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El contrato holandés para el MINK COVID-19 – y parece infectar a los humanos

El visón de dos granjas de pieles en los Países Bajos comenzó a enfermarse a finales de abril. Algunos tosían con catarsis; otros tenían síntomas de enfermedades respiratorias graves. Pronto comenzaron a morir.

Los investigadores tomaron simas de animales y analizaron las que murieron.

Culpable: SARS-COV-2, un nuevo coronavirus que causa una pandemia global.

Esto es parte de un patrón emergente de infección de animales con un nuevo coronavirus para una nueva preocupación: Se cree que el Visón ha transmitido la enfermedad a las personas. Desde el descubrimiento, más de 500.000 visones han muerto en granjas de pieles en los Países Bajos por temor a que sus poblaciones de visones pudieran propagar el virus entre los humanos.

Según Wim van der Poel, un veterinario que investiga los virus en la Universidad e Investigación de Wageningen en Holanda, el visón fue expuesto por primera vez al coronavirus por los trabajadores infectados de las granjas. Luego el virus se propagó entre los animales de las granjas como un incendio.

«Los animales están en jaulas con alambres y paredes cerradas entre ellos», dice Van der Poel, quien fue coautor de la eurovigilancia sobre las infecciones en la granja de visones, publicada este mes. «Así que probablemente se propaga moviendo gotas o aerosoles, de la parte superior de una jaula a otra cuando el animal tose o respira con dificultad».

Los Países Bajos son uno de los mayores exportadores de piel de visón para abrigos y acabados. El brote se notificó por primera vez en dos de las aproximadamente 125 granjas, y ahora se ha encontrado en al menos 17.

Van der Poel dice que el virus probablemente se ha propagado a más granjas, ya sea a través de trabajadores infectados que han viajado entre lugares o de productos contaminados con el virus que se han trasladado de una granja a otra.

Linka Wang, director del nuevo programa de enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de Duke-NUS en Singapur, dice que el visón es la última adición a la lista de animales que sabemos pueden estar infectados con un nuevo coronavirus.

«Lo primero que notamos fueron los gatos», dice. «Luego hubo perros que son susceptibles, pero no tanto como los gatos. Y luego los tigres del zoológico de Nueva York. Y ahora el visón». Los experimentos de laboratorio también han confirmado que los hámsteres y algunos monos también pueden contraer el virus. Un virus que se cree que se origina en los murciélagos de herradura de China.

Según los informes del gobierno holandés, el descubrimiento de las granjas de visones proporciona una capa adicional para nuestra comprensión de cómo se propaga el virus, ya que se cree que el visón infectado ha transmitido el virus a los humanos. Se cree que al menos dos trabajadores de granjas han contraído un nuevo coronavirus al manipular visones o al inhalar nubes de polvo contaminadas con el virus.

Esta situación confirma las preocupaciones de larga data de los investigadores, que hasta ahora han sido hipotéticas: en algunas interacciones entre animales, el virus puede moverse en ambos sentidos.

«Esta es otra vía de transmisión de la que tenemos que preocuparnos», dice Kevin Olival, ecologista de la EcoHealth Alliance, una organización sin ánimo de lucro que vigila las enfermedades emergentes.

«Y si el virus se encuentra de alguna manera en las poblaciones animales o en otras poblaciones de vida silvestre en todo el mundo, será muy difícil erradicarlo si continúa propagándose a la población humana».

Estas preocupaciones llevaron a las autoridades holandesas a eliminar todos los visones en las granjas donde se encontró un nuevo coronavirus. Aunque muchos animales de las granjas afectadas han sobrevivido al virus y han producido anticuerpos, no está claro cuánto tiempo pueden ser protegidos.

Y muchos nuevos cachorros, que probablemente sean propensos al coronavirus, nacen a finales de la primavera, dice van der Poel. Así que cientos de miles de animales se están extinguiendo para asegurarse de que no se conviertan en un reservorio del virus.

Debido al brote de la enfermedad, los Países Bajos decidieron cerrar todas sus granjas de visones a finales de año.

Desde el punto de vista del control de enfermedades, Wang dice que es útil que las epidemias se detengan en las granjas y causen síntomas en los animales infectados, «así al menos se nota que el animal está enfermo».

Un escenario menos controlado dice que si el virus se arraiga en las poblaciones de animales salvajes migratorios, por ejemplo, si se establece entre los murciélagos de América del Norte, un grupo que podría transmitir la enfermedad sin causar síntomas y propagarla ampliamente.

Wang cree que esta capacidad del nuevo coronavirus de saltar fácilmente entre diferentes especies es perturbadora – especialmente porque el virus se ha propagado tan rápidamente entre los humanos. Muchos virus comunes, como el del sarampión y el de la hepatitis, suelen infectar a las personas.

Por otro lado, algunos nuevos virus, como el Ébola, el Nipah y el SARS, infectan a una amplia gama de especies. Pero los brotes entre los seres humanos se han detenido.

Cuando se trata de combatir la enfermedad, «lo peor es el virus animal, que salta y se solidifica en los humanos – y tiene una amplia gama de huéspedes», dice Wang, lo que significa que puede infectar a muchas especies animales diferentes que pueden transmitirlo a los humanos. «Y eso es el SARS-COV-2.»

Actualmente, el nuevo coronavirus se está propagando principalmente a través de un estrecho contacto entre las personas, dice Maria Van Kerkhove , gerente técnico del programa de rescate de la salud de la Organización Mundial de la Salud.

Aún así, los investigadores creen que el potencial de los reservorios animales es algo en lo que los oficiales de salud pública deberían pensar ahora.

La lección de la cría del visón, dice van der Poel, es que deberíamos probar todo tipo de animales para un nuevo coronavirus, así como observar otras nuevas enfermedades que pueden ser transmitidas.

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La vacuna del Coronavirus: la historia de la carrera para resolver el rompecabezas COVID

Aquí está nuestra línea de tiempo actualizada para la investigación global de la vacuna contra el coronavirus:

31 de diciembre: Se ha identificado un nuevo coronavirus
China ha notificado un grupo de casos de neumonía en la ciudad de Wuhan, lo que ha permitido la identificación de un nuevo coronavirus.

10 de enero: Los científicos revelan el genoma de un nuevo coronavirus
Una semana y media después de que China informe sobre una nueva forma de neumonía, los científicos mapean la secuencia del genoma de lo que más tarde se identificó como COVID-19, un primer paso clave para encontrar la vacuna.

11 de enero: Los científicos publican el plan molecular para el nuevo coronavirus
Se ha publicado un genoma secuenciado con el coronavirus, lo que marca el comienzo de los esfuerzos internacionales para investigar la vacuna.

16 de marzo: Comienza el ensayo de la vacuna en EE.UU.
Los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos están lanzando un ensayo de vacuna «experimental» en 45 adultos sanos de entre 18 y 55 años, tras los prometedores resultados obtenidos en modelos animales.

El estudio está financiado por la empresa de biotecnología estadounidense Moderna Inc. de los Institutos Nacionales de Salud y Massachusetts y se espera que dure seis semanas.

La vacuna se llama oficialmente ARNm-1273.

2 de abril: «Se están llevando a cabo ensayos para probar la vacuna de la tuberculosis contra COVID-19
El Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica de Francia dice que «se están llevando a cabo, o pronto, ensayos clínicos en los Países Bajos, Alemania, Francia, España y Australia para probar la eficacia del BCG contra COVID-19».

El 13 de abril: La UE promete 80 millones de euros para la investigación de la vacuna
Los fondos de la UE se utilizan para apoyar a la compañía biofarmacéutica alemana CureVac en el desarrollo de la vacuna.

14 de abril: GSK y Sanofi se unen para encontrar la vacuna para COVID-19
El dúo británico-francés GlaxoSmithKline y Sanofi anuncian ensayos clínicos para la segunda mitad de 2020, con la esperanza de que, si estos estudios tienen éxito, la vacuna esté ampliamente disponible para la segunda mitad de 2021.

22 de abril: Alemania anuncia el inicio de los ensayos clínicos de la vacuna contra el coronavirus
La empresa alemana BioNTech y su socio estadounidense Pfizer reciben luz verde del Instituto Paul-Ehrlich, el organismo alemán de certificación de vacunas, para empezar a probar diversas vacunas experimentales en 200 voluntarios sanos de entre 18 y 55 años.

24 de abril: La Universidad de Oxford comienza las pruebas de la vacuna coronal en humanos
Las pruebas de ChAdOx1 nCoV-19 comienzan con 1.112 personas divididas en dos grupos (la mitad de los cuales recibieron la vacuna y la otra mitad un placebo) para estimular su sistema inmunológico a atacar el virus.

La droga fue creada usando un virus chimpancé que ha sido modificado genéticamente para transmitir el coronavirus. El gobierno del Reino Unido financia el estudio con una contribución de 51 millones de euros.

13 de mayo: pelea política entre Francia y EE.UU. sobre la prioridad de la vacuna

El gigante farmacéutico francés Sanofi está causando una tormenta política al decir que le daría a los Estados Unidos acceso prioritario a la vacuna porque fue el primer país en financiar la investigación.

La Secretaria de Estado francesa de Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, responsable de la aplicación de la Economía y las Finanzas, Agnes Pannier-Runacher, dice que esto es «inaceptable», mientras que el Primer Ministro Edouard Philippe pide al director general de Sanofi que garantice la distribución de la vacuna.

22 de mayo: Universidad de Oxford / La vacuna de AstraZeneca entra en la segunda fase del estudio
Más de 10.000 adultos y niños participan en la segunda fase de su ensayo clínico, diez veces más que en la primera fase, que comenzó en abril.

En esta fase se investigará si los diferentes grupos de edad reaccionan de forma diferente a la vacuna.

La tercera fase consiste en comprobar si la vacuna protege a las personas de la infección por coronavirus, estudiando un gran grupo de personas mayores de 18 años.

13 de junio: Los países europeos se asocian para firmar un gran contrato de vacuna
El gigante farmacéutico AstraZeneca dice que ha firmado un acuerdo con Alemania, Italia, los Países Bajos y Francia para suministrar hasta 400 millones de dosis de la vacuna, que la Universidad de Oxford está probando.

Si tiene éxito, la entrega comenzará a finales de 2020.

La empresa británico-sueca ya ha firmado acuerdos similares con el Reino Unido, los Estados Unidos, la Coalición de Innovación para la Preparación ante Epidemias (CEPI), con sede en Noruega, y la alianza internacional de vacunas Gavi.

También se llegó a un acuerdo con el Instituto del Suero de la India sobre 1.000 millones de dosis.

15 de junio: El Colegio Imperial de Londres anuncia el lanzamiento de ensayos de vacunas humanas
Trescientos individuos sanos participan en el estudio del Colegio Imperial, recibiendo dos dosis de una posible vacuna.

Si la prueba muestra una respuesta prometedora, se realizarán pruebas más grandes a finales de año con unos 6.000 voluntarios sanos.

El estudio está financiado con alrededor de 46 millones de euros por el gobierno del Reino Unido y otros 5,5 millones de euros en donaciones filantrópicas.

16 de junio: ¿Qué vacuna potencial lidera la carrera?
Para el 16 de junio, ChAdOx1 nCoV-19 de la Universidad de Oxford y AstraZeneca están recibiendo la vacuna en la fase más avanzada del estudio, con estudios en curso para determinar «su eficacia, seguridad e inmunogenicidad».

El país que está trabajando en el mayor número de vacunas en la fase clínica en este momento es China, seguida de los Estados Unidos, el Reino Unido y Alemania.

27 de junio: Ursula von der Leyen anuncia el éxito de la campaña de recaudación de fondos para vacunas
El Presidente de la Comisión Europea dijo que se habían recaudado más de 6.000 millones de euros como parte de una campaña lanzada por la organización activista Global Citizen y su concierto de ayuda virtual, «Objetivo Global: Unámonos por nuestro futuro». Como resultado, la cantidad total recaudada por las instituciones de la UE supera los 16.000 millones de euros.

El 27 de junio: Brasil proporciona hasta 100 millones de dosis de vacunas para ser probadas en la Universidad de Oxford
Brasil está firmando un contrato de 113 millones de euros con AstraZeneca para acceder a una prometedora vacuna que será probada en la Universidad de Oxford. El acuerdo le da derecho a producir una cantidad inicial de 30 millones de dosis en diciembre y enero, cuando la vacuna está todavía en fase de prueba.

Si la vacuna pasa las pruebas clínicas, Brasil podrá producir 70 millones de dosis adicionales a un costo estimado de 2,05 euros cada una.

El acuerdo cubre los derechos de acceso a la tecnología de la vacuna y el proceso de fabricación.

Una vacuna llamada ChAdOx1 nCoV-19 se está probando en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica.

1 de julio: «Resultados positivos» de las pruebas de la vacuna de BioNTech-Pfizer
Pfizer y BioNTech informan que su vacuna experimental BNT162b1 «es capaz de producir respuestas de anticuerpos neutralizantes en humanos a niveles o por encima de los observados en las tasas de supervivencia de convalecientes – a dosis relativamente bajas».

La vacuna es probada en 45 sujetos de 18 a 55 años de edad en los Estados Unidos.

En esta fase, la prueba está diseñada para comprobar que la vacuna no es tóxica y desencadena la respuesta del sistema inmunológico contra el virus. El programa BNT162 prueba otras tres vacunas candidatas.

7 de julio: Novavax recibe 1,6 mil millones de dólares del gobierno de EE.UU. más de 100 millones de vacunas
Novavax recibirá 1.600 millones de dólares (1.400 millones de euros) del gobierno de EE.UU. para desarrollar la vacuna, incluyendo el ensayo, la producción y 100 millones de dosis de la vacuna candidata.

Es parte de la Operación Warp Speed del gobierno, un programa que tiene como objetivo comenzar a entregar millones de dosis de una vacuna segura y efectiva contra COVID-19 el próximo año.

Regeneron Pharmaceuticals recibió 450 millones de dólares (397 millones de euros) para fabricar y suministrar su propia vacuna contra COVID-19. El acuerdo apoya la continuación de la producción para que el producto pueda estar disponible inmediatamente en los Estados Unidos si los ensayos clínicos tienen éxito.

10 de julio: El Reino Unido rechaza la posibilidad de unirse al programa de vacunación COVID-19 de la UE
El Reino Unido rechaza oficialmente la posibilidad de adherirse al programa de vacunación contra el coronavirus de la Unión Europea.

Las discusiones tuvieron lugar entre Londres y Bruselas después de que el bloque se pusiera en contacto con el Reino Unido a principios de este mes para determinar si quería cooperar en la producción y distribución de la vacuna efectiva COVID-19.

Sin embargo, el Gobierno del Reino Unido confirmó el 10 de julio que había decidido no participar en el programa.

12 de julio: La vacuna es «improbable» para el 2021, el experto del consejo científico francés dice
La probabilidad de tener una vacuna 100% «eficaz» contra el coronavirus en 2021 es baja, dice el epidemiólogo Arnaud Fontanet, instando a los franceses a «volver a hábitos más serios» ante la amenaza de una epidemia.

«La vacuna se ha desarrollado durante varios años, por supuesto que se están haciendo esfuerzos sin precedentes para desarrollarla, pero me sorprendería mucho si en 2021 tuviéramos una vacuna que fuera efectiva», dice Fontanet.

«Probablemente tengamos una vacuna que funcione en parte», añadió, subrayando que el «fin de la epidemia» está todavía muy lejos.

15 de julio: ‘Buenas noticias’: Estados Unidos anuncia los resultados de los ensayos
«No importa cómo lo cortes, son buenas noticias», dice el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno de los Estados Unidos, el Dr. Anthony Fauci, tras revelar los resultados positivos de la prueba de vacunación.

El estudio, financiado por la compañía de biotecnología Moderna Inc. de los Institutos Nacionales de Salud y Massachusetts, encontró que los primeros 45 voluntarios que se sometieron a la prueba produjeron anticuerpos neutralizantes en su torrente sanguíneo a niveles comparables a los que sobrevivieron a COVID-19.

Se espera que el ensayo entre en la etapa final alrededor del 27 de julio, en un estudio de 30.000 personas para averiguar si las inyecciones son lo suficientemente fuertes para proteger contra el coronavirus.

15 de julio: Rusia también anuncia resultados positivos del proceso
Según el gobierno ruso, un ensayo clínico en el Ministerio de Defensa ruso y el Centro de Investigación de Epidemiología y Microbiología im. Nikolai Gamalaja ha producido resultados positivos.

Las pruebas en personal militar y civil muestran que las funciones vitales de los cuerpos de los voluntarios se mantuvieron normales, dice el Ministerio de Defensa ruso.

Su inmunidad es buena, se fabrican anticuerpos y están protegidos contra el coronavirus,’ dice Svetlana Voltchikhina, una terapeuta que co-realiza las pruebas.

16 de julio: El Reino Unido dice que Rusia está detrás de un ciberataque para robar datos de investigación de vacunas
El Ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dominic Raab, acusa a los organismos rusos de tratar de robar información relacionada con la investigación de la vacuna contra el coronavirus. El 19 de julio, la embajadora de Rusia en el Reino Unido, Andrea Kelin, rechaza las acusaciones, diciendo que «no tienen sentido».

El 20 de julio: El Reino Unido proporciona 90 millones de candidatos para vacunas contra el coronavirus
El gobierno del Reino Unido está firmando un acuerdo para comprar 90 millones de dosis de «candidatos prometedores para la vacuna del coronavirus» mientras continúa la búsqueda de la vacuna COVID-19.

Esto se suma al acuerdo existente con AstraZeneca y la Universidad de Oxford para la investigación, desarrollo y producción de la vacuna COVID-19 para los ciudadanos del Reino Unido.

«La búsqueda de una vacuna es una empresa verdaderamente mundial y estamos haciendo todo lo posible para garantizar que el público británico tenga acceso a una vacuna segura y eficaz contra el coronavirus lo antes posible», dijo el Ministro de Negocios Británico Alok Sharma.

20 de julio: Se encuentra que la vacuna de la Universidad de Oxford produce anticuerpos COVID-19
Los investigadores de la Universidad de Oxford dicen que su vacuna experimental contra el coronavirus demostró, en una prueba temprana, que desencadena una respuesta inmunológica protectora en cientos de personas que recibieron la inyección.

Los investigadores dijeron que encontraron que su vacuna experimental COVID-19 induce una doble respuesta inmunológica en personas de 18 a 55 años.

«Vemos una buena respuesta inmunológica para casi todo el mundo», dijo el Dr. Adrian Hill, director del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. «Lo que esta vacuna hace particularmente bien es estimular ambos brazos del sistema inmunológico.»

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COVID-19: La explosión en las bases militares de EE.UU. en Okinawa alimenta las tensiones locales

Docenas de marines estadounidenses fueron infectados con un coronavirus en dos bases en la isla japonesa de Okinawa, que se cree que fue una explosión masiva, dijeron el sábado los oficiales de Okinawa, exigiendo una explicación apropiada de los militares estadounidenses.

Representantes de la Prefectura de Okinawa dijeron que sólo podían decir que «docenas» de casos habían sido encontrados recientemente, ya que el ejército de los EE.UU. exigió que no se revelara el número exacto. Las explosiones tuvieron lugar en la estación aérea Futenma del Cuerpo de Marines, que está en el centro de una disputa de reubicación, y en el campamento Hansen, representantes de Okinawa.

Los medios de comunicación locales, citando fuentes no identificadas, informaron que alrededor de 60 personas fueron infectadas.

«Los Okinawenses están conmocionados por lo que nos han dicho (los militares de EE.UU.)», dijo el gobernador de Okinawa Denny Tamaki en una conferencia de prensa. Cuestionó las medidas de prevención de la enfermedad tomadas por el ejército de EE.UU. y reiteró su demanda de transparencia en relación con los últimos acontecimientos.

Tamaki dijo que los funcionarios de Okinawa han pedido al ejército de los EE.UU. que proporcione una serie de casos y otros detalles para hacer frente a las crecientes preocupaciones de los residentes.

Los Marines dijeron en una declaración que los soldados están tomando medidas de protección adicionales para limitar la propagación del coronavirus y limitar las actividades fuera de la base. La declaración dice que las medidas tienen como objetivo «proteger a nuestras fuerzas, nuestras familias y la comunidad local» sin dar detalles sobre la infección.

Okinawa es el hogar de más de la mitad de los aproximadamente 50.000 soldados estadounidenses estacionados en Japón como parte de un pacto de seguridad bilateral, y los residentes son sensibles a los problemas con la base estadounidense. Muchos habitantes de Okinawa se han quejado durante mucho tiempo de la contaminación, el ruido y el crimen relacionados con las bases de los EE.UU.

Los habitantes de Okinawa también se oponen a la reubicación prevista de la Base Aérea de Futenma de su ubicación actual en una zona densamente poblada del sur a una zona menos poblada de la costa este.

Los medios de comunicación locales informaron que la Asamblea de Okinawa adoptó la resolución el viernes, protestando por la falta de transparencia del Ejército de EE.UU. en relación con su explosión en la base y que los funcionarios locales estaban considerando la posibilidad de exigir el cierre de Futenma y Camp Hansen.

Okinawa tiene alrededor de 150 casos de coronavirus. En total, Japón tiene alrededor de 21.000 casos y 1.000 muertes, y Tokio reportó más de 200 nuevos casos por tercer día consecutivo el sábado.

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Melbourne reanuda el cierre tras el aumento de los casos de COVID-19

En una dramática reimposición de medidas de emergencia en materia de salud pública, el Primer Ministro de Victoria, la segunda población más grande de Australia, anunció el establecimiento de una «frontera dura» alrededor de Melbourne, el cierre de la ciudad durante seis semanas y el cierre de la frontera de Victoria con Nueva Gales del Sur en un intento de detener la propagación del coronavirus.

El Primer Ministro Daniel Andrews dijo que la prohibición estaba en vigor desde las 11.59pm del miércoles (9:59 ET).

Andrews dijo que actuó siguiendo el consejo de los funcionarios de salud pública que reportaron 191 nuevas infecciones de COVID-19 en las últimas 24 horas, el mayor número de víctimas desde la pandemia.

«Si no hubiéramos tomado estas medidas, no serían unos pocos cientos de casos al día, habría muchos más, y rápidamente se dispararían bien y realmente fuera de control», dijo el Sr. Andrews.

El bloqueo afecta a Melbourne, sus suburbios y otra región cercana, Mitchell Shire, que han visto un aumento de los casos. Los residentes podrán salir de la casa sólo para comprar los artículos necesarios; atención y cuidados médicos; trabajo y ciencia imposibles de hacer en casa; y ejercicios. No se permite a los huéspedes en sus casas.

La policía de Victoria mantendrá un bloqueo entre el área metropolitana de Melbourne y la región de Victoria. El bloqueo afecta a casi 5 millones de personas, según el Melbourne Herald Sun.

El cierre de la frontera entre Victoria y Nueva Gales del Sur es el primero desde la pandemia de gripe española hace un siglo. Los infractores están sujetos a una multa de 11.000 dólares australianos (7630 dólares) y a una pena de prisión de hasta seis meses.

En otras partes de Australia, los casos de coronavirus casi han desaparecido. El país, donde viven 25,4 millones de personas, ha tenido un éxito significativo con el virus, reportando sólo 8.755 casos y 106 muertes, según datos del Centro de Recursos del Coronavirus de la Universidad y Medicina Johns Hopkins.

Se está llevando a cabo una investigación forense para determinar la causa de la explosión de Melbourne. La atención se ha centrado en gran medida en la escasa seguridad de los hoteles de Melbourne, donde había personas procedentes del extranjero que tuvieron que permanecer en cuarentena durante 14 días.

El Sr. Andrews reconoció que volver al bloqueo sería oneroso y tendría un importante impacto negativo en la economía del estado. Pero dijo que simplemente no había alternativa.

«Tenemos que ser realistas sobre las circunstancias que enfrentamos», dijo el Sr. Andrews. «Tenemos que comunicarnos entre nosotros que este no es el final. Pretender que fue porque todos queríamos terminar no es la respuesta.»

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