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EE.UU. asegura 300 millones de dosis de la potencial vacuna COVID-19 de AstraZeneca

Los Estados Unidos han asegurado casi un tercio de los primeros mil millones de dosis previstas para la vacuna experimental COVID-19 AstraZeneca, prometiendo 1.200 millones de dólares, mientras que las potencias mundiales están luchando por medicamentos para recuperar sus economías.

Aunque no se ha demostrado su eficacia contra el coronavirus, los líderes mundiales consideran que las vacunas son la única forma real de restablecer su posición en la economía e incluso de obtener una ventaja sobre los competidores mundiales.

Después de que el presidente Donald Trump exigiera una vacuna, el Departamento de Salud de los Estados Unidos acordó proporcionar hasta 1.200 millones de dólares para acelerar el desarrollo de la vacuna AstraZeneca y proporcionar 300 millones de dosis para los Estados Unidos.

«Este acuerdo con AstraZeneca es un hito en el trabajo de la Operación Velocidad de la Vía Láctea hacia una vacuna segura, eficaz y ampliamente disponible para el año 2021», dijo Alex Azar, Secretario de Salud de los Estados Unidos.

La vacuna, anteriormente conocida como ChAdOx1 nCoV-19 y ahora AZD1222, fue desarrollada por la Universidad de Oxford y licenciada por la compañía farmacéutica británica AstraZeneca. La resistencia al nuevo coronavirus es incierta, por lo que el uso de las vacunas no está claro.

El acuerdo con los EE.UU. permite un ensayo clínico en fase tardía – Fase III – de una vacuna que involucra a 30.000 personas en los Estados Unidos.

AstraZeneca, con sede en Cambridge (Inglaterra), dijo que había concertado acuerdos para la obtención de al menos 400 millones de dosis de la vacuna y había proporcionado capacidad de producción para mil millones de dosis, y que las primeras entregas debían comenzar en septiembre.

Ahora, como la empresa más valiosa del índice FTSE 100 del Reino Unido, ha acordado entregar 100 millones de dosis a personas en el Reino Unido, con 30 millones ya en septiembre. Los ministros prometieron que el Reino Unido tendría el primer acceso a la vacuna.

VACUNA DE LA VACUNA

Los líderes de todo el mundo están investigando los peores daños económicos desde al menos la Segunda Guerra Mundial y la muerte de más de 325.000 personas. Muchos de ellos están luchando por la vacuna.

El gobierno de los Estados Unidos ya ha concluido acuerdos para apoyar el desarrollo de vacunas con Johnson & Johnson (J&Amp;J), Moderna y Sanofi, lo que hace temer que los países más ricos puedan proteger primero a sus ciudadanos.

El jefe de Sanofi enfureció al gobierno francés a principios de este mes cuando dijo que las dosis de vacunas producidas en los Estados Unidos podrían ir primero a los pacientes en los Estados Unidos, dado que el país apoyó financieramente la investigación.

AstraZeneca dijo que está hablando con gobiernos y socios de todo el mundo -como el Serum Institute de la India- para aumentar el acceso y la producción, y está hablando con varias organizaciones sobre la asignación justa y la distribución de vacunas.

«Quisiéramos agradecer a los gobiernos de los Estados Unidos y del Reino Unido por su importante apoyo para acelerar el desarrollo y la producción de vacunas», dijo Pascal Soriot, Director General de AstraZeneca.

El Serum Institute de la India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, ha dedicado una de sus plantas con capacidad para producir hasta 400 millones de dosis al año para la producción de Oxford.

«Al principio, estamos aumentando de forma conservadora unos 4 a 5 millones de dosis al mes», dijo el director ejecutivo Adar Poonawalla a Reuters, y añadió que la empresa está hablando con AstraZeneca.

¿PROTECCIÓN COVID19?

El mes pasado se inició el ensayo clínico de fase I/II del AZD1222 para evaluar la seguridad, inmunogenicidad y eficacia en más de 1.000 voluntarios sanos de 18 a 55 años de edad en varios centros de investigación del sur de Inglaterra. Se espera que los datos del ensayo aparezcan pronto.

Actualmente, no hay tratamientos o vacunas aprobados contra COVID-19.

Los gobiernos, los fabricantes de medicamentos y los investigadores están trabajando en unos 100 programas, y los expertos predicen que puede llevar entre 12 y 18 meses desarrollar medidas de prevención de enfermedades seguras y eficaces.

Sólo unas pocas vacunas desarrolladas han sido sometidas a pruebas en humanos, el índice de seguridad y eficacia y la etapa en la que la mayoría falla.

«AstraZeneca es consciente de que la vacuna puede no funcionar, pero se ha comprometido a acelerar el programa clínico y a aumentar el riesgo de producción», dijo.

Otros fabricantes de medicamentos, como Pfizer Inc, J&J y Sanofi, también se encuentran en diversas etapas del desarrollo de la vacuna.

Inovio Pharmaceuticals, con sede en Estados Unidos, dijo el miércoles que su vacuna experimental produce anticuerpos protectores y respuestas del sistema inmunológico en ratones y conejillos de indias.

Moderna publicó esta semana datos positivos sobre su potencial vacuna, que según afirma ha producido anticuerpos protectores en un pequeño grupo de voluntarios sanos.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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