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Bolsonaro llama al coronavirus «gripe pequeña». En los hospitales brasileños, los médicos conocen la horrible realidad

En la ciudad más grande y más infectada de Brasil, el coronavirus aún no ha alcanzado su nivel máximo, pero el sistema de salud se está desmoronando claramente a nuestro alrededor.

Mientras que los médicos luchan valientemente para salvar vidas, el presidente del país, Jair Bolsonaro, parece estar más enfocado en otro paciente enfermo: la economía de su país.

Brasil se convirtió esta semana en el segundo país con mayor número de infecciones en el mundo después de los Estados Unidos, con más de 330.000 casos confirmados.

Pero Bolsonaro, que una vez descartó el Covid-19 como «pequeña gripe», instó a las empresas a reabrir, a pesar de que muchos gobernadores hicieron hincapié en el aislamiento social para frenar la propagación.

En la enorme unidad de cuidados intensivos (UCI) del Instituto de Enfermedades Infecciosas Emilio Ribas de São Paulo, la ira surge entre los médicos cuando les preguntan por los comentarios del Presidente. «Asqueroso», dice uno. «Irrelevante» declara otros.

El Dr. Jacques Sztajnbok es más reservado. «Esto no es una gripe. Es lo peor que hemos tenido en nuestra vida profesional».

Sus ojos son lentos y estrechos cuando le pregunto si está preocupado por su salud. «Sí», dice dos veces.
Las razones por las que esto se explicó en el abrumador silencio del IIOM.

El coronavirus mata detrás de la cortina, en un silencio sofocante que es tan distante y ajeno a los trastornos globales y las ruidosas divisiones políticas que inspiraron. Pero cuando se quita la vida, da mucho miedo.

La primera ruptura notable en el silencio es la luz roja parpadeante.

La segunda es la cubierta del pelo del doctor, moviéndose arriba y abajo justo encima de la pantalla de privacidad, cuando sus rígidos hombros proporcionan al paciente fuertes y despiadadas compresiones en el pecho.

La paciente tiene más de 40 años, y su historial médico ha hecho que las posibilidades de su supervivencia sean malas. Pero el cambio, cuando llega, es repentino.

Viene otra enfermera. En el OIM, el personal médico se detiene en la cámara exterior para vestirse y lavarse, pero sólo un momento antes de entrar.

En el pasillo exterior, el médico tiembla, tirando torpemente del vestido. Estos momentos han ocurrido innumerables veces en la pandemia, pero ese día ya no es más fácil.

Esta OIM está llena, y el pico en São Paulo es probablemente en dos semanas.

A través de la bata de cristal, entretejer fuertemente y rodear la cabeza del paciente; para el reemplazo de la tubería; cambiar de actitud; cambiar de posición y liberarse de la agotadora tarea. Sus despiadadas presiones sobre el puente la mantienen viva.

El doctor entonces emerge de la frente para quedarse en el pasillo más fresco. Las puertas de cristal deslizante se abren – un ruido raro – cuando llega otro. Durante 40 minutos, la concentración loca y silenciosa continúa.

Y luego, sin una advertencia audible, se detiene repentinamente. Las líneas de los monitores cardíacos están permanentemente planas.

El virus corona ha destruido nuestras vidas de forma tan generalizada, pero su forma de matar permanece a menudo oculta en las unidades de cuidados intensivos, donde sólo los valientes profesionales de la salud ven el trauma. Y para el personal aquí está más cerca cada día.

Dos días antes de nuestra visita, perdieron a su enfermera de 28 años, la novia de Mercia Alves.

Hoy están juntos en un vaso de otra sala de aislamiento, en la que el médico de su equipo está intubado. Otro colega dio positivo ese día. Parece que la enfermedad que llenaba su hospital les ha sido transferida.

El Hospital Emilio Ribas está lleno de malas noticias – no hay lugar para dormir antes de la cumbre, y el personal está muriendo por el virus – pero está mejor equipado con la ciudad de São Paulo.

Y este es un oscuro remolque para las próximas semanas de Brasil.

Su ciudad más grande es la más rica, y el gobernador local insistió en el cierre y los faciales. Aún así, el número de muertes es de casi 6.000, y más de 76.000 casos confirmados son una señal aterradora de lo que – incluso en el lugar mejor preparado de Brasil – se espera que venga.

Bolsonaro, que recientemente comenzó a llamar «guerra» a la lucha contra el virus, no es una riqueza para la salud. Pero el 14 de mayo, dijo: «Tenemos que ser valientes para enfrentarnos a este virus». ¿Se está muriendo la gente? Sí, y lo lamento. Pero muchos otros morirán si la economía continúa siendo destruida por esos [encierros].

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La enfermedad es muy común en Fawelach
Al otro lado de la ciudad, no hay debate en los fawels.

Tener casi nada es común y hace tiempo trajo su propia forma de aislamiento del resto de la ciudad. Pero la prioridad aquí ha sido clara desde hace mucho tiempo: la supervivencia.

Renata Alves se ríe, mueve la cabeza y dice «no importa» cuando se le pregunta por la opinión de Bolsonaro, el virus es simplemente un «resfriado». Su caso es grave y cada hora

A su alrededor, la urgente tarea de mantenerse vivo es un sonido. En una habitación hay filas de máquinas de coser en las que las mujeres aprenden a volver a sus calles y empiezan a hacer máscaras con todo lo que encuentran.

En otra, se traen 10.000 comidas, se preparan y luego se envían, en pequeñas cantidades, a las calles incapaces de poner comida en sus propias mesas durante el bloqueo.

Alves, un voluntario del grupo de ayuda de la Favela G10, va a una de las zonas más afectadas de la Suburbiof Paraisopolis. Estrechas y densas calles y callejones explican por qué la enfermedad aquí es tan común.

Alves se da cuenta de que sólo conoce la mitad del cuadro de un potencial de 100.000 pacientes. Sólo si alguien tiene tres síntomas puede ofrecer una prueba de Covid-19 e incluso pagarla un donante privado. Muchos casos permanecen sin ser detectados.

«La mayoría de las veces la prueba se realiza cuando una persona ya está en una etapa avanzada de la enfermedad», dice, caminando a casa de Sabrina, aislándose asmático con tres niños en tres habitaciones diminutas.

Los médicos utilizan un hisopo de madera para revisar la linterna en la parte posterior de la garganta y saludan a los niños aburridos y aturdidos antes de seguir adelante.

«Las cosas pueden ser difíciles», dice Alves. «Una mujer obesa necesitó ocho personas para llevarla a nuestra ambulancia. Y un hombre con Alzheimer… tuvimos que preguntar a la familia si podíamos sacarlo físicamente de su casa. Es difícil». La mujer sobrevivió, el hombre murió.

En lo alto de la calle atestada, la multitud, cuando todo el mundo parece salir en un camión de basura, está Maria Rosa da Silva.

La mujer de 53 años afirma que se infectó con el virus en el mercado a pesar de que llevaba una máscara y guantes. Así que está «cerrada» tres pisos más arriba en su terraza verde, sin pasamanos. Parece que la distancia social es posible aquí sólo si se hace en vertical.

«La gente como yo en riesgo está muriendo», insiste. «Incluso ayer, el dueño de la farmacia murió. Muchos pierden la vida por descuido. Si es por el bien de la sociedad, tenemos que hacerlo.»

La responsabilidad social en estas calles peligrosas y pobres también ha llevado a la creación de un centro de aislamiento de una escuela abandonada.

El gobierno ha donado un edificio financiado privadamente a un proyecto que actualmente tiene docenas de pacientes. Está listo, con dormitorios uniformes brillantes monitoreados por CCTV, para muchos otros.

Otros signos de preparación son menos reconfortantes. En las colinas de São Paulo, el cementerio de Vila Formosa está lleno de luto y bostezo de anticipación – cubierto con interminables tumbas vacías y frescas.

El funeral parece tener lugar cada 10 minutos, e incluso eso no perjudica a los numerosos agujeros nuevos cavados en el polvo rojo.

Brasil tuvo la ventaja – durante al menos dos meses vio como la tragedia del virus de la corona envolvía al mundo.
Pero la innegable evidencia de la enfermedad del horror en todo el mundo ha dado lugar a noticias contradictorias del gobierno.

Y el número de muertos y un conjunto de nuevos casos – aunque son tan espantosos – probablemente no reflejan toda la tragedia que ya está en marcha.

Lo que ha sucedido en otros lugares – y enviado advertencias a través del planeta – está sucediendo aquí, después de todo, y podría ser aún peor.

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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