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Economia

Análisis: datos inesperados de COVID-19 en África

El mes pasado, Ursula von der Leyen anunció un fondo de 15.000 millones de euros para ayudar a los países pobres a luchar contra COVID-19. «Sólo ganaremos esta batalla en una respuesta global coordinada», anunció el Presidente de la Comisión Europea.

Y fue en África donde se centró mucha atención y dinero. Se teme que gran parte del continente se vea desbordado y que muchos países se vean acosados por sistemas de salud débiles, gobiernos corruptos, guerras o grandes ciudades donde la distancia social sería imposible.

El Financial Times informó a principios de abril que Sierra Leona tiene sólo un fanático por 7,5 millones de personas. Sólo había tres máquinas en la República Centroafricana y en Burkina Faso, once. La situación y los pronósticos eran terribles.

Sin embargo, a mediados de mayo, la mayoría de los países africanos no informan de muchos casos (esto puede deberse a la falta de investigación), pero lo más importante es que también informan de muy pocas muertes.

En el continente, 1.300 millones de personas – el 17% de la población mundial – África representa sólo el 1% del número de infecciones, e incluso menos del 1% del número de muertes. Hizo que un científico senegalés, Felwine Sarra, dijera: «Los europeos están preocupados por nosotros, pero nosotros estamos preocupados por ellos».

Esto plantea la pregunta, ¿por qué? Algunos sugieren que esto puede ser un informe subestimado; que las pruebas simplemente no se realizan, y la gente no reconoce los síntomas. Pero hay pocas pruebas de que los hospitales estén abrumados o de que haya habido un fuerte aumento en el número de muertes.

Tal vez la demografía ayudó. El sesenta por ciento de las personas son menores de 65 años y sabemos que el nuevo coronavirus afecta desproporcionadamente a los ancianos. Además, algunos países africanos, como Ruanda y Uganda, se han cerrado pronto y con firmeza.

Esto definitivamente ayudaría, como fue el caso en Europa. Por ejemplo, Sudáfrica ha sido apreciada por su gestión. Pero muchos otros han tomado muy pocas medidas y hasta ahora se ha evitado un enorme aumento del número de casos.

O tal vez esa sea la clave por ahora. La respuesta más probable es que el virus simplemente no ha sido dominado adecuadamente en África. Todavía estamos muy pronto en esta pandemia mundial. La mayor parte de África está menos conectada con Europa o América del Norte, pero lo más probable es que el virus persista con el tiempo. Estas terribles predicciones pueden seguir funcionando.

Esto no significa que el coronavirus no ataque al continente más pobre del mundo. Según un informe del Banco Mundial, este año se producirá la primera recesión en 25 años en el África subsahariana.

Puede llevar a decenas de millones de personas a la pobreza y arriesgarse a un enorme aumento del hambre. Ayer mismo, la Organización Mundial de la Salud advirtió que una interrupción de seis meses de la terapia antirretroviral causada por las interrupciones de los servicios y suministros sanitarios durante la pandemia de COVID-19 podría provocar más de 500.000 muertes adicionales por enfermedades relacionadas con el SIDA (incluida la tuberculosis) en el África subsahariana entre 2020 y 2021.

En última instancia, si bien esperamos que África sobreviva a la crisis sanitaria relacionada con la coronación, parece inevitable que, desde el punto de vista económico, las personas más pobres vuelvan a ser las más afectadas, con consecuencias desastrosas.

Economia

Francia está de acuerdo en destinar 110 millones de dólares a ayudar a los programas sociales en Bolivia

Francia ha anunciado hoy una ayuda de 800 millones de euros (unos 900 millones de dólares) a los países de América Latina y el Caribe para luchar contra la pandemia del Covid-19, en el marco del fortalecimiento de la cooperación entre Europa y la región y los Estados Unidos y China. En total, se espera que se asignen 100 millones de euros (110 millones de dólares) a programas sociales en Bolivia.

Esa suma, en forma de subvenciones y préstamos, está destinada a financiar «la asistencia de emergencia a los sistemas de salud», «contribuir a garantizar los medios de vida de los pueblos indígenas y de la población más vulnerable, especialmente las mujeres» y «preparar una recuperación sostenible después de la crisis», dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia en un comunicado.

En Brasil, entre los principales países beneficiarios, se prevén 200 millones de euros (unos 230 millones de dólares) para programas de ayuda de emergencia para las poblaciones desfavorecidas.

La Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) también movilizará 160 millones de euros (180) en préstamos a los bancos regionales de desarrollo brasileños.

En Colombia, 135 millones de euros (150 millones de dólares) apoyarán las inversiones de las autoridades locales en infraestructuras básicas.

En la República Dominicana, un préstamo de 200 millones de euros (225 millones de dólares) de la AFD financiará medidas extraordinarias en materia de salud, sociales y económicas.

Los ministros de relaciones exteriores de los 18 países europeos (entre ellos Francia, España, Italia y Alemania) y de América Latina (entre ellos México, Brasil, Colombia y Argentina) también acordaron en una videoconferencia fortalecer el diálogo político y la cooperación entre los dos continentes, así como la solidaridad en la lucha contra el Covid-19.

Además, expresaron su apoyo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha sido muy criticada por los Estados Unidos, que la acusan de favorecer a China en la crisis sanitaria.

«Ni Europa ni América Latina están interesadas en un cierre cara a cara con Estados Unidos por un lado y China por el otro», dijo el centro diplomático europeo.

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Economia

El ex primer ministro francés François Fillon fue encarcelado por el escándalo del «trabajo falso».

Un tribunal francés ha dictaminado que el ex primer ministro François Fillon es culpable de pagar a su esposa más de un millón de euros en fondos públicos por «trabajo falso».

Fillon fue sentenciado a cinco años de prisión, tres de los cuales pueden ser servidos a la comunidad. También tendrá que pagar una multa de 375.000 euros y se le prohibirá presentarse a las elecciones durante 10 años.

Su esposa Penélope recibió una sentencia de tres años con suspensión de la pena, una multa de 375.000 euros y una prohibición electoral de dos años.

Sus abogados dijeron que apelarían el veredicto.

Los fiscales señalaron la falta de pruebas objetivas de su trabajo, incluida la falta de declaraciones de licencia remunerada o licencia de maternidad. Su salario era hasta nueve veces el salario mínimo de Francia.

El juicio se inició por una investigación del semanario satírico francés Canard Enchainé publicada en enero de 2017.

El periódico supuestamente tuvo a la esposa de Fillon, Penélope, como su asistente parlamentaria durante 15 años – excepto que no había pruebas de que ella hubiera hecho ningún trabajo.

El caso arruinó la candidatura del presidente Fillon para 2017, en el momento en que fue elegido como ganador, allanando el camino para la elección de Emmanuel Macron.

Ni siquiera pasó la primera ronda de las elecciones de abril de 2017.

Fillon, de 66 años de edad, insistió en que su esposa ganara dinero honestamente, diciendo «no hay duda» sobre la naturaleza de la cooperación de su esposa.

Durante el juicio, también defendió la contratación de su hija Marie y su hijo Charles como asistentes de 2005 a 2007. Los salarios recibidos se estiman en más de 117 000 euros.

En marzo de 2017 se le acusó de «malversación de fondos públicos», «ocultación y complicidad en el abuso de la propiedad corporativa» e «incumplimiento de las obligaciones de presentación de informes al HATVP (el alto organismo francés para la transparencia de los funcionarios públicos)».

Fillon fue anteriormente Primer Ministro del gobierno de centro-derecha de Nicolas Sarkozy de 2007 a 2012.

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Economia

China suspende las importaciones de aves de corral de la fábrica de Tyson Foods en Arkansas

China está deteniendo las importaciones de aves de corral de la fábrica de Tyson Foods en Arkansas después de un brote de casos de coronavirus en la planta.

La oficina de la Administración General de Aduanas de la nación emitió un comunicado el domingo diciendo que los envíos de la planta se suspenderían temporalmente y los productos que ya habían llegado serían incautados.

Tyson Foods confirmó a NPR que el anuncio se refiere a la planta de Berry Street en Springdale, Arkansas, donde 227 trabajadores dieron positivo por el coronavirus a principios de este mes. Según Tyson, todos menos cuatro eran asintomáticos.

La compañía informó que las pruebas de sus instalaciones en el noroeste de Arkansas mostraron que 481 empleados – o el 13% de los 3.748 empleados – dieron positivo. La compañía dice que 455 de estos empleados (95%) son asintomáticos.

En un comunicado, Tyson Foods dijo que estaba investigando los informes de la suspensión.

«En Tyson, nuestra principal prioridad es la salud y la seguridad de los miembros de nuestro equipo, y trabajamos estrechamente con el Departamento de Seguridad y Control de Alimentos de los Estados Unidos para asegurarnos de que producimos todos nuestros alimentos de acuerdo con los requisitos de seguridad del gobierno», dijo la compañía.

Los funcionarios de salud encontraron que el coronavirus se propaga principalmente a través de las gotas respiratorias en lugar de los alimentos. Sin embargo, en los últimos días China ha reforzado las pruebas de productos alimenticios después de que se detectara un aumento de casos de coronavirus en el gran mercado de alimentos de Pekín.

Los resultados positivos en las instalaciones de Arkansas no son los primeros para la empresa. En mayo, la compañía anunció que unos 570 trabajadores dieron positivo en una planta de procesamiento en el condado de Wilkes, Carolina del Norte. En abril, la compañía suspendió las operaciones en la planta de cerdos de Columbus Junction, Iowa, después de que más de dos docenas de empleados dieran positivo por el coronavirus.

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