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A medida que el virus se propaga en Europa, los niños refugiados no acompañados son cada vez más vulnerables,

«Haré todo lo que pueda para evitar volver a Grecia», me dijo una vez un refugiado sirio.

Compartió su sueño en las calles antes de rescatar a sus dos hijos de la inanición comiendo las bayas de las que se alimentaba.

Hoy en día, los niños sirios y los padres refugiados se hacinan en los mismos campamentos griegos de los que oigo hablar en los relatos más personales que comparten los niños y las madres refugiadas que solicitan asilo cerca de mi casa de expatriados en Zurich (Suiza). Allí, más de 1.600 menores no acompañados (niños) están esperando para trasladarse a un lugar seguro.

Los refugiados que quedan en Grecia están tratando de sobrevivir en condiciones insalubres – temiendo la propagación del virus de la corona en condiciones de hacinamiento.

Los refugiados adultos han organizado protestas por esto. Mientras tanto, hay una creciente presión entre el aproximadamente millón de sirios desplazados a la peligrosa ciudad de Iblid, donde los desesperados desplazados escaparán, no sólo por los combates entre los rebeldes y Assad, sino porque sólo el 64% de los hospitales públicos de Siria tuvieron que responder a la pandemia mundial funcionando plenamente .

Además de los sirios en Grecia, los refugiados en Bosnia son encarcelados o deportados por temor a un virus corona. Los refugiados del sur del Sahara están atrapados en Marruecos y tratan de llegar a Europa sin comida ni servicios básicos.

Como madre inmigrante y voluntaria estadounidense que trabaja con familias de refugiados, no pensé que la situación de los refugiados en madres e hijos pudiera empeorar mucho en Europa, pero así es.

Esta semana, 10 ciudades europeas están tratando de ayudar a estos niños que necesitan seguridad. Pero muchas naciones lo posponen o se niegan a ayudar.

El Reino Unido recientemente se negó a proporcionar ayuda. Así que tengo que preguntar a mis queridos y privilegiados amigos internacionales, no sólo en los Estados Unidos.

Donde las frustraciones por la falta de compasión hacia los inmigrantes y refugiados están creciendo, sino aquí, donde soy voluntario en Europa, ¿quién ayudará ahora a los niños refugiados? Alemania se ha movilizado para transportar una pequeña proporción de niños a un lugar seguro, pero sin la ayuda de otras naciones ricas y capaces, como Suiza, sus esfuerzos tienen poco impacto.

Durante tres años trabajé como voluntario en los campos de refugiados de Zurich, trabajando con el generoso personal de la organización estatal AOZ.

Poco antes de los bloqueos en Suiza, ya no podía trabajar con su personal porque se prohibía a los voluntarios entrar en un campamento de refugiados de alta seguridad, con la excepción de las visitas especialmente planificadas y gestionadas (un empleado de AOZ me dijo que se había rendido debido a los recortes y al impacto que había visto en los derechos de los refugiados).

En cambio, se me permitió ser voluntario en una sala de actividades del campamento de refugiados de BAZ. En la pequeña sala donde reanudé mis actividades de voluntariado, han llegado recientemente hordas de refugiados no acompañados, buscando comunidades y cualquier actividad que parezca infantil. Nadie podía explicar por qué tantos menores aparecían de repente desatendidos.

«Sólo necesitas una persona», me dijo recientemente el refugiado no acompañado. «Y entonces me parece que vale la pena vivir».

Y aunque estoy seguro de que el ciudadano suizo medio y el trabajador del gobierno es una organización benéfica, los refugiados que vi recientemente en el campo me dijeron que no podían obtener apoyo social y emocional u orientación en las primeras etapas de las solicitudes de asilo.

Cuando hice preguntas, me enteré de que esa falta de servicios y de vigilancia de los niños se debía a la falta de personal, al aumento de la seguridad al estilo de los adultos y a lo que, según se informa, se ha convertido en un campamento con financiación insuficiente.

Cuando se denunciaron algunos de los primeros casos de virus de la corona en Zurich, varias personas del campamento me dijeron que no tenían acceso a jabón en los baños o en otros lugares para lavarse las manos. En respuesta, los voluntarios se unieron a mí, recogiendo jabón para entregarlo en el campamento.

Y eso me hizo reflexionar; si más personas en Suiza y Europa supieran de la falta de financiación y atención en los campamentos, ¿les gustaría ayudar a más niños?

Si los ciudadanos europeos tuvieran más vínculos con estas historias sobre la pérdida de padres, hogares e identidades de los niños, podrían haber actuado más rápidamente, abriendo más puertas y exigiendo más servicios sociales para las personas vulnerables.

Tal vez la persona promedio no vea que cuando estos niños finalmente juegan, cocinan comidas con voluntarios y comparten historias, a menudo hablan de un miedo ensordecedor, sentido de inhumanidad, inproductividad, incertidumbre seria y traumática después de audiencias de un día que llevan a anular y a la confusión sobre cuándo, dónde y cómo obtendrán asilo en cualquier lugar.

Las familias se preocupan cada día de cuándo y dónde terminaré.

En el campamento, donde los funcionarios me permitieron recientemente participar en un viaje «exclusivo», sentí el olor a cemento y no vi nada de niños entre balcones grises, paredes desnudas, rostros deprimidos de adultos errantes y, sin embargo, los niños se mezclaron alrededor sin ser atendidos.

He visto muchas capas de puertas cerradas y vigiladas y habitaciones oscuras arregladas con literas. He visto gente incapaz de trabajar, de visitar, de comer los platos de sus amigos, de hacer recreo en el campamento.

Las madres y los niños compartieron conmigo historias sobre cómo dejaron el trabajo, las escuelas y los hogares para encontrar seguridad, cruzaron el Mediterráneo, sobrevivieron en tiendas de campaña a lo largo de las fronteras, viajaron durante años para llegar a Suiza. He oído hablar de viajes a través de contenedores sin aire, de la esclavitud, del asesinato, de la pérdida de hijos y padres.

El trabajador que trabaja al lado del campo me dijo que dejara de escuchar, que dejara de preguntar. Otro me aconsejó que evitara las emociones.

Pero si no escuchamos nuestras emociones, ¿cómo desarrollaremos el deseo de cuidar de estos niños?

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El líder de la oposición bielorrusa Tichanovsky convoca a una huelga nacional

Decenas de miles de manifestantes en Bielorrusia invadieron las calles de la capital el domingo, más de dos meses después de que el autoritario presidente Lukashenko ganara las disputadas elecciones.

En Minsk, la policía usó granadas de aturdimiento para dispersar a las multitudes. Los medios de comunicación belarusos informaron de que varias personas resultaron heridas.

La principal contrincante de Lukashenko, Sviatlana Tsikhanouskaya, recibió sólo el 10% de los votos y se negó a considerar válido el resultado, alegando que había sido manipulado.

Tsikhanouskaya, que actualmente se encuentra exiliada en Lituania tras abandonar el país temiendo por su seguridad, amenazó con declarar una huelga nacional el lunes a menos que Lukashenko anuncie su dimisión, libere a los presos políticos y haya detenido previamente la represión contra los manifestantes.

El «ultimátum del pueblo», como Tsikhanouskaya llamó a sus demandas, fue el tema del mitin del domingo.

En una declaración desde Vilnius, expresó su apoyo a los manifestantes en Bielorrusia y dijo que el plazo para las autoridades expiraría el domingo a las 23:59.

«Si no se cumplen las demandas, los bielorrusos iniciarán una huelga nacional», dijo Tsikhanouskaya.

En otra declaración más tarde ese mismo día, condenó el uso de granadas de aturdimiento contra los manifestantes en Minsk y anunció que la huelga comenzaría el lunes.

«El régimen ha demostrado una vez más a los belarusos que la violencia es la única cosa que es capaz de hacer», dijo.

Los comentaristas dijeron que los llamados de Tsikhanouskay a la huelga alimentaron la protesta y aumentaron la presión sobre Lukashenko.

Más de 200.000 personas participaron en la mayor manifestación en Minsk desde finales de agosto, dijo el centro de derechos humanos Wiasna.

Llevaron banderas rojas y blancas y marcharon, cantando «¡Vete!» y «¡Nuevas elecciones!»

Varias estaciones de metro fueron cerradas, internet móvil no funcionaba, y cañones de agua y vehículos blindados fueron vistos en el centro de Minsk.

También se celebraron mítines en otras ciudades de Belarús, y la policía detuvo a docenas de personas en todo el país. La lista de los manifestantes detenidos revelada por el centro turístico de Viasna tenía más de 200 nombres el domingo por la noche.

Las reuniones postelectorales fueron un gran desafío para Lukashenko, que ha gobernado el país durante 26 años y está constantemente suprimiendo la oposición y los medios de comunicación independientes.

Al principio, las autoridades intentaron sofocar los disturbios con detenciones masivas, y la policía dispersó a las multitudes con porras, granadas de aturdimiento y cañones de agua.

Según los defensores de los derechos humanos, unas 15.000 personas han sido detenidas en Belarús desde las elecciones, más de 100 de ellas consideradas prisioneras políticas.

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Los Estados Unidos no pueden permitirse ignorar el conflicto de Nagorno-Karabaj

El general Philip Breedlove es un general retirado de cuatro estrellas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y ex comandante de la OTAN en Europa. Actualmente es el presidente destacado de la Iniciativa Frontera Europa del Instituto del Medio Oriente.

Para muchos estadounidenses en la carrera presidencial, puede haber sido fácil perderse, pero en el Cáucaso del Sur, la batalla por la disputada región de Nagorno-Karabakh está en marcha otra vez.

Desde finales de septiembre, Armenia y Azerbaiyán han quedado atrapadas en algunos de los enfrentamientos más mortíferos de los últimos años, en los que han participado formaciones blindadas, soldados, artillería y aviones teledirigidos armados que han matado a cientos de personas.

Muchos estadounidenses tal vez no se den cuenta de que, además de las grandes cosechas de la región, también están en juego los intereses de los Estados Unidos, incluidos los recursos energéticos y la estabilidad del Cáucaso meridional. Los Estados Unidos deben poner más diplomacia para evitar la catástrofe.

En el Cáucaso Sur hay una infraestructura energética y de transporte crítica. Los gasoductos y oleoductos que envían la energía del Caspio a Europa a través de Georgia y Turquía son cruciales para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa.

El ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars desempeñó un papel importante en el envío de suministros de la OTAN a Afganistán, y la pérdida o daño de esta infraestructura crítica perjudicaría los intereses de EE.UU.

La reanudación de las hostilidades perjudicaría no sólo a las partes beligerantes que han puesto tropas en los esfuerzos estadounidenses en Afganistán, sino también a Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, cuya fortuna está profundamente vinculada a la estabilidad de la región.

También podrían darse otros escenarios potencialmente aún más preocupantes. En caso de que el conflicto se intensifique aún más, es probable que esto aliente a Rusia a comprometerse militarmente y puede afectar a toda la región.

Hasta ahora, Rusia, que tiene una gran presencia militar y un acuerdo militar vinculante con Armenia, se ha abstenido de participar directamente en el conflicto, y en su lugar ha pedido en dos ocasiones una cesación del fuego, aunque ambos intentos han fracasado casi inmediatamente.

Turquía ha apoyado a sus parientes étnicos en Azerbaiyán prestando apoyo militar a Bakú y transportando mercenarios sirios a la primera línea.

Por último, el Irán, que tiene frontera con Armenia y Azerbaiyán y alberga a muchos millones de azerbaiyanos étnicos que viven en las provincias septentrionales, también podría ser arrastrado fácilmente a la refriega. La posibilidad de entrar gradualmente en un conflicto entre las tres principales potencias regionales parece más probable de lo que deberíamos aceptar. El riesgo potencial de un conflicto regional más amplio es simplemente demasiado alto.

Occidente reacciona lentamente y sólo se compromete de forma letárgica. Rusia, Francia y los Estados Unidos -todos ellos miembros del Grupo Meńska creado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa en 1992 para resolver la controversia de Nagorno-Karabaj- han pedido conjuntamente un alto el fuego.

Sin embargo, los Estados Unidos siguen siendo diplomáticamente independientes de la región, lo que debilita su posición y limita su capacidad de hacer progresos reales en la resolución del conflicto en curso.

El Cáucaso meridional era una de las regiones más inestables de la antigua Unión Soviética y parece que seguirá siéndolo en un futuro próximo. Tres conflictos -Nagorno-Karabaj, Abjasia y Osetia del Sur- estaban latentes, pero los combates recientes demuestran que las tensiones pueden estallar en cualquier momento.

La prevención de una mayor escalada debería ser una de las principales prioridades de la política de los Estados Unidos en el Cáucaso meridional. Apreciamos los esfuerzos del Secretario de Estado Mike Pompeo, que esta semana condujo a la consulta en Washington de los ministros de relaciones exteriores de las partes en conflicto. Este es el comienzo – pero se necesita hacer más.

Durante casi un cuarto de siglo, los Estados Unidos han invertido en la estabilidad del Cáucaso Sur. Apoyó la independencia de Georgia, Armenia y Azerbaiyán y su deseo de integración en las instituciones euroatlánticas. La gran comunidad armenio-estadounidense, los proyectos energéticos regionales y los crecientes lazos políticos de la región con Georgia han desempeñado un papel importante en los esfuerzos de los Estados Unidos por involucrarse allí.

Estos esfuerzos han dado frutos tangibles. El progreso de Georgia hacia los valores occidentales y el fuerte apoyo a la OTAN en Afganistán son testimonio de nuestra inversión. Georgia está lista ahora para facilitar y participar en la resolución de los conflictos en Nagorno-Karabakh.

Los líderes occidentales deben considerar seriamente esta apertura y el valor de una nación regional de confianza que lidere los esfuerzos para resolver el conflicto.

Se necesita una diplomacia activa de los EE.UU. para desescalar el conflicto en el proceso de Mamine y a través de la cooperación con todas las partes involucradas. El enorme apoyo al liderazgo local, como el ofrecido por aliados y socios de confianza como Georgia, podría ser crucial.

 

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Al menos 18 muertos, incluidos niños, en un atentado suicida con bomba en la capital afgana

Las autoridades de Afganistán dicen que al menos 18 personas han muerto, incluyendo escolares, en un ataque suicida en las afueras de un centro educativo en la capital, Kabul.

El Ministerio del Interior del país confirmó que más de 57 personas resultaron heridas el sábado tras una explosión en un barrio fuertemente chiíta, según informa Associated Press.

El portavoz del Ministerio del Interior, Tariq Arian, dijo que el atacante intentó entrar en el centro pero fue detenido por los guardias de seguridad. La Agencia France-Presse informó que el agresor disparó entonces explosivos en una calle cercana.

Reuters, citando a Ariana, describió el objetivo del ataque como el centro educativo danés Kawsar-e . El centro ofrece formación y cursos para estudiantes, dice AFP.

En la parte occidental de Kabul, donde tuvo lugar el ataque, hay una gran comunidad chiíta, una minoría en un país que ha sido blanco del Estado islámico en el pasado.

El Estado Islámico reivindicó la responsabilidad del ataque, aunque no aportó ninguna prueba, informó Reuters. Los talibanes negaron la responsabilidad del atentado.

 

El ataque se produjo en medio de la escalada de los combates entre las fuerzas afganas y los talibanes, a pesar de que ambas partes están en conversaciones de paz. Las conversaciones se iniciaron con un acuerdo de paz firmado por los Estados Unidos y los talibanes en febrero, que allanó el camino para la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses del país.

Amnistía Internacional informó el viernes que al menos 50 civiles han sido asesinados en la última semana a pesar de las conversaciones de paz en curso.

La Associated Press informó que nueve personas murieron en un ataque separado en el este de Afganistán el sábado, después de que una bomba al lado de la carretera golpeara una camioneta llena de civiles. Una segunda bomba al borde de la carretera mató a dos policías que se dirigían a la acción.

 

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