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Donde Jesús fue bautizado, Jordania compite con Israel por los turistas

A orillas del río Jordán, donde la Biblia dice que Jesús fue bautizado, cañas de 15 pies de alto crujen en el viento. El lugar en la orilla jordana del río se parece mucho al Nuevo Testamento cuando Juan el Bautista vino a vivir al desierto, viviendo de langostas y miel silvestre.

La UNESCO ha reconocido a Betania más allá del Jordán como un sitio de patrimonio mundial, identificando al Jordán de hoy como el lugar donde se informó que se realizó el bautismo de Jesús. Los patriarcas cristianos vaticanos y ortodoxos dieron su bendición al lugar donde comenzó el momento decisivo del cristianismo.

Pero al otro lado del río, en la Cisjordania ocupada por Israel, hay un rival, no sólo el lugar que reclama el bautismo de Jesús, sino también millones de dólares en ingresos anuales por turismo.

Una enorme bandera israelí ondea sobre la plataforma en el lado de la orilla oeste. El Ministerio de Turismo israelí y el sitio web de los parques nacionales anunciaron este lado del río como «un lugar donde, según la tradición, Jesús fue bautizado por Juan el Bautista». Aunque en los últimos meses tanto el sitio jordano como el israelí estaban vacíos para los visitantes debido a la pandemia del coronavirus.

«La disputa no se refiere fundamentalmente a la autenticidad de este lugar», dice el Príncipe Ghazi bin Muhammad de Jordania, principal asesor religioso polifacético del Rey Abdullah II. Dice que esto ya ha sido regulado – la orilla del río Jordán es un lugar de bautismo. «Se trata de dónde irán los turistas».

El Príncipe Ghazi, primo hermano del rey, desarrolló el bethany más allá de Jordania en los años 90. Como prueba de este lugar, cita versículos bíblicos, un certificado de la UNESCO, los restos de iglesias del siglo IV, las relaciones de los peregrinos de los primeros años religiosos y un mapa del siglo VI. El Mosaico de Madaba es el mapa más antiguo conocido de Tierra Santa, que sitúa el bautismo de Jesús en la moderna Jordania.

«Nos resultaron útiles»

Después de la guerra de 1967, en la que Israel capturó Jordania en la Ribera Occidental, ambos lados del río fueron sitios militares cerrados, llenos de miles de minas terrestres. La Ribera Occidental, donde viven más de 3 millones de palestinos y cientos de miles de colonos israelíes, sigue bajo la ocupación israelí.

El Tratado de Paz de Jordania de 1994 con Israel, que preveía negociaciones con los palestinos para determinar el destino de la Ribera Occidental, allanó el camino para las excavaciones en Jordania y la reapertura del sitio como parque nacional de más de 3 millas cuadradas en 2002. Israel y los organismos internacionales han eliminado miles de minas antipersonal del sitio y se han reabierto a los visitantes.

«Desde que construimos nuestro sitio, lo hemos disfrutado», dice el Príncipe Ghazi en una entrevista telefónica. «Empezaron a construir el otro lado en el camino y a transportar turistas desde Jerusalén a su lugar».

Mientras que Jordania tiene importancia para la UNESCO, los hallazgos arqueológicos y los altos funcionarios de la iglesia detrás del sitio de bautismo de Jesús, Israel tiene un número de turistas. Alrededor de 750.000 huéspedes de Israel visitan el sitio de bautismo cada año, y los monasterios de los alrededores eclipsan a las aproximadamente 250.000 personas que visitan Jordania anualmente.

Traer turistas a ambas orillas del río

El Príncipe Ghazi habla antes de la pandemia del coronavirus, después de consultar con funcionarios palestinos, habló con el Presidente israelí Reuven Rivlin sobre el lanzamiento de un proyecto conjunto en el que los turistas vendrán de Israel a Jordania a través de un nuevo «cruce suave» cerca del lugar de bautizo en el lado jordano. Las negociaciones han estancado el tiempo que pasan los turistas en Jordania.

«Me reuní con el Presidente de Israel… Le dije que a menos que los turistas pasen tres noches en Jordania, no lo abro sólo para que puedan ir. Queremos que los turistas pasen tres noches en Jordania, conozcan otros lugares sagrados en Jordania, vengan a Jordania, gasten algo de dinero. »

Jordania, país de escasos recursos, depende en gran medida del turismo, que es una de las mayores fuentes de empleo. Antes de que la pandemia detuviera el viaje, el número de turistas creció.

El Príncipe Ghazi dice que los planes futuros podrían incluir la creación de un nuevo ritual religioso que incluiría el cruce del río Jordán de una manera que Jesús cree que es crucial.

Como parte de la iniciativa, que Israel llama «Tierra de Monasterios», Rivlin dijo que esperaba que los peregrinos pudieran visitar ambos lados del Río Jordán.

«Veo peregrinos del lado israelí que van al lado jordano y viceversa», dijo el presidente en una declaración.

El Príncipe Ghazi admite que si Israel implementa su plan de anexionar grandes áreas en la Cisjordania ocupada este año, será extremadamente difícil. Y dice que las autoridades palestinas tendrán que aceptar cualquier acuerdo de viaje que Jordania quiera hacer con Israel.

En la página de Jordan, el Director de la Comisión de Bautismo, Rustom Mkhjian, saluda a los trabajadores que vierten lejía en una pila bautismal de mármol en la orilla del río, esterilizándola para reabrirla después de la pandemia.

«No es un asunto de competencia, por favor no lo malinterpreten», dice Mkhjian. «El río Jordán es el río Jordán. Pero estamos hablando del testigo John. Jesús estuvo aquí para ser bautizado».

«Honestamente, no tienes lo que tenemos aquí», dice, señalando la orilla oeste del río. «No tenéis la cueva donde vivió Juan… no tenéis las iglesias construidas después del bautismo de Jesús, que los primeros peregrinos describieron con mucha precisión.»

Mkhjian señala una zona conocida como la Colina de Elías, donde según la Biblia el profeta Elías ascendió al cielo con un carro ardiente. Israel también reclama un lugar similar en el lado oeste del río.

Un trabajador que limpia los escombros de la grava se acerca a él para darle una moneda que acaba de encontrar – tal vez bizantina o romana – para enviarla a un pequeño museo en el lugar.

«Aparecen después de una fuerte lluvia», dice Mkhjian de las monedas antiguas.

El enorme lugar fue dejado deliberadamente inmaculado, salpicado de cribas y palmeras. Pero el río Jordán es más bajo que antes, el agua para la agricultura se extrae de ambos lados. Con el tiempo, el río ha cambiado, lo que significa que las curvas del río en el que Jesús fue bautizado están ahora en tierra firme.

Mkhjian dice que trataron de preservar lo salvaje de este lugar en el espíritu que Juan el Bautista conocía.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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