a la que asisten los ministros de finanzas de toda la Unión Europea.

El Eurogrupo debe ahora borrar los detalles de la propuesta de la Comisión, que incluye la emisión del llamado «euro verde». La Corona financiará la recuperación económica de la UE

La propuesta, apoyada por Francia y Alemania, es adoptada por algunos Estados Miembros -principalmente del sur-, pero rechazada por otros países -principalmente del norte-. Sin embargo, se requiere la unanimidad para su aprobación.

Los expertos están convencidos de que los ministros de finanzas tienen un trabajo para ellos, y subrayan que el conjunto actual de normas debe modificarse seriamente.

«No puedo volver al trabajo como de costumbre»
El politólogo Patrick Kaczmarczyk escribió, por ejemplo, que «para sobrevivir a la crisis de COVID-19, la zona euro no puede volver a funcionar normalmente».

Para salir de la anterior crisis financiera, la zona euro insistió en que los países más problemáticos -Grecia, Portugal, Italia y España- aceptaran medidas drásticas de austeridad para reducir el déficit. Desde entonces, se ha adoptado una nueva norma según la cual el déficit de los Estados miembros no debe superar el 3% del producto interior bruto.

«En el contexto actual, es seguro que la crisis de COVID-19 aumentará los déficits en la zona euro», escribió Kaczmarczyk en una entrada de blog, subrayando que «muchos países del sur, entre ellos Francia, no tuvieron la oportunidad de hacer una salida significativa de la crisis la última crisis».

«La continuación de la austeridad y la obsesión por el déficit gubernamental profundizará el descontento de los desilusionados, y es probable que los ganadores sean los políticos antieuropeos de derecha».

«Por lo tanto, repensar el enfoque de la elaboración de la política económica en Berlín y Bruselas será esencial para evitar la desintegración de la unión monetaria», continuó.

En una nota conjunta dirigida al Centro de Investigación de Política Económica (CEPR), Stephen Cecchetti, presidente de la Escuela Internacional de Negocios Brandeis, y Kim Schoenholtz, profesor de historia de las instituciones y los mercados financieros de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, describieron a COVID-19 como «la mayor conmoción para la economía de la zona del euro desde el comienzo del euro en 1999 (y probablemente la mayor desde el final de la Segunda Guerra Mundial)».

Destacaron que la distribución del riesgo entre los países de la zona del euro «sigue estando considerablemente menos desarrollada que en los Estados Unidos» y que, como consecuencia, «las perturbaciones en los Estados miembros de la zona del euro siguen causando mayores trastornos económicos y financieros».

Añadieron que «es difícil imaginar una crisis que ofrezca un incentivo de distribución de riesgos mayor que el actual» y que «aunque esa solidaridad siempre ha sido reacia, en la crisis actual parece razonable esperar otra mejora en la distribución de riesgos de la zona del euro».

El Eurogrupo, que se reunió a principios de este mes, ha hablado hasta ahora con franqueza sobre las conversaciones a puerta cerrada.

«Hoy, los ministros de finanzas han considerado la mejor manera de coordinar sus esfuerzos en la elaboración de sus planes de recuperación.

La coordinación, especialmente en la zona del euro, es crucial para evitar divergencias y desequilibrios. Proteger la moneda única es tan importante como proteger el mercado único», dijo el presidente saliente Mario Centeno en una declaración después de la reunión.

8,9 billones de euros
En su última actualización, el FMI también bajó su pronóstico para 2021, subrayando que «una crisis como ninguna otra se revitalizará como ninguna otra».

La institución financiera predijo inicialmente un repunte en 2021 del 5,8 por ciento, pero ahora muestra un aumento del 5,4 por ciento en ausencia de una nueva epidemia importante. Si se hubiera desatado una segunda ola fuerte en todo el mundo, el crecimiento no habría superado el 0,5% en 2021.

Gita Gopinath, economista jefe del FMI, instó a los responsables políticos a mantenerse vigilantes «debido a la enorme incertidumbre».

Como señaló el FMI, la economía mundial se ha beneficiado de más de 10 billones de dólares (8,9 billones de euros) en apoyo fiscal y política monetaria.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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