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A medida que Kenya mantiene cerradas las escuelas, aumentan los embarazos de adolescentes

Cuando Zuleika Yusuf Daffala camina por Kibera, uno de los grandes asentamientos informales de la capital keniata, saluda a decenas de niños en las calles. Algunos saltan a la cuerda, otros se persiguen en un callejón, y otro grupo intenta hacer una pequeña cacerola con una lata de aluminio.

Daffala, un activista social de 37 años, dijo esta semana en un mensaje a muchos niños del vecindario que el gobierno keniano ha decidido que más de 12 millones de estudiantes de primaria en el país no volverán a las clases para enero de 2021. No sólo eso, sino que el gobierno cree que el año escolar 2020 está «perdido», por lo que todos los niños permanecerán en la misma clase durante otro año.

«Todavía no lo creen», dice. «Cuando vas a la escuela, tienes una meta. Así que ya tienen sus planes. No se lo toman con calma».

Ella dice que su hijo, un estudiante de secundaria, renunció. Como la mayoría de los kenianos, no tiene una tableta o un portátil, así que intenta mantenerse al día con los libros que puede conseguir. Pero sobre todo ahora hace brazaletes de cuentas, que su madre le compró.

Daffala dice que sus hijos están bien. Pero en Kibera, muchos padres viven con un dólar o dos, lo que hacen en base al trabajo que encuentran cada día. Así que no pueden quedarse en casa con sus hijos.

Más y más dicen que están recibiendo llamadas de padres cercanos de que sus hijas adolescentes están embarazadas.

Kenia tiene desde hace mucho tiempo una de las tasas más altas de embarazos entre menores de edad en el mundo. Pero desde principios de marzo, los condados han reportado miles de casos. Citando un aumento en los embarazos de adolescentes, el presidente Uhuru Kenyatta ordenó a su Centro Nacional de Investigación Criminal que investigara el caso.

«La vida ha cambiado completamente», dice Daffala. Es probable que muchos niños nunca vuelvan a la escuela.

Los niños kenianos no han ido a la escuela desde marzo. Pero incluso mientras el coronavirus crece en el país, el gobierno ha abierto hoteles y restaurantes, y desde agosto Kenya abrirá el espacio aéreo internacional. Así que había esperanza de que los niños pudieran volver a la escuela en septiembre.

Pero el martes, el gobierno dijo que las escuelas no pueden reabrir porque muchas tienen más de 100 niños en las aulas.

Durante el anuncio, los funcionarios del gobierno estuvieron acompañados por profesores que estaban de acuerdo con el plan.

«Cuando los niños se amontonen, no podrán pensar en abrir las escuelas», dijo Akello Misori, líder de un gran sindicato de maestros.

Pero Damaris Parsitau, becaria de Educación de la Universidad de Egerton en Kenia, dice que está «en conflicto» con la decisión del gobierno. Por un lado, mantener a los niños fuera de la escuela durante un tiempo tan prolongado sin duda provocará una pérdida de educación y marginará aún más a los niños vulnerables. Por otro lado, las escuelas de Kenya se encuentran en «un estado terrible», afirma, y no hay forma de garantizar la seguridad de los estudiantes.

«Prefiero tener niños vivos en casa», dice, «que ir a la escuela y arriesgarme a que se infecten, mueran y vuelvan con sus familias».

Todo esto le molesta, dice, porque apunta a un gobierno que no ha construido más escuelas, no ha contratado más maestros y ha priorizado la educación.

«Todo esto para mí se remonta a la corrupción y al hecho de que el gobierno nunca se ha tomado realmente en serio la inversión en infraestructura educativa», dice.

Sexo para menores

Después de regresar a Kibera, Jackline Bosibori, de 17 años, pasa casi todos sus días en una pequeña habitación. Tiene el suelo sucio, y las paredes y el techo son de chapa ondulada.

Bosibori asistió a un internado, pero como todos los estudiantes kenianos, fue enviada a casa en marzo.

«Sólo estaba holgazaneando aquí», dice. «No tenía nada que hacer. A veces lo leo yo misma. No tengo a nadie con quien estar… así que decidí estar con mi novio».

A finales de marzo, se enteró de que estaba embarazada. Su novio tiene 21 años y ha dejado de comunicarse con ella. En Kenia, nadie menor de 18 años puede dar legalmente su consentimiento, por lo que Bosibori fue violado.

Su madre Annah Nyamoko, de 35 años, no puede contener las lágrimas cuando habla de su hija.

Nyamoko tiene otras seis hijas. Dice que su marido la dejó porque nunca tuvieron un hijo. Busca chatarra para materias primas secundarias, ganando unos 15 dólares a la semana. Pero de alguna manera siempre ha reunido suficiente dinero para pagar la matrícula de su hija de 17 años.

El sueño era que Bosibori fuera a la universidad, se hiciera abogado, porque le encantan las buenas peleas, y luego ayudara a la familia a salir de la pobreza.

«Me siento muy mal», dice su madre. «No sé qué puedo hacer ahora.»

Bosibori dice que quiere dar a luz a un niño y volver a la escuela.

«Si no tienes [un diploma de secundaria] aquí en Kenia, no hay trabajo para ti», dice Bosibori.

Sin embargo, un estudio realizado en 2015 entre las adolescentes menores de edad de Kenya reveló que sólo el 10% regresa a la escuela.

Bosibori ni siquiera quiere pensar en esta posibilidad, pero hay grandes interrogantes: ¿quién cuidará a su hijo si va a la escuela? ¿Puede su madre alimentar a sus hermanos si no puede trabajar porque tiene que cuidar al bebé? ¿Cómo paga la matrícula escolar? ¿Se evitará? Por el momento, dice que la gente de la calle ya la está estigmatizando, diciendo que es una decepción.

«Si no puedo volver a la escuela», dice, «sé que mi vida sería miserable».

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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