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El contrato holandés para el MINK COVID-19 – y parece infectar a los humanos

El visón de dos granjas de pieles en los Países Bajos comenzó a enfermarse a finales de abril. Algunos tosían con catarsis; otros tenían síntomas de enfermedades respiratorias graves. Pronto comenzaron a morir.

Los investigadores tomaron simas de animales y analizaron las que murieron.

Culpable: SARS-COV-2, un nuevo coronavirus que causa una pandemia global.

Esto es parte de un patrón emergente de infección de animales con un nuevo coronavirus para una nueva preocupación: Se cree que el Visón ha transmitido la enfermedad a las personas. Desde el descubrimiento, más de 500.000 visones han muerto en granjas de pieles en los Países Bajos por temor a que sus poblaciones de visones pudieran propagar el virus entre los humanos.

Según Wim van der Poel, un veterinario que investiga los virus en la Universidad e Investigación de Wageningen en Holanda, el visón fue expuesto por primera vez al coronavirus por los trabajadores infectados de las granjas. Luego el virus se propagó entre los animales de las granjas como un incendio.

«Los animales están en jaulas con alambres y paredes cerradas entre ellos», dice Van der Poel, quien fue coautor de la eurovigilancia sobre las infecciones en la granja de visones, publicada este mes. «Así que probablemente se propaga moviendo gotas o aerosoles, de la parte superior de una jaula a otra cuando el animal tose o respira con dificultad».

Los Países Bajos son uno de los mayores exportadores de piel de visón para abrigos y acabados. El brote se notificó por primera vez en dos de las aproximadamente 125 granjas, y ahora se ha encontrado en al menos 17.

Van der Poel dice que el virus probablemente se ha propagado a más granjas, ya sea a través de trabajadores infectados que han viajado entre lugares o de productos contaminados con el virus que se han trasladado de una granja a otra.

Linka Wang, director del nuevo programa de enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de Duke-NUS en Singapur, dice que el visón es la última adición a la lista de animales que sabemos pueden estar infectados con un nuevo coronavirus.

«Lo primero que notamos fueron los gatos», dice. «Luego hubo perros que son susceptibles, pero no tanto como los gatos. Y luego los tigres del zoológico de Nueva York. Y ahora el visón». Los experimentos de laboratorio también han confirmado que los hámsteres y algunos monos también pueden contraer el virus. Un virus que se cree que se origina en los murciélagos de herradura de China.

Según los informes del gobierno holandés, el descubrimiento de las granjas de visones proporciona una capa adicional para nuestra comprensión de cómo se propaga el virus, ya que se cree que el visón infectado ha transmitido el virus a los humanos. Se cree que al menos dos trabajadores de granjas han contraído un nuevo coronavirus al manipular visones o al inhalar nubes de polvo contaminadas con el virus.

Esta situación confirma las preocupaciones de larga data de los investigadores, que hasta ahora han sido hipotéticas: en algunas interacciones entre animales, el virus puede moverse en ambos sentidos.

«Esta es otra vía de transmisión de la que tenemos que preocuparnos», dice Kevin Olival, ecologista de la EcoHealth Alliance, una organización sin ánimo de lucro que vigila las enfermedades emergentes.

«Y si el virus se encuentra de alguna manera en las poblaciones animales o en otras poblaciones de vida silvestre en todo el mundo, será muy difícil erradicarlo si continúa propagándose a la población humana».

Estas preocupaciones llevaron a las autoridades holandesas a eliminar todos los visones en las granjas donde se encontró un nuevo coronavirus. Aunque muchos animales de las granjas afectadas han sobrevivido al virus y han producido anticuerpos, no está claro cuánto tiempo pueden ser protegidos.

Y muchos nuevos cachorros, que probablemente sean propensos al coronavirus, nacen a finales de la primavera, dice van der Poel. Así que cientos de miles de animales se están extinguiendo para asegurarse de que no se conviertan en un reservorio del virus.

Debido al brote de la enfermedad, los Países Bajos decidieron cerrar todas sus granjas de visones a finales de año.

Desde el punto de vista del control de enfermedades, Wang dice que es útil que las epidemias se detengan en las granjas y causen síntomas en los animales infectados, «así al menos se nota que el animal está enfermo».

Un escenario menos controlado dice que si el virus se arraiga en las poblaciones de animales salvajes migratorios, por ejemplo, si se establece entre los murciélagos de América del Norte, un grupo que podría transmitir la enfermedad sin causar síntomas y propagarla ampliamente.

Wang cree que esta capacidad del nuevo coronavirus de saltar fácilmente entre diferentes especies es perturbadora – especialmente porque el virus se ha propagado tan rápidamente entre los humanos. Muchos virus comunes, como el del sarampión y el de la hepatitis, suelen infectar a las personas.

Por otro lado, algunos nuevos virus, como el Ébola, el Nipah y el SARS, infectan a una amplia gama de especies. Pero los brotes entre los seres humanos se han detenido.

Cuando se trata de combatir la enfermedad, «lo peor es el virus animal, que salta y se solidifica en los humanos – y tiene una amplia gama de huéspedes», dice Wang, lo que significa que puede infectar a muchas especies animales diferentes que pueden transmitirlo a los humanos. «Y eso es el SARS-COV-2.»

Actualmente, el nuevo coronavirus se está propagando principalmente a través de un estrecho contacto entre las personas, dice Maria Van Kerkhove , gerente técnico del programa de rescate de la salud de la Organización Mundial de la Salud.

Aún así, los investigadores creen que el potencial de los reservorios animales es algo en lo que los oficiales de salud pública deberían pensar ahora.

La lección de la cría del visón, dice van der Poel, es que deberíamos probar todo tipo de animales para un nuevo coronavirus, así como observar otras nuevas enfermedades que pueden ser transmitidas.

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Advierten que la variante india del Covid-19 está presente en 44 países

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el miércoles que la variante Covid-19, que causó el reciente brote de infección en la India, está presente en al menos 44 países de todo el mundo.

El máximo organismo sanitario mundial afirmó que la variante B.1.617 de Covid-19, que se encontró en India en octubre, se ha detectado «en 44 países de seis regiones de la OMS» y dijo que ha recibido «informes de que se ha detectado en otros cinco países».

 

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La vacuna COVID-19 de Pfizer se amplía a niños estadounidenses de hasta 12 años

Las autoridades estadounidenses ampliaron el lunes el uso de la vacuna COVID-19 de Pfizer a niños de hasta 12 años.

La vacunación podría comenzar tan pronto como el Comité Asesor de Vacunas federal haga recomendaciones para el uso de la vacuna de dos dosis en niños de 12 a 15 años. Se espera un anuncio el miércoles.

La mayoría de las vacunas COVID-19 del mundo están autorizadas para los adultos. La vacuna de Pfizer se utiliza en varios países en adolescentes de hasta 16 años, y Canadá se convirtió recientemente en el primer país en ampliar su uso a los 12 años o más.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha declarado que la vacuna de Pfizer es segura y proporciona una fuerte protección a los adolescentes más jóvenes, según las pruebas realizadas en más de 2.000 voluntarios estadounidenses de entre 12 y 15 años.

El estudio no encontró ningún caso de COVID-19 entre los adolescentes totalmente vacunados, en comparación con 18 entre los adolescentes. niños que recibieron inyecciones simuladas. Los investigadores también descubrieron que los niños desarrollaron niveles más altos de anticuerpos contra el virus que en estudios anteriores medidos en adultos jóvenes.

Los adolescentes más jóvenes recibieron la misma dosis de la vacuna que los adultos y tuvieron los mismos efectos secundarios, principalmente dolor en los hombros y fiebre, escalofríos o dolores similares a los de la gripe, lo que indica una aceleración del sistema inmunitario, especialmente después de la segunda dosis.

Los estudios de Pfizer sobre los jóvenes «cumplieron nuestros rigurosos estándares», dijo el Dr. Peter Marks, director de vacunas de la FDA.

Pfizer y su socio alemán BioNTech solicitaron recientemente una aprobación similar en la Unión Europea, a la que seguirán otros países.

Pfizer no es la única empresa que pretende reducir el límite de edad de su vacuna. Moderna dijo recientemente que los resultados preliminares de su estudio en niños de 12 a 17 años muestran una fuerte protección y ningún efecto secundario grave. Otra empresa estadounidense, Novavax, tiene la vacuna COVID-19 en fases avanzadas de desarrollo y acaba de iniciar los ensayos en jóvenes de 12 a 17 años.

En esta imagen tomada el 9 de febrero de 2021, se ven viales con la etiqueta «vacuna contra el coronavirus COVID-19» y una jeringa delante de un logotipo de Pfizer (Dado Ruvic / Reuters)
El siguiente paso es ver si la vacuna funciona incluso en los niños más pequeños. Tanto Pfizer como Moderna han iniciado estudios en Estados Unidos en niños de entre 6 meses y 11 años.

En estos estudios se comprueba si los bebés, los preescolares y los niños de primaria necesitan dosis diferentes a las de los adolescentes y los adultos. Gruber dijo que Pfizer espera los primeros resultados en otoño.

Los niños son mucho menos propensos que los adultos a enfermar gravemente de COVID-19, pero representan casi el 14% de los casos de coronavirus en el país. Sólo en Estados Unidos han muerto al menos 296 personas a causa del COVID-19, y más de 15.000 han sido hospitalizadas, según la Academia Americana de Pediatría.

Eso sin contar el número de familiares que han enfermado o muerto, o las interrupciones en la escuela, los deportes y otras actividades tan importantes para el bienestar general de los niños.

Mientras tanto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que las personas no vacunadas, incluidos los niños, deben seguir tomando precauciones, como llevar mascarillas en el interior y mantenerse alejados de otras personas no vacunadas fuera de casa.

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La OPS advierte que los hospitales de Los Ángeles están peligrosamente llenos debido al COVID

La OPS, la oficina estadounidense de la Organización Mundial de la Salud (OMS), advirtió el miércoles que la región atraviesa una crisis debido al COVID-19, con los hospitales «peligrosamente llenos».

Etienne señaló que la semana pasada el 40% de las muertes por COVID-19 en todo el mundo se produjeron en la región y que hay más países que nunca que notifican más de mil casos al día.

El director de la OPS destacó que la región ha realizado un trabajo muy notable para aumentar la capacidad hospitalaria en el último año, con países como Colombia, Panamá y República Dominicana que han duplicado el número de camas de las unidades de cuidados intensivos.

Otros países como Chile y Perú triplicaron esa cuota, en México y Honduras lograron casi cuadruplicar ese tamaño.

Sin embargo, lamentó que, a pesar de lo aprendido con el virus en 2020, «los esfuerzos de control no son tan rigurosos y la prevención no es tan eficaz».

 

 

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