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Tragedia

El derrame de petróleo en Mauricio es un desastre. Y pronto podría empeorar

Un carguero japonés chocó contra un arrecife frente a la costa de Mauricio hace más de dos semanas y ahora ha derramado más de 1.000 toneladas métricas de petróleo en aguas prístinas y ecosistemas únicos de la nación insular.

Mauricio declaró el estado de emergencia para el medio ambiente y el gobierno francés ha enviado apoyo técnico para ayudar a responder al desastre. Además, voluntarios locales organizados independientemente trabajan para limpiar y proteger las playas con materiales improvisados.

Pero hay un peligro aún mayor.

La grieta en el interior del casco del barco está creciendo, y los funcionarios del gobierno advierten que el barco entero podría estallar por la mitad, liberando todo el petróleo que queda dentro del barco.

Se están haciendo esfuerzos para bombear ese petróleo fuera del barco antes de que se rompa. Hasta el martes, poco más de 1.000 toneladas métricas de petróleo han sido bombeadas fuera del barco, mientras que unas 1.800 toneladas métricas de combustible y diesel permanecen a bordo, según la compañía propietaria del barco.

El buque Wakashio era un buque de carga, no un petrolero, que transportaba 4.000 toneladas de combustible para motores (en comparación, los superpetroleros pueden transportar cientos de miles de toneladas de petróleo).

Sin embargo, cualquier derrame de petróleo superior a 700 toneladas métricas es clasificado por los grupos industriales como un derrame importante, y el derrame ya ha dado lugar a la liberación de más petróleo que el total de cada derrame documentado en 2019.

Mauricio declaró el estado de emergencia para el medio ambiente y el gobierno francés ha enviado apoyo técnico para ayudar a responder al desastre.

El gobierno de Mauricio ha instado a los residentes a quedarse en casa y dejar la limpieza a las autoridades, informa la BBC , pero los residentes se han organizado y han acumulado booms de petróleo doméstico de todos modos – barreras flotantes para detener y absorber los derrames tóxicos.

Reuters informa que las hojas de caña de azúcar, botellas de plástico y cabello humano (cortado y donado por los locales) están cosidos en booms improvisados.

«La gente se dio cuenta de que tenía que tomar las cosas en sus propias manos. Estamos aquí para proteger nuestra vida silvestre», dijo el activista ambiental Ashok Subron, según AFP.

Subron dijo al servicio de noticias local que las acciones colectivas de los ciudadanos comunes mostraron el «colapso del estado», y otros residentes se preguntan airadamente por qué no se había tomado ninguna medida antes para prevenir el desastre que se está desarrollando.

«Las autoridades no han hecho nada durante días», dijo a The Guardian Fezal Noordaully, un taxista de un pueblo costero de Mauricio. «Lo están haciendo ahora, pero es demasiado tarde».

El gobierno de Mauricio ha instado a los residentes a quedarse en casa y dejar la limpieza a las autoridades, informa la BBC , pero los residentes se han organizado y han acumulado booms de petróleo doméstico de todos modos – barreras flotantes para detener y absorber los derrames tóxicos.

Reuters informa que las hojas de caña de azúcar, botellas de plástico y cabello humano (cortado y donado por los locales) están cosidos en booms improvisados.

«La gente se dio cuenta de que tenía que tomar las cosas en sus propias manos. Estamos aquí para proteger nuestra vida silvestre», dijo el activista ambiental Ashok Subron, según AFP.

Subron dijo al servicio de noticias local que las acciones colectivas de los ciudadanos comunes mostraron el «colapso del estado», y otros residentes se preguntan airadamente por qué no se había tomado ninguna medida antes para prevenir el desastre que se está desarrollando.

«Las autoridades no han hecho nada durante días», dijo a The Guardian Fezal Noordaully, un taxista de un pueblo costero de Mauricio. «Lo están haciendo ahora, pero es demasiado tarde».

Cuando Wakashio encalló inicialmente el 25 de julio, su casco estaba intacto y no se detectó ningún derrame de petróleo importante. Una compañía holandesa fue traída para salir del barco y prevenir las fugas.

Pero a finales de la semana pasada, el petróleo comenzó a filtrarse de los tanques del barco; los propietarios del barco emitieron una declaración en la que culparon al mal tiempo y al mar agitado por la infracción. Los operadores del barco consideraron «un daño patético a la hermosa naturaleza de Mauricio».

La nación insular de Mauricio está situada al este de Madagascar en el Océano Índico. Es el hogar de muchas especies endémicas o de plantas y animales que no viven en ningún otro lugar, desde una paloma rosa, recientemente rescatada de la extinción, hasta un geco de cola azul que poliniza una rara flor que sólo tiene 250 plantas.

La Fundación Mauriciana de Vida Silvestre, que protege las plantas y animales en peligro de extinción que sólo existen en Mauricio, dice que ha ayudado a proteger la reserva natural de Ile aux Aigrettes, así como los humedales protegidos en la isla principal.

Sin embargo, el principal desafío es detener el flujo de petróleo, dice el grupo; hasta que la fuente de la fuga sea reparada, la limpieza de la costa hará poco.

Además de la devastación del medio ambiente, el derrame podría tener «consecuencias nefastas para la economía, la seguridad alimentaria y la salud de Mauricio», advierte Greenpeace África. El turismo es una parte importante de la economía y ya ha sufrido una pandemia del coronavirus.

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Tragedia

Incendios forestales de los Estados Unidos: La desinformación antifa continúa extendiéndose en los medios sociales

Mortales incendios forestales continúan rugiendo en la costa oeste de los Estados Unidos, emergiendo del cielo sobre California, Oregon y Washington.

Al menos 36 personas murieron, docenas desaparecieron y los incendios destruyeron barrios enteros.

Los incendios dividieron la opinión y la campaña antes de las elecciones presidenciales de noviembre entre Donald Trump y su rival demócrata, Joe Biden.

Teorías de conspiración sin fundamento circularon en los medios sociales, los incendios fueron causados por el grupo político de extrema izquierda Antifa.

El lunes, la policía de Portland confirmó que un sospechoso fue arrestado por iniciar siete pequeños incendios en dos días. Pero no se mencionó la afiliación política del sospechoso.

La oficina del FBI en Portland confirmó en Twitter que había investigado las afirmaciones de que los extremistas estaban causando incendios en Oregon y las encontró «falsas».

«Las teorías de conspiración y la desinformación se llevan valiosos recursos de los bomberos locales y las agencias de policía que trabajan las 24 horas para contener estos incendios»

Un gigante de los medios sociales, Facebook, añadió que elimina las falsas afirmaciones de que los incendios en Oregón fueron provocados por «grupos específicos».

«Esto está en línea con nuestros esfuerzos anteriores para eliminar el contenido que podría conducir a un daño inminente, dada la potencial amenaza a la vida humana», dijo Andy Stone, jefe de comunicaciones de Facebook.

Sin embargo, un análisis de Euronews reveló una serie de memes y posts que afirmaban que los «extremistas» de Antifa habían causado incendios, algunos de los cuales recibieron cientos de simpatías y acciones.

Otras afirmaciones falsas dicen que no ha habido incendios en México y Canadá. Los datos oficiales de la NASA muestran que los incendios forestales están causando estragos en muchos otros países fuera de los Estados Unidos.

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Tragedia

El Líbano ve un aumento de las infecciones por coronavirus tras la explosión de Beirut

En el Líbano se ha producido un aumento espectacular de la propagación del coronavirus desde una explosión masiva en el puerto de Beirut el mes pasado que dañó gran parte de la capital. Según una evaluación del Comité Internacional de Rescate, el número de casos de COVID-19 ha aumentado en alrededor de 220% desde el brote del 4 de agosto.

«Esto se suma a todo lo que la gente tiene que afrontar», dijo en un comunicado Matías Meier, director nacional del grupo de ayuda. Después de la explosión, muchas personas «perdieron tanto su casa como su fuente de ingresos en un instante».

En los primeros meses de la pandemia, el Líbano logró mantener baja la tasa de infección, imponiendo rápidamente órdenes bien cumplidas de permanecer en casa, incluido un estricto toque de queda. Estas órdenes se levantaron varias veces y luego se volvieron a imponer.

El número de personas infectadas por día se mantuvo en las decenas. Pero el país registra desde mediados de agosto casi todos los días de 500 a 600 casos. El Ministerio de Salud Pública libanés ha registrado 18.375 casos desde la pandemia y estima que el número de muertos es de 172.

«Hay muchos grupos, lo que hace aún más difícil frenar la propagación», dijo Meier.

Esto se debe a que el sistema de atención de la salud del Líbano también ha atendido a unas 6.000 personas heridas en la explosión y también se ha ocupado de los daños causados a las instalaciones médicas como consecuencia de la explosión.

Según la Organización Mundial de la Salud, tres grandes hospitales de Beirut fueron cerrados después de la explosión y otros tres sufrieron daños parciales. En total, se perdieron unas 500 camas de hospital, según la OMS.

El ministro de salud provisional del país, Hamad Hasan, dijo a los medios de comunicación locales el mes pasado que el sistema de salud del Líbano está «al borde» de quedar desbordado y que los hospitales públicos y privados están casi llenos debido a las necesidades de las víctimas de la explosión y de los pacientes con COVID-19.

Las autoridades libanesas respondieron tratando de imponer un nuevo bloqueo en la segunda mitad de agosto. Pero para los aproximadamente 300.000 residentes de la ciudad, que según las autoridades perdieron su techo como resultado de la explosión, así como para miles de otras personas cuyas casas tienen ventanas y puertas destrozadas y balanceadas con bisagras, tales órdenes son difíciles de llevar a cabo.

Los funcionarios del Gobierno suavizaron entonces las restricciones después de que los propietarios de restaurantes, cafés y clubes nocturnos se negaran a cumplirlas. Acortaron el toque de queda, permitiendo a la gente salir de sus casas después de las 6 p.m. y dictaminaron que la mayoría de los negocios, incluidos los restaurantes, podían reabrir al 50% de su capacidad.

Incluso antes de la explosión, estos sectores fueron golpeados duramente por la crisis económica del país, que causó un fuerte aumento de los índices de pobreza. La corrupción política y la mala gestión son ampliamente culpadas por la crisis.

La ira generalizada creció cuando se supo que la explosión de unas 2.750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto de la ciudad fue probablemente el resultado de años de negligencia del gobierno.

«Para nosotros, el Estado desapareció con la explosión», dijo Tony Ramy, jefe de un consorcio de propietarios de restaurantes, cafeterías, clubes nocturnos y pastelerías, en una manifestación de protesta contra las órdenes de quedarse en casa.

Los donantes internacionales han tratado de ayudar a aliviar la crisis. La Organización Mundial de la Salud ha enviado casi 25 toneladas de equipo de protección personal, y el Presidente francés Emmanuel Macron, que visitó el Líbano esta semana, ha anunciado una ayuda de más de 8 millones de dólares para el Hospital Universitario Rafika Hariri, la principal institución de salud pública que atiende a los pacientes con COVID-19.

El director de este hospital, Firass Abiad, apareció en Twitter esta semana para advertir de los peligros de la actual respuesta al coronavirus.

«El bloqueo ayuda a detener el virus, pero presiona a las empresas», escribió. «Necesitamos una estrategia con compromisos claros, basada en la ciencia y la cosecha, no en intereses personales, apoyada por todos. Entonces todos tendrán que adaptarse, o de lo contrario. De lo contrario, será un invierno duro».

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Tragedia

Un barco de ganado con 42 tripulantes se hundió frente a la costa de Japón

Los rescatadores japoneses estaban buscando un barco de ganado el jueves con 42 miembros de la tripulación a bordo, que uno de los sobrevivientes dijo que se hundió durante el mal tiempo el día anterior en la costa de la isla del sur de Japón, dijo la guardia costera.

Un miembro de la tripulación filipina fue rescatado a finales del miércoles después de que un avión de observación de la marina japonesa P-3C lo vio con un chaleco salvavidas y le hizo señas con la mano, metiéndose en el agua.

El hombre, que goza de buena salud, dijo a los rescatadores que el barco se volcó antes de hundirse, dijo el portavoz Yuichiro Higashi de la sede regional de la guardia costera japonesa que llevaba a cabo la búsqueda.

El barco Gulf Livestock 1, de 11.947 toneladas, transportaba 5.800 vacas al oeste de la costa occidental de Amami Oshima en el Mar de China Oriental cuando envió un tanque d’edi el miércoles. La causa de la preocupación no se conoció de inmediato, pero el clima era desfavorable en la zona debido al tifón Maysak.

Desde entonces, el tifón ha pasado por la zona, y el tiempo durante la búsqueda en curso es bueno, dijo Higashi.

Los otros tripulantes del barco son 38 de Filipinas, dos de Nueva Zelanda y dos de Australia.

El Gulf Navigation Holding, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, salió del puerto de Nepier, en el noreste de Nueva Zelandia, a mediados de agosto y se dirigió al puerto de Tangshan, en la costa oriental de China.

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